Les foyers de soins de longue durée de l’Ontario ont du mal à obtenir une assurance responsabilité civile pour le COVID-19, une situation qui pourrait forcer certains d’entre eux à fermer, selon un groupe représentant plus de 70% des foyers de la province.

L’Association des soins de longue durée de l’Ontario affirme que ses foyers se voient proposer de nouvelles politiques sans disposition clé: une couverture pour les maladies infectieuses, y compris le COVID-19.

L’association s’est maintenant tournée vers le gouvernement fédéral pour obtenir de l’aide, affirmant que des réclamations potentielles pourraient peser sur les finances des maisons et que des prêts pourraient être refusés en raison du manque de couverture.

«Nous travaillons de bonne foi en essayant de faire de notre mieux, mais nous avons vraiment besoin d’aide à cet égard et nous avons besoin d’aide de toute urgence», a déclaré la PDG Donna Duncan.

Auparavant, les foyers de soins de longue durée recevaient une couverture de 5 à 10 millions de dollars pour les dommages ou les réclamations liés aux maladies infectieuses, a déclaré Duncan.

Maintenant, les compagnies d’assurance incluent une «approbation d’exclusion des maladies contagieuses» dans les polices pour les maisons, a-t-elle dit.

Le COVID-19 et une longue liste d’autres maladies ne sont spécifiquement pas couverts, selon une politique obtenue par La Presse canadienne.

Le Bureau d’assurance du Canada, qui représente la majorité des compagnies d’assurance du pays, a déclaré que la couverture des pertes liées aux maladies transmissibles était offerte dans certaines polices, mais qu’elle n’était pas facile à obtenir.

«Dans un environnement pandémique actif, la couverture des pertes financières liées à la pandémie serait naturellement extrêmement difficile à obtenir», a déclaré le porte-parole Steve Kee.

«Cette situation revient à essayer d’obtenir une assurance-incendie lorsque votre maison est en feu.»

Les compagnies d’assurance continuent de fournir une assurance responsabilité civile aux foyers de soins de longue durée, a-t-il déclaré.

Duncan a déclaré que certaines maisons avaient déjà perdu leur assurance responsabilité civile contre les maladies infectieuses lors du renouvellement de leurs contrats cet été.

Sans cette couverture, certaines maisons se voient refuser des prêts et des marges de crédit, a-t-elle déclaré.

Dans un cas, a déclaré Duncan, une petite maison qui n’a pas eu un seul cas de COVID-19 a cherché à construire une nouvelle installation pour s’éloigner des quartiers de trois et quatre chambres qui se sont avérés être comme des pièges mortels si COVID -19 est entré. L’installation avait besoin de financement pour démarrer le projet, mais s’est vu refuser de l’argent d’un prêteur en raison du manque d’assurance responsabilité civile pour COVID-19, a-t-elle déclaré.

Le manque de couverture contre les maladies infectieuses laisse également les administrateurs et les membres des conseils d’administration personnellement responsables de toute action en justice, a déclaré Duncan.

Il existe de nombreux procès, y compris plusieurs recours collectifs qui ont déjà été intentés par des familles en deuil contre des maisons où des résidents sont décédés du COVID-19.

Duncan a déclaré que la majorité des maisons ont des renouvellements d’assurance prévus pour le 31 décembre.

Son association a plaidé sa cause auprès du gouvernement fédéral dans une lettre envoyée à la fin de la semaine dernière, demandant à Ottawa de fournir un «filet de sécurité» et d’assurer essentiellement les compagnies d’assurance.

«En consultation avec les assureurs, les sociétés de réassurance et les principaux prêteurs, il est clair pour nous que les soins de longue durée sont désormais essentiellement non assurables en cas d’épidémie», a écrit Duncan.

Le secteur de l’assurance est ouvert à l’idée de soutien du gouvernement fédéral, a déclaré Kee.

Le cabinet du premier ministre a renvoyé des questions au ministre de la Santé, qui n’a pas répondu aux questions concernant la demande de l’association des soins de longue durée.

Un porte-parole de la ministre de la Santé Patty Hajdu a déclaré que le gouvernement fédéral travaillera avec les provinces «pour établir de nouvelles normes nationales pour les soins de longue durée qui garantissent la santé, la sécurité et le bien-être des résidents».

En Ontario, la majorité des foyers sont à but lucratif, le reste étant sans but lucratif ou appartenant à la municipalité.

Plusieurs experts se sont demandé s’il était approprié pour les contribuables d’assurer les compagnies d’assurance à but lucratif et de couvrir ainsi toute réclamation contre les maisons de soins de longue durée.

Tamara Daly, directrice du Centre de recherche et d’éducation sur le vieillissement de l’Université York, a déclaré que les contribuables qui fournissent une assurance au secteur des soins de longue durée ne fonctionnaient pas.

«Je pense que ce serait une réaction instinctive de financer une assurance responsabilité civile», a-t-elle déclaré.

Daly et Samir Sinha, directeur de la recherche sur les politiques de santé au National Institute on Aging et professeur de médecine à l’Université de Toronto, ont déclaré que l’argent public serait mieux dépensé pour réparer le système des foyers de soins de longue durée dans la province plutôt que pour réparer le les problèmes d’assurance.

«Si nous nous sommes attaqués aux problèmes fondamentaux dès le début, si les foyers avaient suffisamment de personnel, suffisamment d’EPI, ils n’auraient peut-être pas été dans la situation en premier lieu», a déclaré Sinha.

Plus de 1900 résidents de foyers de soins de longue durée sont décédés du COVID-19 depuis le début de la pandémie. Le nombre de cas dans les 625 établissements de la province augmente à nouveau alors que la deuxième vague s’installe, avec des flambées dans 72 foyers à la mi-octobre.

Par Liam Casey