WASHINGTON (hooly-news.com) – Trois semaines après un débat-spectacle marqué par des chahuts et des attaques très personnelles, M. Joe Biden et le président Donald Trump se retrouveront à nouveau jeudi (22 octobre; vendredi heure de Singapour) lors de la dernière grande opportunité aux heures de grande écoute pour M. Trump. pour essayer de changer la trajectoire de la course avant le jour du scrutin.

Les républicains aimeraient voir le président offrir une vision positive du pays et établir des contrastes politiques avec M. Biden dans des termes qui résonnent avec les quelques électeurs indécis restants. Mais M. Trump, avec son histoire d’indiscipline et d’invective, a eu du mal à définir M. Biden cette année – et il manque de temps.

Le débat a lieu 12 jours avant le jour des élections du 3 novembre. De nombreux Américains ont déjà voté, et les sondages montrent que le président est à la traîne à l’échelle nationale et affronte des courses serrées, même dans des États qu’il a remporté il y a quatre ans.

Les conseillers de M. Trump espèrent qu’il pourra se mettre sous la peau de M. Biden jeudi lors du débat à Nashville, Tennessee, qui débutera à 21 heures HE (10 heures vendredi à Singapour).

Mais ils ont également exhorté le président à ne pas interrompre M. Biden à plusieurs reprises, après un premier concours au cours duquel M. Trump a constamment harcelé son rival – et M. Biden lui a dit de “se taire” – alors que la soirée échappait au contrôle du modérateur.

Le président a indiqué qu’il avait l’intention de se concentrer sur le fils de M. Biden, Hunter, et ses relations d’affaires, après un rapport non étayé du New York Post sur ce sujet. Mais certains conseillers craignent qu’il ne soit pas en mesure de se contrôler et d’attaquer le jeune Biden d’une manière qui suscite de la sympathie pour la famille Biden, une dynamique qui s’est déroulée lors du premier débat lorsque M. Trump s’est moqué de l’histoire de lutte contre la toxicomanie de M. Hunter Biden.

“Le président, pour avoir un débat réussi, doit passer à l’offensive sans être offensif”, a déclaré M. Brett O’Donnell, stratège républicain qui a coaché ​​les candidats dans les débats.

“Les Américains se soucient plus de leur propre famille que de la famille de Hunter Biden. Surtout pendant la pandémie.”

M. Trump a passé des jours à attaquer la Commission sur les débats présidentiels, qui organise les événements et a annoncé cette semaine que les microphones des deux candidats seraient parfois coupés, ainsi que les modérateurs choisis par la commission.

Dans une interview avec Fox And Friends mardi matin, le président a poursuivi sur cette voie, mais a suggéré qu’il écoutait ses conseillers pour le moment.

“Ils ont dit que si vous le laissez parler, il perdra sa chaîne de pensée”, a déclaré M. Trump. «Mais je comprends aussi qu’au fur et à mesure qu’il avance et émet des mensonges, vous savez, en général, il est normal d’attaquer vraiment ça.

M. Biden, pour sa part, travaille pour protéger son avantage en s’appuyant sur des arguments qui ont défini son argumentaire pendant des mois: qu’il est le candidat le mieux équipé pour sortir le pays de la pandémie et de ses retombées économiques, et qu’il peut restaurer la stabilité et une certaine courtoisie au bureau après le mandat turbulent de M. Trump.

Cependant, lui et son équipe se préparent à de vilaines attaques, et certains alliés espèrent que le candidat, qui protège farouchement ses enfants, évitera de devenir si en colère sur scène qu’il semble secoué.

Le candidat démocrate peut également être pressé sur un certain nombre de questions qu’il a eu du mal à résoudre de manière précise dans le passé. En particulier, les alliés s’attendent à ce qu’il soit interrogé sur l’élargissement de la Cour suprême, une question qu’il a éludée à plusieurs reprises, bien qu’il ait déclaré qu’il clarifierait sa position avant le jour du scrutin.

“Il va être interrogé sur la Cour suprême et Trump tentera de l’aiguiller à propos de Hunter”, a prédit M. John Morgan, l’un des premiers donateurs de Biden. “Parce que Trump sait que la famille de Joe Biden est son bouton chaud le plus chaud.”

Mercredi matin, M. Trump a eu deux sessions provisoires d’une heure sur son programme pour une forme de préparation du débat avant jeudi soir. Mais certains conseillers étaient sceptiques quant au fait que beaucoup serait accompli, en particulier avec un délai aussi court.

Les séances de préparation au débat, telles qu’elles sont, devraient inclure des conseillers différents de ceux qui étaient impliqués avant le premier débat. Aides a également préparé des notes pour lui avec des sujets qu’il devrait soulever ou pour lesquels il devrait être préparé.

La semaine dernière, les conseillers de Trump ont tenté de suggérer doucement, alors qu’ils le préparaient pour son événement à la mairie de NBC avec Mme Savannah Guthrie, qu’il devait être plus contrôlé et moins caustique que lors du premier débat.

Aides affirme qu’il a traité ces informations, bien qu’il ait été combatif et ait refusé de désavouer un mouvement de théorie du complot pendant la première partie de cette apparition également. Mais son comportement dans la seconde moitié de la mairie, au cours de laquelle il a répondu aux questions politiques sans attaquer Mme Guthrie, est ce que les conseillers espèrent voir de sa part jeudi soir.

M. O’Donnell, le stratège républicain, a suggéré que les fréquentes interruptions de M. Trump lors du débat précédent avaient empêché les téléspectateurs d’absorber certaines des réponses les plus instables de M. Biden.

“Je ne pense pas que l’un ou l’autre ait fait du bon travail dans le débat”, a-t-il déclaré, “parce que le président était tellement exagéré qu’il n’a pas eu la chance d’avoir ce contraste où Joe Biden devient fou ou frustré. “

Les conseillers du président ont également repris avec lui son troisième débat contre Mme Hillary Clinton en 2016, qui, selon eux, était son meilleur des trois qu’il a eu dans cette campagne, en partie parce qu’il était relativement articulé tout en étant précis dans la discussion des politiques, malgré le moment où Mme Clinton l’a qualifié de “marionnette” de la Russie et sa réponse a été: “Pas de marionnette, pas de marionnette. Vous êtes la marionnette.”

“J’entraînerais le président à séparer les choses qui reçoivent des applaudissements lors des rassemblements de partisans engagés de Trump des choses que les électeurs indécis veulent entendre”, a déclaré M. Brad Todd, un stratège républicain.

“Il a besoin de communiquer aux électeurs swing que les vrais enjeux de cette élection ne sont pas le passé, pas même le présent, mais ils sont l’avenir, de la reconstruction de l’économie.”

M. Biden et ses alliés sont sceptiques sur le fait que M. Trump limitera ses remarques à de tels sujets.

“J’aurais aimé avoir un dollar pour chaque fois que nous avons entendu les conseillers de Donald Trump signaler un changement de comportement apaisant”, a déclaré Mme Hilary Rosen, stratège démocrate proche de l’équipe de Biden.

Les conseillers de M. Biden voient la course comme un référendum sur le leadership de M. Trump pendant la pandémie, et ils considèrent le débat comme une autre occasion de mettre en évidence les différences avec le président alors que les cas de coronavirus augmentent à travers le pays – en effet, M. Trump et beaucoup de ses conseillers ont déclaré après le premier débat qu’ils avaient testé positif, et le président a été hospitalisé pendant plusieurs jours.

M. Biden devrait mettre en évidence ses propres projets en matière de soins de santé et de relance de l’économie dans une semaine lorsque M. Trump a vivement critiqué le Dr Anthony S.Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays.

L’équipe de l’ancien vice-président a également signalé qu’elle lancerait des attaques personnelles comme une tentative de détournement des problèmes les plus urgents auxquels le pays est confronté. Et certains proches de la campagne Biden ont souligné des sondages qui ont montré une réaction négative à la performance du premier débat de M. Trump et à ses attaques personnelles vives.

“Lorsque Donald Trump est obsédé par les théories du complot de la frange de droite, il ne fait que renforcer ce que nous avons dit tout le temps: qu’il est obligé de fuir son propre bilan” sur la pandémie et l’économie, a déclaré M. Andrew Bates, un Biden porte-parole, interrogé sur la possibilité d’attaques contre la famille de Biden.

“S’il recycle la même stratégie qui l’a perdu lors du premier débat, il perdra également le troisième.”