Après des résultats partagés, les démocrates se préparent pour une longue primaire. Exactement ce que Bloomberg veut.

WASHINGTON – L’âne a vu son ombre dans l’Iowa et le New Hampshire, et les démocrates sont prêts pour une longue primaire présidentielle.

Les résultats confus des deux premiers concours de la course primaire de 2020 ont anéanti les espoirs d’une consolidation rapide autour d’un challenger pour affronter le président Donald Trump – et les démocrates se préparent maintenant pour une chasse aux délégués qui pourrait se terminer par la première convention contestée depuis des décennies.

Au lieu de clarifier la course, l’Iowa et le New Hampshire ont laissé sept candidats sans précédent avec une raison crédible de rester et ont réussi à ne gagner que des joueurs mineurs tels que l’ancien représentant John Delaney du Maryland et l’entrepreneur Andrew Yang.

Le domaine est maintenant divisé entre plusieurs candidats de force moyenne, chacun assez fort pour continuer pendant au moins un certain temps, mais aucun n’est probablement capable de dominer.

“Je pense que la première campagne d’ouverture de ce match est terminée”, a déclaré aux journalistes le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, qui soutient Joe Biden, lors d’un appel organisé par la campagne de l’ancien vice-président. “Il reste beaucoup de jeu.”

Tous les candidats se sont engagés à poursuivre au moins le Super Mardi, alors que près de 40% des délégués sont à gagner. Cela met le champ surdimensionné sur une trajectoire de collision avec un calendrier chargé à l’avance qui pourrait rendre difficile pour un seul candidat d’obtenir la majorité des délégués nécessaires pour remporter la nomination avant la Convention nationale démocratique en juillet.

“Ce qui se résume vraiment au nombre de candidats qui ont divisé le vote”, a déclaré Addisu Demissie, qui a dirigé la campagne présidentielle du sénateur Cory Booker du New Jersey. “Si ce nombre de candidats reste et jusqu’au Super mardi et le 10 mars, cela devient presque une certitude mathématique que personne ne peut revendiquer la majorité des délégués d’ici juillet. Ce sont juste des mathématiques.”

Mark Longabaugh, un stratège démocrate de longue date qui a aidé à diriger la campagne 2016 du sénateur Bernie Sanders, I-Vt., A déclaré que l’équipe de l’ancien maire de New York, Mike Bloomberg, n’aurait pas pu demander un meilleur résultat de l’Iowa et du New Hampshire qu’un terrain en désordre avec Sanders est un faible favori.

“Cela s’est déroulé exactement de la manière dont Bloomberg l’aurait souhaité”, a déclaré Longabaugh. “De manière réaliste, cela peut déjà être devenu une course Bernie-Bloomberg.”

Guy Cecil, qui dirige le Democratic Super PAC Priorities USA, a déclaré: “Nous nous attendions à une primaire longue et controversée depuis l’année dernière. Nous prévoyons depuis longtemps que le système du Parti démocrate d’attribuer des délégués à une grande primaire compétitive n’augmente que ces chances.”

Le mois de mars comprend en fait trois grands mardis consécutifs, de sorte qu’à la fin de la Saint-Patrick, près des deux tiers de tous les délégués auront déjà été récompensés.

“Cette chose est sur le point de s’accumuler si rapidement. Donc, le champ doit juste se rétrécir ou le calcul est contre n’importe quel candidat pour gagner au premier tour de scrutin”, a déclaré Demissie. “Le scénario le plus probable est que plusieurs personnes abandonnent le 4 mars, mais c’est peut-être déjà trop tard.”

Alors que les démocrates sondent leur domaine, ils voient sept candidats, chacun avec un talon d’Achille qui rend difficile de voir qui pourrait consolider son soutien de sitôt.

Sanders est désormais le favori, selon les sondages nationaux, mais sa part de votes dans le New Hampshire était la plus faible de tous les candidats gagnants de l’histoire, et il n’a jusqu’à présent montré que peu de progrès dans l’extension du soutien au-delà de sa base de base.

“Il ne va pas gagner beaucoup plus d’électeurs en les convaincant qu’il est le candidat le plus progressiste”, a déclaré David Segal, militant progressiste et ancien législateur de l’État du Rhode Island. “Il doit faire appel à leurs autres considérations, comme qui est éligible, en qui ils ont confiance.”

Une partie du parti est toujours morte contre Sanders, avec le représentant Joe Cunningham de Caroline du Sud, qui a remporté une victoire très appréciée aux élections de mi-mandat de 2018, incendier Sanders avant la primaire de son état en disant au journal The Post and Courier de Charleston: “Les Caroliniens du Sud ne veulent pas du socialisme.”

Pete Buttigieg a désormais une étroite avance sur les délégués, mais l’ancien maire de South Bend, dans l’Indiana, n’a pas encore montré qu’il pouvait gagner des gens de couleur. Certains démocrates disent en privé qu’ils sont de plus en plus inquiets de savoir s’ils vont vraiment remettre le parti à l’homme de 38 ans dont la seule expérience réelle est de diriger une ville plus petite que Peoria, Illinois.

La sénatrice Amy Klobuchar du Minnesota est venue apparemment de nulle part pour terminer troisième dans le New Hampshire, mais elle n’a fait face à peu d’examen jusqu’à présent, et personne dans l’histoire du parti n’a remporté l’investiture après avoir terminé cinquième dans l’Iowa et troisième dans le New Hampshire, menant certains campagnes rivales pour rejeter sa force comme un coup de chance.

Les sénateurs Elizabeth Warren du Massachusetts et Biden ont tous deux été des pionniers dans le passé qui se sont évanouis rapidement, mais ils restent dans les parages car ils pensent que tout peut arriver, comme l’a montré l’arrivée de Klobuchar.

Le milliardaire Tom Steyer, qui a montré une force surprenante dans les sondages du Nevada et de la Caroline du Sud, peut rester aussi longtemps qu’il veut continuer à dépenser son argent.

Ensuite, il y a Bloomberg, qui pourrait devenir le choix des modérés alors qu’il se prépare à démontrer la puissance de feu de son poste de combat entièrement armé et opérationnel le mardi Super – mais il ne sera pas testé avant les vrais électeurs jusque-là.

Mais en sautant les premiers États, Bloomberg n’aura pas la chance de saisir le type de dynamisme que procure la victoire avant le Super Tuesday au plus tôt, lorsque de nombreux délégués sont absents.

Cela fait des décennies que l’une ou l’autre des parties n’est pas entrée dans sa convention de nomination sans un vainqueur clair des primaires et des caucus.

Mais après avoir mis au point de nouveaux changements dans les règles du parti, les campagnes de 2020 se préparent au scénario depuis des mois en courtisant les soi-disant super délégués, qui n’auront à peser que si aucun candidat n’obtient la majorité des délégués des électeurs.

Et Sanders a tiré un coup de semonce mercredi sur quiconque pense que le parti devrait faire autre chose que de remettre la nomination à celui qui remporte le plus de délégués des primaires et des caucus, même s’ils n’atteignent pas une majorité absolue.

“La convention devrait expliquer au peuple américain:” Hé, le candidat X a obtenu le plus de votes et a remporté le plus de délégués au processus primaire, mais nous n’allons pas lui donner la nomination “”, a déclaré Sanders à MSNBC. Chris Hayes. “Je pense que ce serait un moment de division pour le Parti démocrate.”

Alors que l’anxiété a augmenté chez de nombreux dirigeants démocrates dans le sillage de l’Iowa et du New Hampshire, une longue primaire n’est pas nécessairement une mauvaise nouvelle pour les espoirs des démocrates de battre Trump.

Les républicains ont eu l’une des primaires les plus méchantes de l’histoire en 2016, et Trump a continué à remporter la Maison Blanche, et les démocrates ont eu l’une des plus longues en 2008, mais Barack Obama a tout de même gagné.

“Je ne suis pas de ceux qui organisent un parti pitié à la mi-février”, a déclaré Donna Brazile, stratège démocrate de longue date et ancienne présidente du parti par intérim. “Nous n’aurons peut-être pas toutes les réponses d’ici la fin mars, mais nous saurons au moins dans quelle direction nous allons.”