Aux États-Unis, les sans-papiers sont peu protégés contre les retombées virales | Nouvelles

Depuis son arrivée aux États-Unis depuis la Bolivie il y a 20 ans, Ingrid a sorti une maison de nettoyage dans la région de Washington, DC pour subvenir à ses besoins et à ceux de son fils et envoyer de l’argent à sa mère chez elle.

L’homme de 57 ans gagne généralement environ 1 500 $ par mois. Près de la moitié de cette somme va à sa part du loyer mensuel d’un appartement qu’elle partage avec son fils de 27 ans en Virginie.

Même dans un bon mois, Ingrid a très peu d’argent à dépenser pour la nourriture, les services publics et les envois de fonds à sa famille. Alors quand elle souffre d’un revers de santé, le coup est à la fois physique et financier.

Une fois qu’elle a payé 280 $ de sa poche pour une ambulance après une mauvaise chute, elle a dit à Al Jazeera.

Mais ce coup pourrait pâlir par rapport aux risques que l’épidémie de coronavirus pose pour sa santé et son bien-être économique.

“Nous, plus que tout, craignons cela parce que nous n’avons pas d’assurance maladie, nous n’avons pas payé de jours de maladie en tant qu’employés de maison”, a déclaré à Al Jazeera, Ingrid, qui a demandé à n’utiliser que son prénom parce qu’elle est sans papiers. Espagnol. “Comme tout être humain, nous comptons sur notre salaire pour survivre.”

Comme tout être humain, nous comptons sur notre salaire pour survivre.

Ingrid, employée de maison sans papiers

Mur d’inquiétude

Aux États-Unis, plus de 800 personnes sont décédées de COVID-19 à ce jour, alors que le nombre de cas confirmés a dépassé 55 000, selon l’Université Johns Hopkins.

Mardi, l’Organisation mondiale de la santé a averti que les États-Unis pourraient devenir le nouvel épicentre de la pandémie, citant la très forte accélération des cas.

La crise a conduit de nombreux gouverneurs aux États-Unis à déclarer l’état d’urgence, y compris dans l’État de Virginie, où réside Ingrid.

En réponse, Ingrid a déclaré que huit de ses 12 clients réguliers ont annulé ses services de nettoyage pour le mois de mars sans la payer. Ils n’ont pas non plus dit s’ils l’embaucheraient en avril.

Cette semaine, elle n’a que trois nettoyages prévus, pour lesquels elle gagnera environ 300 $ au total, moins de la moitié de sa portion de 700 $ du loyer est due le 5 avril.

“Beaucoup de gens pour lesquels nous travaillons ne comprennent pas que nous avons des budgets, nous avons besoin d’argent pour payer notre loyer, notre nourriture et nos dettes”, a déclaré Ingrid. “C’est très difficile pour nous.”

Ingrid n’escalade pas ce mur d’inquiétude seul.

Environ 95 pour cent des immigrants sans papiers ou des proches d’immigrants sans papiers interrogés par la société basée en Californie Coalition pour les droits humains des immigrants cette semaine, ils ont dit qu’ils craignaient de payer leurs factures, tandis que 73% ont dit qu’ils craignaient de contracter le virus lui-même.

On estime que 10 à 12 millions d’immigrants sans papiers vivent aux États-Unis. Beaucoup gagnent leur vie en tant que travailleurs domestiques ou dans les secteurs de la restauration, des services ou de la construction – des secteurs de l’économie qui se sont arrêtés à cause de l’entrée en vigueur des ordonnances de séjour à domicile.

Ingrid a dit que ses clients ne semblent pas se rendre compte que lorsqu’ils lui envoient un SMS annuler ses services, ils la font dérailler financièrement.

Les immigrants sans papiers ont vraiment peur, et à juste titre.

Julie Kashen, conseillère principale en politiques, National Domestic Workers Alliance

Peu de soulagement, mais beaucoup de peur

Il est difficile de savoir ce que le gouvernement, le cas échéant, soutiendrait les immigrants sans papiers qui paient des impôts pour les aider à faire face aux retombées du coronavirus.

Le Congrès se rapproche de l’adoption d’un plan de relance économique massif de 2 billions de dollars qui pourrait voir certaines familles américaines recevoir un versement unique allant jusqu’à 3 000 $.

Mais il n’est pas encore clair si cette mesure exclurait les personnes qui paient des impôts en utilisant des numéros d’identification fiscale individuels – une pratique courante pour les immigrants sans numéro de sécurité sociale, selon le groupe de défense des droits des immigrants Make the Road New Jersey.

Bien que le gouvernement fédéral ait renoncé aux coûts des tests pour le coronavirus, le traitement n’est pas universellement gratuit.

Pour les sans-papiers comme Ingrid, cela signifie que contracter un coronavirus pourrait être financièrement ruineux.

“Parce que nous n’avons pas d’assurance maladie, nous prenons soin de nous à la maison avec les médicaments que nous pouvons acheter en pharmacie sans ordonnance”, a-t-elle expliqué. “Ou nous devons aller dans des centres médicaux qui nous font payer beaucoup.”

Où elle habite, cela signifie débourser environ 70 $ – plus les frais de test ou de médicaments, a déclaré Ingrid.

Les militants avertissent également que la rhétorique anti-immigrés et le climat de peur créés par l’administration du président américain Donald Trump pourraient rendre les sans-papiers moins susceptibles de demander des tests ou des traitements par crainte d’être arrêtés ou expulsés, ce qui pourrait accélérer la propagation du virus.

“Les immigrés sans papiers ont vraiment peur, et à juste titre”, a déclaré à Al Jazeera Julie Kashen, conseillère principale en matière de politique pour la National Domestic Workers Alliance. “Cela signifie qu’ils sont moins susceptibles de consulter des soins de santé lorsqu’ils en ont besoin, et cela signifie qu’ils sont moins susceptibles de pouvoir faire ce dont ils auraient besoin pour prendre soin d’eux-mêmes et de leur famille.”

“Même s’il y a des dispositions en place pour s’assurer qu’elles ne sont pas censées faire l’objet de représailles légales ou que l’ICE [US Immigration and Customs Enforcement] n’est pas censé être appelé, il n’y a aucune raison pour eux de croire qu’en ce moment, alors qu’il y a eu une situation aussi injuste et dangereuse “, a-t-elle ajouté.

ICE, l’agence gouvernementale chargée d’arrêter et d’expulser les immigrants sans papiers aux États-Unis, m’a dit il “n’effectue pas d’opérations dans des établissements médicaux, sauf dans des circonstances exceptionnelles”.

En réponse à la pandémie, l’ICE a annoncé qu’elle accorderait un pouvoir discrétionnaire quant à savoir si une opération d’arrestation ou d’expulsion peut être retardée, en mettant l’accent sur “les risques pour la sécurité publique et les personnes soumises à une détention obligatoire pour des motifs criminels”.

Mais même si les résidents sont invités à rester à l’intérieur, les agents de l’ICE procèdent toujours à des arrestations.

Les agents ont apporté des masques pour une opération en Californie après que le gouverneur de l’État a mis les gens en lock-out la semaine dernière, le Los Angeles Times signalé.

Et tous les immigrants sans papiers qui sont mandatés pour s’enregistrer dans les bureaux extérieurs de l’ICE ont vu leur rendez-vous reporté, malgré les directives de distanciation sociale des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Des inquiétudes grandissent également au sujet de la santé et de la sécurité des personnes détenues dans des centres de détention pour immigrants.

Mardi, l’ICE a déclaré qu’un ressortissant mexicain de 31 ans détenu à la prison du comté de Bergen à Hackensack, dans le New Jersey, avait été testé positif au COVID-19.

L’ICE a également déclaré qu’un de ses employés dans un centre de détention et 18 non affectés à des centres de détention avaient été testés positifs pour la maladie.

Mardi, La nation Le magazine a indiqué qu’il avait obtenu un rapport interne du Département américain de la sécurité intérieure (DHS) daté du 19 mars, selon lequel neuf immigrants sans papiers détenus dans des installations de l’ICE avaient été isolés pour des raisons médicales et que deux douzaines d’autres étaient surveillés dans 10 autres installations, ajoutant que le titre de la note laissait entendre que c’était en réponse à COVID-19.

Un porte-parole de l’ICE a déclaré à Al Jazeera qu’elle “n’était pas en mesure de corroborer les informations contenues dans l’article qui auraient été divulguées au journaliste”, et que “l’ICE cohorte des individus pour une variété de maladies infectieuses”.

Vendredi, deux médecins dénonciateurs engagés par le Bureau des droits civiques et des libertés civiles du DHS ont écrit une lettre au Congrès avertissant d’un “scénario de boîte de l’amadou” si le virus était autorisé à se propager dans les centres de détention, CNN a signalé.

Il y avait 37 311 détenus dans les installations de l’ICE et des douanes et de la protection des frontières au 14 mars.

Amnesty International, Physicians for Human Rights et Human Rights First ont exhorté les autorités gouvernementales à “libérer les immigrants et les demandeurs d’asile placés en détention administrative par l’ICE” en raison des “insuffisances documentées des soins médicaux et de l’hygiène de base dans les centres de détention pour immigrants”.

Les groupes ont également averti que les infections dans les établissements pouvaient facilement se propager au-delà.

“Le coronavirus frappe vraiment à la maison de la façon dont nous sommes tous si interconnectés et vivant dans une telle communauté, peu importe qui nous sommes – que nous soyons quelqu’un qui a déménagé aux États-Unis avec ou sans papiers”, a déclaré Kashen. “La santé publique exige que nous nous soucions tous les uns des autres pour sauver des vies.”

Ingrid est d’accord.

“Je souhaite que les gens aient un peu plus de considération pour nous, car nous sommes en réalité ceux qui les aident avec leurs enfants, leurs aînés, leurs maisons”, a-t-elle déclaré. “Nous sommes les gens qui les aident à vivre leur vie.”