Chris Malmberg connaît sept personnes qui se sont suicidées au cours des cinq dernières années.

Depuis que le prix du pétrole a chuté en 2015, l’industrie a traversé des années difficiles marquées par des licenciements et des pertes d’emplois. Couplé au début paralysant de la pandémie COVID-19, qui à un moment donné a forcé le prix du pétrole à moins de 0 dollar le baril, Malmberg a déclaré qu’il n’y avait pas beaucoup d’optimisme quant à l’avenir de l’industrie.

«Il n’y a tout simplement pas d’arc-en-ciel. Il n’y a pas de vraie lumière au bout du tunnel », a-t-il dit.

Malmberg, un vétéran de l’industrie depuis 20 ans qui travaille actuellement au centre-ville de Calgary en vendant des services d’achèvement, estime que si une autre industrie faisait face au même nombre de suicides et de problèmes de santé mentale que le pétrole et le gaz, cela serait considéré comme une crise.

«Notre industrie est si volatile. Vous avez vos pics et vous avez vos bas, et nous le savons. Mais cela dure depuis cinq ans. Il y a des gars qui n’ont pas travaillé depuis trois ans », dit-il.

L’industrie pétrolière de l’Alberta est en difficulté depuis des années. Alors que l’économie de la province a longtemps été dépendante du pétrole et du gaz, surmontant les booms et les chutes, en 2015, le prix du pétrole s’est effondré à moins de 40 $ le baril. La pandémie COVID-19 a aggravé cette récession pétrolière, dit Malmberg – de nombreux employés sont confrontés à la réalité qu’ils pourraient ne plus jamais travailler dans le pétrole et le gaz. Beaucoup ont déjà quitté l’industrie ou en ont été forcées; il a vu les visages familiers d’amis et de collègues disparaître des rues de Calgary alors que la crise des prix du pétrole se prolongeait.

«À l’époque, quand les temps étaient bons, je ne pouvais pas marcher plus de 10 pieds sans tomber sur quelqu’un que je connaissais. Et maintenant, vous marchez au centre-ville de Calgary et vous marchez pendant 15 minutes sans rencontrer personne que vous connaissez. »

Avec l’effondrement des prix du pétrole en 2015, Malmberg a perdu son propre emploi. Cela, combiné à la fin de près de deux décennies de mariage, a eu des conséquences néfastes sur sa santé mentale.

«J’ai personnellement traversé une période assez sombre de ma vie», a-t-il déclaré. «Être au chômage et vivre un divorce compliqué – il y a eu des nuits sombres.»

Bien qu’il ait trouvé du travail dans l’industrie depuis, Malmberg affirme que de nombreux travailleurs des champs pétrolifères ne trouvent pas d’emploi. Certains sont plus âgés; certains ont travaillé dans le même domaine pendant 25 ans et ne peuvent pas trouver un autre emploi avec seulement une 12e année.

Ceux qui ont trouvé du travail dans les bureaux ou sur le terrain sont confrontés à leurs propres défis.

“Ils sont au milieu de nulle part, travaillant dans des conditions épouvantables”, a déclaré Malmberg, y compris des températures glaciales en plein hiver. «Il y a beaucoup de toxicomanie et beaucoup d’alcool impliqué.»

Pendant ce temps, les employés de bureau font face à la menace des turbulences de l’industrie qui réclament leur emploi.

«Il n’y a pas une seule personne assise confortablement sur une chaise (au) centre-ville de Calgary», a déclaré Malmberg.

“C’est déprimant.”

Dans la mise à jour 2019 du marché du travail de PetroLMI, l’organisation a estimé que l’industrie pétrolière et gazière du Canada fermerait cette année-là en raison de 52200 emplois perdus depuis 2014, période au cours de laquelle la main-d’œuvre a également diminué de 19 pour cent, les emplois se tarissant et les industrie.

Ce rapport de marché indique que l’industrie pétrolière et gazière du Canada a investi plus de 80 milliards de dollars en capital dans l’économie du pays en 2014. À la fin de 2016, les investissements en capital ont chuté à moins de la moitié, soit environ 38 milliards de dollars. Bien que 2017 ait apporté un léger rebond de l’investissement à 43 milliards de dollars, parallèlement à une amélioration des prix des matières premières, l’investissement a de nouveau reculé en 2018 et devrait tomber à 32 milliards de dollars en 2019.

Le plus grand impact de cette réduction des dépenses devait se faire sentir en Alberta, qui, selon PetroLMI, verrait une baisse de 28% des dépenses en immobilisations d’exploration et de production, passant d’environ 17,7 milliards de dollars à 12,8 milliards de dollars.

Les prix des produits de base continuent également de se débattre. En février dernier, les prix du pétrole estimés dans le budget 2020-2021 de l’Alberta seraient en moyenne de 58 dollars américains le baril pour le West Texas Intermediate (WTI) pour l’année, mais après le début du COVID-19, le gouvernement provincial estime maintenant que les prix atteindront 35,60 dollars américains.

La crise de l’emploi ne s’est aggravée que lorsque le virus COVID-19 s’est propagé au Canada. La fermeture des économies provinciales a touché 5,5 millions de travailleurs à travers le pays, selon Statistique Canada. En mai, le taux de chômage de l’Alberta a atteint un sommet de 15,5%. En août, il se situait toujours à 11,8%. Au cours des deux derniers mois, Calgary est en tête des graphiques des taux de chômage à l’échelle du pays.

Ehsan Latif, professeur d’économie à l’Université Thompson Rivers, a déclaré que les personnes qui perdent leur emploi ressentent généralement des impacts psychologiques parce que leur travail est profondément lié à leur estime de soi. Une économie effondrée entraîne avec elle la santé mentale des travailleurs.

L’anxiété frappe les gens, qu’ils aient un emploi ou non: les personnes ayant un emploi voient souvent le taux de chômage augmenter et craignent que leur emploi ne soit le prochain à disparaître.

«Ce que (les employés) feront, c’est qu’ils essaieront de travailler plus ou de trouver un autre emploi», a expliqué Latif – beaucoup travaillent plus d’heures ou prennent du travail supplémentaire pour éviter d’être licenciés ou lâchés pendant une récession, tandis que beaucoup d’autres commenceront à préparer leur curriculum vitae au cas où ils perdraient leur emploi actuel.

Shelley Meakin-Chamzuk, dont le mari Ron travaille dans l’industrie pétrolière et gazière, a déclaré que le salaire de son mari avait été réduit de moitié lorsque la pandémie a frappé. Le regarder faire face à cela blessait sa propre santé mentale, tout comme s’occuper de six enfants pendant que Ron devait travailler hors de la ville.

«Nous essayons simplement de survivre, et ce n’est pas la vie privilégiée que je pense que beaucoup de gens pensent qu’elle est», a déclaré Meakin-Chamzuk.

«Mon mari étant absent et sachant que sa femme était malade, cela n’a pas été facile pour lui. Il est très fort et très solidaire… il ne l’a jamais admis, mais je sais que c’était dur pour lui. »

Meakin-Chamzuk a perdu trois amis à cause du suicide au cours de la dernière année en raison du ralentissement économique, perdant leur emploi et s’inquiétant de la direction que prend leur vie. Elle a dit qu’elle était préoccupée par les hommes de sa vie.

Malmberg, tout en travaillant toujours dans l’industrie pétrolière, a ouvert une entreprise d’aliments pour animaux de compagnie avec son autre significatif: MOMMS Premium Pet Foods à Calgary.

Le duo a vu l’écriture sur le mur sur l’avenir de l’industrie. Bien qu’il soit toujours impliqué dans le pétrole et le gaz, leur nouvelle entreprise se déroule bien jusqu’à présent, a déclaré Malmberg.

«Petit à petit, avec le temps, je vais un jour prendre ma retraite de l’industrie pétrolière et gazière, et j’ai quelque chose sur quoi me rabattre», dit-il.

Par Jennifer Henderson