Alors que la faim se propage sous contrôle, les Guatémaltèques et les Salvadoriens lèvent le drapeau blanc

GUATEMALA CITY / SAN SALVADOR – Les fermetures strictes des coronavirus au Guatemala et au Salvador ont tellement mis à mal les économies locales que des centaines de familles arborent des drapeaux blancs devant leur maison ou les agitent dans la rue – non pas pour se rendre, mais pour chercher de la nourriture et de l’aide.

Après 50 jours de confinement qui ont étouffé leurs moyens de subsistance, Ana Orellana et trois voisins ont mis un drapeau blanc et un panneau demandant de la nourriture sur la pension de famille en béton griffonné qu’ils partagent dans le centre de San Salvador, la capitale du Salvador.

Orellana, une vendeuse de café de rue, a déclaré que depuis que le gouvernement avait ordonné aux gens de rester à la maison en mars, elle n’avait aucun revenu pour payer la nourriture ou le loyer mensuel de 75 $ pour la chambre qu’elle habite seule dans le bâtiment. Maintenant, elle se relaie avec ses voisins pour récupérer la nourriture jetable dans un marché de la ville.

“Je regarde dans les poubelles où se trouvent les ordures”, a expliqué le joueur de 51 ans. “Je vais au marché de Tiendona pour acheter des choses, parce que nous n’avons vraiment pas de tomates ou d’oignons maintenant, et nous faisons ici un ragoût de tomates sans huile, juste étuvé.”

À côté du drapeau blanc se trouve un écriteau mal orthographié sur une fenêtre ouverte indiquant “Nous n’étions pas des bénéficiaires” pour signaler qu’ils n’ont pas reçu un bon de 300 $ émis en mars par le président Nayib Bukele à 1,5 million de familles pauvres, soit environ les trois quarts des population.

Les perspectives sombres pour Orellana et ses compagnons se prolongent profondément en Amérique centrale et dans une grande partie de l’Amérique latine, où la pandémie menace d’aggraver la pauvreté chronique parmi les millions de personnes qui vivent au jour le jour.

Des manifestations alimentaires ont éclaté dans des pays comme le Venezuela et le Chili. El Salvador et le Guatemala voisin, deux des pays les plus pauvres des Amériques, ont imposé certaines des mesures de quarantaine les plus strictes.

Dans les villes et villages des deux pays, des centaines de panneaux ont été installés pour demander de la nourriture, et des gens sont descendus dans la rue pour agiter des drapeaux blancs en détresse.

Les colis de vivres du gouvernement national et les dons des gens ordinaires ont contribué à atténuer une partie du besoin, mais les ressources sont épuisées.

“Nous sommes préoccupés par le virus et la nourriture, car si le virus ne nous tue pas, la faim le fera”, a déclaré Jose Rodriguez, 69 ans, un vendeur de rue qui vit dans une autre pension de San Salvador avec 100 autres personnes. “Nous avons désespérément besoin de choses à manger.”

Le gouvernement du Guatemala a annoncé avoir livré près de 190 000 caisses alimentaires à plus de 1,2 million de personnes, soit environ 7% de la population. Au Salvador, les forces de sécurité ont commencé à distribuer 1,7 million de sacs de nourriture aux pauvres le 17 mai.

Code de couleurs

Après que le gouvernement du Guatemala a érigé le premier cordon sanitaire autour de la municipalité appauvrie de Patzun le 5 avril pour contenir le virus, des centaines de résidents coupés ont commencé à mettre des chiffons et des draps blancs pour appeler à l’aide.

Des photos des maisons ornées de panneaux blancs ont commencé à circuler sur les réseaux sociaux, et le phénomène s’est rapidement propagé à d’autres parties du Guatemala, et finalement au Salvador.

Micaela Ventura, une vendeuse de chaussures de 24 ans à Guatemala, a commencé à utiliser un drapeau il y a environ six semaines.

“Nous l’éteignons parce que nous avons besoin de nourriture”, a-t-elle dit, “parce que nous n’avons rien à donner à nos enfants et que nous ne pouvons pas payer notre chambre.”

Un système de codage couleur s’est développé au Guatemala. Les drapeaux rouges indiquent que des médicaments sont nécessaires, les noirs alertent la police de la violence et les jaunes des attaques contre les enfants.

Le Guatemala a signalé 45 décès et 2 265 infections par le virus, tandis qu’El Salvador a confirmé 32 décès et 1 640 cas. Le Honduras voisin, où les pauvres sont également sortis mendier de la nourriture, a enregistré 3 100 cas et 151 décès.

Maria Jauria, une femme au foyer de 21 ans et mère de deux enfants vivant dans le département central du Guatemala de Chimaltenango, a déclaré qu’il y avait si peu de travail que son mari maçon a dû commencer à vendre tout ce dont il avait besoin pour son travail.

“Nous sortons avec les drapeaux blancs depuis un mois, et oui, certaines personnes nous ont aidés avec de la nourriture”, a-t-elle déclaré. «Mais la vérité est que mon mari a vendu ses outils, nous avons donc quelque chose à manger.»

Par Sofia Menchu ​​et Nelson Renteria