Birx raconte l’histoire d’une grand-mère culpabilisée qui appelle à la distanciation sociale

La coordinatrice du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, Deborah Birx, a pris un angle personnel mercredi dans son dernier appel au public américain à pratiquer la distanciation sociale.

Le Dr Birx a déclaré que sa grand-mère Leah a vécu toute une vie de culpabilité, car elle a attrapé la grippe à l’école et, à son tour, infecté sa mère. La mère de Leah, qui venait d’accoucher, est décédée de la grippe – l’une des quelque 50 millions de personnes dans le monde qui sont mortes lors de l’épidémie de grippe de 1918, a déclaré le Dr Birx.

“Elle n’a jamais oublié qu’elle était l’enfant qui était à l’école et qui a innocemment acheté cette grippe”, a expliqué Birx à propos de sa grand-mère, qui avait alors 11 ans.

“Je peux vous dire que ma grand-mère a vécu avec cela pendant 88 ans”, a déclaré le Dr Birx, ajoutant: “Ce n’est pas une théorie. C’est une réalité.

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Le vice-président Mike Pence, accompagné des experts médicaux Dr Deborah Birx et Dr Anthony Fauci, prend la parole lors du briefing de la Maison Blanche mercredi alors que les journalistes observent la distanciation sociale (Alex Brandon / AP)

«C’est pourquoi nous continuons à dire à chaque Américain: vous avez un rôle à jouer pour protéger chaque personne avec laquelle vous interagissez. Nous avons un rôle à jouer pour nous protéger les uns les autres. »

Le Dr Birx, qui est devenu un habitué des mises à jour quotidiennes du président Donald Trump sur la crise, a peut-être été le plus franc pour inciter les Américains à être conscients de la façon dont ils interagissent avec les autres.

Ce n’est pas la première fois qu’elle parle en termes personnels de la nécessité d’une distanciation sociale. Elle a déclaré aux journalistes plus tôt cette semaine qu’elle était restée à l’écart de la Maison Blanche pendant le week-end après être tombée avec une fièvre de faible intensité.

Le Dr Birx a déclaré qu’elle s’était rendue samedi soir au centre médical militaire national Walter Reed et avait subi un test. Le test est revenu négatif. Elle a dit que c’était probablement «une chose gastro-intestinale».

Auparavant, elle a évité de voir ses jeunes petits-enfants ces dernières semaines par précaution, et a mentionné ses propres filles millénaires, car elle a plaidé pour que les jeunes Américains fassent leur part pour arrêter la propagation du virus.