Bosniennes endeuillées, les femmes du Kosovo trouvent la solidarité dans l’art communautaire | Femmes

Ilijas, Bosnie – Dans la ville bosniaque d’Ilijas, à environ 18 kilomètres de Sarajevo, une dizaine de femmes se rencontrent un samedi après-midi.

Certains discutent en buvant du café fort traditionnel dans une petite tasse blanche, tandis que d’autres travaillent sur leurs kilims, leurs tapis tissés à la main et un symbole national de la Bosnie-Herzégovine. Ils s’appellent eux-mêmes Zlatne Ruke ou Golden Hands.

“Nous sommes des femmes qui se réunissent. Nous ne faisons que créer des liens et partager, et être là les uns pour les autres”, explique Zekija Avdibegovic, coordinatrice du groupe.

“Nous faisons de l’artisanat traditionnel bosniaque, comme le tricot et les tapis. Nous cuisinons également des plats traditionnels bosniaques, et nous avons participé à des compétitions dans toute la Bosnie, et même au niveau international.”

La guerre dans les Balkans occidentaux a pris fin il y a plus de deux décennies. Les bâtiments et les routes endommagés ont été réparés et reconstruits, mais les profondes cicatrices du traumatisme perdurent.

Les associations de familles en Bosnie et au Kosovo – principalement dirigées et composées de femmes – ont été au premier plan pour aider les gens à reconstruire leur vie et à offrir un espace de guérison collective.

La guérison collective des femmes dans les Balkans occidentaux [Chantal Flores/Al Jazeera]

Tapis tissés par tapisserie fabriqués par les femmes de Golden Hands [Chantal Flores/Al Jazeera]

“Le temps ne change pas le traumatisme, le traumatisme est toujours là pour beaucoup de gens”, explique Aida Mustacevic-Cipurkovic, une psychothérapeute travaillant avec Vive Zene, une association de femmes de Tuzla, dans le nord de la Bosnie.

“Leur rôle dans la famille a changé. Les femmes ont pris la responsabilité de leurs familles après la guerre parce que les hommes ont été tués, portés disparus ou souffrant du SSPT, et ont perdu leur emploi. Ici, les femmes se sont activées pour créer différents types d’associations. et des organisations civiles pour guérir leurs communautés. Les femmes ont pris leur propre initiative pour faire face au traumatisme qui les entoure et cela a créé de nouvelles responsabilités. “

Au cours de l’été 1992, le mari et le fils d’Avdibegovic ont été emmenés de leur domicile dans le village voisin de Kadarici dans un camp de l’école primaire d’Ilijas.

Depuis lors, elle n’a reçu aucune information sur leur sort.

Avec certains des membres de Golden Hand, elle continue de rechercher 46 personnes disparues sur les près de 7 000 personnes qui sont toujours portées disparues du conflit bosniaque de 1992-1995.

“Cette histoire est courante pour beaucoup de ces femmes. En deux jours, tous les hommes et tous les garçons – tous musulmans – ont été emmenés de chez eux. Les femmes ont été forcées de rester chez elles et n’ont rien pu faire pour sauver leurs proches. », ajoute Avdibegovic, également président de l’Association des proches des personnes disparues à Ilijas.

Grâce à l’association, les familles des disparus ont uni leurs revendications de vérité et de justice, mais c’est grâce à Golden Hands que les survivants de la guerre – avec ou sans parents disparus – ont développé de nouvelles formes de survie grâce à l’art commun et à la sororité.

“Ces associations sont un lieu pour les victimes, pour les survivants, où elles peuvent parler de leurs problèmes et de leur vie quotidienne. Ces associations sont très importantes pour elles”, ajoute Mustacevic-Cipurkovic.

Au fil du temps, les dommages psychologiques à long terme causés par la guerre sont transmis aux autres générations.

Dans les Balkans occidentaux, de nombreux enfants ne se souviennent de leur père que des histoires que les adultes leur ont racontées.

Amela Avdibegovic était enceinte de sept mois lorsque son mari a été emmené par les forces serbes en juillet 1992.

Elle est l’une des rares membres Golden Hands qui a eu l’occasion d’enterrer son être cher.

Emina, maintenant âgée de 27 ans, est assise tranquillement entre sa mère et sa grand-mère. Contrairement à son frère, qui avait trois ans à l’époque, Emina n’a jamais eu l’occasion de rencontrer son père.

“Nous souffrons depuis des générations. J’étais dans le ventre de ma mère quand elle subissait un traumatisme. Je sais tout des histoires et ma mère pleure toujours. C’est difficile. Notre peuple a été tué juste parce que nous sommes musulmans”, explique Emina .

“Ma mère a eu une très forte dépression. Nous avons survécu grâce à l’aide d’autres personnes.”

La guérison collective des femmes dans les Balkans occidentaux [Chantal Flores/Al Jazeera]

Des familles de Krushe e Madhe se rassemblent au cimetière du village et déposent des fleurs pour pleurer ceux qui ont été tués en mars 1999 [Chantal Flores/Al Jazeera]

Pour les familles de disparus, le présent est souvent obsédé par le passé.

Sans aucune preuve prouvant la mort de l’être cher, le processus de deuil et de deuil ne peut avoir lieu.

Les femmes apparentées aux disparus sont également confrontées à des défis supplémentaires, tels que des problèmes financiers en raison de la perte du soutien de famille, et la victimisation et la stigmatisation dans leurs tentatives de soutenir leurs enfants, de demander justice et de reconstruire leur vie.

Fahrije Hoti avait 29 ans lorsqu’elle a dû fuir en Albanie avec sa fille et son fils de trois ans, à peine trois mois.

En mars 1999, les forces serbes sont entrées dans son village, Krushe e Madhe, dans le sud-ouest du Kosovo, et ont tué plus de 200 garçons et hommes. Quelques mois plus tard, elle est revenue seulement pour trouver son village complètement détruit et son mari disparu.

“C’était très difficile à cette époque. Le village vient de traverser la guerre, et la mentalité et la société patriarcale disent que si vous êtes veuve, vous devez être à la maison, prendre soin des enfants et être victime.” Il y avait beaucoup de problèmes pour moi, mais cela m’a juste rendue plus forte. J’ai décidé que je n’allais pas abandonner “, dit-elle.

Entre 1999 et 2003, Hoti et d’autres femmes ont organisé régulièrement des manifestations pour exiger le retour de leurs proches.

Mais le fardeau économique était trop lourd. Hoti a recouru à la culture du poivron et a commencé à vendre de l’ajvar fait maison, une tartinade épicée traditionnelle, dans un marché de fortune dans la ville voisine de Gjakova. La demande a augmenté et en 2005, Hoti a créé Kooperativa Krusha, une coopérative qui emploie des dizaines de femmes, principalement des veuves de guerre.

“Il a fallu du courage pour commencer cela et pour venir au travail à cause de tous les préjugés: nous sommes des veuves et aussi des femmes. De cette façon, nous nous sommes assurés qu’avec le travail, nous nous guérissions réellement et la chose la plus importante pour nous est que nous ‘ ai réussi à éduquer nos fils “, raconte Hoti.

La création d’un emploi pour elle-même et pour d’autres femmes a amené sa vie dans une autre direction.

Le mari de Hoti est toujours porté disparu depuis la guerre de 1998-1999 au Kosovo, et le passé ne peut être oublié. Cependant, le fait d’avoir un emploi a conféré aux femmes une indépendance économique.

“Sur le plan spirituel, les femmes ont changé une fois la coopérative créée. Lorsqu’elles se réveillent le matin, elles ont cet endroit où elles peuvent aller travailler. Elles savent qu’il y a quelque chose qui les attend”, explique Hoti.

“Ils peuvent partager leurs souffrances et leurs expériences. Beaucoup de fois dans la journée, ils parlent des tragédies et des personnes qu’ils manquent, mais ici ils partagent aussi leurs joies et leurs rires. Parfois, ils chantent même.”

Cette histoire a été soutenue par une subvention de reportage pour les histoires de femmes de l’International Women’s Media Foundation.

La guérison collective des femmes dans les Balkans occidentaux [Chantal Flores/Al Jazeera]

Des femmes de Golden Hands tissent des kilim dans la ville d’Ilijas. L’association locale des femmes préserve l’artisanat traditionnel de Bosnie-Herzégovine [Chantal Flores/Al Jazeera]