KYIV — Des milliers de personnes ont silencieusement levé les bras en l’air, tenu des fleurs en l’air et ont entonné des chants devant une église de Minsk vendredi lors des funérailles d’un manifestant biélorusse.

service commémoratif pour Roman Bondarenko
Des gens se rassemblent devant une église lors d’un service commémoratif pour Roman Bondarenko, un manifestant antigouvernemental décédé à l’hôpital à la suite de ce que des témoins ont déclaré être un sévère passage à tabac par les forces de sécurité, à Minsk, le 20 novembre 2020 (Stringer / Reuters)

La mort de Roman Bondarenko, 31 ans, est devenue le dernier point d’éclair des manifestations de masse de plusieurs mois contre le président Alexander Lukashenko. Il est décédé à l’hôpital la semaine dernière après ce que les manifestants disent être un sévère passage à tabac par les forces de sécurité.

Le ministère de l’Intérieur a nié toute responsabilité. La mort a été condamnée par l’Union européenne qui a annoncé jeudi de nouvelles sanctions contre Minsk en réponse à la répression de l’État contre les manifestants à la suite d’une élection contestée en août.

Service commémoratif pour Roman Bondarenko
Des porteurs portent le cercueil de Roman Bondarenko hors d’une église lors d’un service commémoratif, à Minsk, le 20 novembre 2020 (BelaPAN via Reuters)

Ses adversaires accusent Loukachenko d’avoir truqué l’élection pour prolonger ses 26 ans de pouvoir. Il nie la fraude électorale et, soutenu par la Russie, a refusé de démissionner.

La foule à l’extérieur de l’église, la majorité portant des masques, a scandé «je sors», les derniers mots écrits connus de Bondarenko, et «vive la Biélorussie».

service commémoratif pour Roman Bondarenko
Des gens se rassemblent devant une église lors d’un service commémoratif pour Roman Bondarenko, à Minsk, le 20 novembre 2020 (Stringer / Reuters)

Les voitures sonnaient dans la rue. Des milliers d’applaudissements ont éclaté alors que le cercueil était sorti de l’église.

Les autorités ont arrêté cette semaine un médecin qui a divulgué aux médias un rapport médical sur la mort de Bondarenko. Le rapport médical a montré qu’il n’y avait pas d’alcool dans la circulation sanguine de Bondarenko, mettant en doute l’affirmation du gouvernement selon laquelle Bondarenko avait été ivre et était mort dans une bagarre avec des civils.

service commémoratif pour Roman Bondarenko
Des gens se rassemblent devant une église lors d’un service commémoratif pour Roman Bondarenko, à Minsk, le 20 novembre 2020 (Stringer / Reuters)

Le bureau du procureur général a ouvert une enquête pénale sur le médecin pour avoir révélé des secrets médicaux, diffusé de fausses informations et alimenté les tensions dans la société. Un journaliste qui a publié le rapport a également été arrêté.

L’UE a déjà imposé des interdictions de voyage et des gels d’avoirs à près de 50 fonctionnaires biélorusses. Les nouvelles sanctions devraient viser davantage de hauts fonctionnaires et également des entités qui financent Loukachenko et son gouvernement.

Des experts des droits humains des Nations Unies ont déclaré jeudi qu’ils étaient gravement préoccupés par l’augmentation des informations faisant état de détentions massives, d’intimidation et de torture. Ils ont appelé les autorités bélarussiennes à enquêter sur l’usage excessif de la force et les représailles illégales lors de manifestations pacifiques.

Des dizaines de milliers de personnes ont organisé des manifestations régulières pendant des semaines depuis les élections. Certains travailleurs de grandes entreprises publiques se sont mis en grève. Cette semaine, le producteur de potasse Belaruskali a déclaré que 49 travailleurs avaient été licenciés pour avoir participé à la grève.

Par Matthias Williams