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COVID-19 coûte des millions de dollars aux cartels de la drogue

La pandémie de coronavirus a paralysé les villes et écrasé les entreprises d’un océan à l’autre.

Cela coûte également des millions de trafiquants de drogue, ont déclaré plusieurs responsables de l’application des lois à NBC News, car leurs méthodes de transfert d’argent ont été compromises.

Depuis le début de la crise, les agents fédéraux chargés des stupéfiants dans les principales plaques tournantes américaines ont saisi beaucoup plus d’espèces illicites que d’habitude au milieu des blocages à l’échelle de l’État qui ont perturbé la façon dont les cartels font des affaires, ont déclaré les responsables.

“Leurs activités sont beaucoup plus apparentes qu’elles ne l’étaient il y a trois mois”, a déclaré Bill Bodner, agent spécial en charge du bureau extérieur de la Drug Enforcement Administration à Los Angeles.

Bodner a déclaré que l’ordre de séjour à domicile de la Californie a rendu plus difficile pour les trafiquants de blanchir de l’argent et de se déplacer dans la ville sans être vus.

“Quand il y a moins de foin dans la botte de foin, il est plus facile de trouver l’aiguille”, a-t-il ajouté. “Cela a amené les cartels de la drogue et les blanchisseurs d’argent à prendre plus de risques, et c’est là que nous pouvons capitaliser.”

Dans le cadre d’une saisie d’un million de dollars dans la région de Los Angeles.brigade des stupéfiants

Du 1er mars au 8 mai, les saisies d’argent dans la grande région de Los Angeles ont plus que doublé, passant de 4,5 millions de dollars l’an dernier à 10 millions de dollars au cours de la même période cette année. Bodner a déclaré que cela comprend quatre saisies distinctes de plus d’un million de dollars à Long Beach, Cerritos, Anaheim et Wildomar.

Les agents de la DEA opérant sur la côte Est ont connu un succès similaire.

Les saisies d’argent de la division de terrain de New York ont ​​augmenté de 180% depuis l’année dernière, a déclaré l’agent spécial en charge Ray Donovan, la plupart d’entre elles venant au cours des deux derniers mois.

“C’est vraiment vers avril, où nous avons commencé à dire:” Hé, nous avons beaucoup plus de succès dans ce domaine “”, a déclaré Donovan.

Lors du transport de produits le long de la côte ouest, les cartels mexicains utilisent les entreprises de fabrication comme des banques de facto qui aident à blanchir le produit de la drogue et à canaliser l’argent à travers la frontière sud

Mais à New York, les cartels comptent généralement sur les «organisations criminelles asiatiques internationales» pour nettoyer leur argent, a déclaré Donovan. Ces associés du cartel achèteront des produits américains avec de l’argent de la drogue et les renverront en Chine. En retour, les gangs criminels qui reçoivent les produits enverront ensuite de l’argent aux cartels au Mexique – souvent par virement bancaire, qui sont plus difficiles à suivre depuis la Chine.

Mais le verrouillage de la ville a privé les trafiquants d’utiliser le premier lien dans leur opération sophistiquée.

“Avec tous les magasins et magasins fermés ici, ils n’ont pas cela comme l’un des moyens de blanchir rapidement de l’argent”, a déclaré Donovan.

En conséquence, l’argent du cartel s’est accumulé, a déclaré Donovan, entraînant des saisies plus importantes.

Les bustes pré-pandémiques rapportaient souvent des trajets en espèces de l’ordre de 100 000 $. Maintenant, avec les méthodes de blanchiment du cartel perturbées, les agents de la DEA de New York ont ​​récupéré des tas d’argent dépassant le million de dollars, a déclaré Donovan.

“Plus d’argent est stocké ici”, a-t-il ajouté. «Donc, lorsque nous les rencontrons, au lieu de saisir 100 000 $, nous saisissons 1 million ou plusieurs millions de dollars.»

Les récents bustes ne se sont pas limités à des piles d’argent. Le long de la frontière nord, des officiers fédéraux ont confisqué de grandes quantités de drogue au cours des derniers mois.

Du 21 mars au 16 mai, les agents des patrouilles frontalières travaillant au bureau extérieur de Détroit ont saisi 2 856 livres de marijuana, 87 livres de cocaïne, 12 livres de fentanyl et 12 armes à feu.

“Nous assistons certainement à une hausse”, a déclaré Kris Grogan, porte-parole des douanes et de la protection des frontières des États-Unis à Détroit.

Des drogues saisies au pont Blue Water à Port Huron, au Michigan, le 17 avril 2020.Service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis

Des agents de la DEA dans le Michigan et l’Ohio ont transporté 6 millions de dollars en drogue depuis le 16 mars, ont déclaré des responsables. Ce montant n’est pas inhabituellement élevé, mais il y a eu une augmentation marquée du montant d’argent saisi dans les aéroports.

“Des centaines de milliers de dollars”, a déclaré Keith Martin, agent spécial en charge du bureau extérieur de la DEA à Détroit. “Ce qui n’est pas normal.”

Contrairement à New York et Los Angeles, l’argent de la drogue gagné au Michigan et en Ohio est déplacé à l’ancienne – en le faisant traverser la frontière sud.

Martin a déclaré qu’il était trop tôt pour tirer une conclusion ferme sur ce qui alimente la hausse des saisies d’argent dans les aéroports, mais une baisse du trafic automobile en raison des blocages à l’échelle de l’État est probablement un facteur contributif.

“Ils ne veulent pas être ce seul véhicule sur la route qui se fait arrêter”, a déclaré Martin. “Lorsqu’il n’y a pas beaucoup de trafic frontalier, vous êtes plus facilement distingué que s’il y avait mille voitures.”

Dans le cadre d’une saisie d’un million de dollars dans la région de Los Angeles.brigade des stupéfiants

Alors que COVID-19 est déjà en train de remodeler certaines parties de l’économie mondiale, l’impact sur les activités globales des cartels de la drogue reste à déterminer, selon les responsables.

Le coronavirus affecte également les prix des médicaments. Le prix de la méthamphétamine a grimpé en flèche en Californie, selon Bodner, passant d’environ 1 000 $ la livre en novembre à plus de 2 000 $ la livre. Il a dit que cela était dû en partie aux perturbations économiques et aux difficultés d’importation de produits chimiques de Chine et d’Inde, ainsi que de la fermeture de la frontière sud aux voyages non essentiels.

À New York, le prix de la marijuana a augmenté de 55%, selon Donovan, en partie à cause du risque accru de l’introduire dans le pays. La cocaïne a augmenté de 12% et l’héroïne de 7%, a-t-il déclaré.

Le virus a également modifié le fonctionnement des forces de l’ordre. Un exemple: moins d’agents de la DEA au bureau et plus dans les rues.

“Nous pratiquons la distanciation sociale”, a déclaré Martin, l’agent de Détroit. «Mais la pandémie ne nous a pas empêchés de faire notre travail.»

Des agents fédéraux sont également en masse dans les rues de Los Angeles et de New York.

“J’ai demandé à tous mes agents de rester dans la rue et de travailler dans la rue”, a déclaré Donovan. “Nous sommes là pour notre communauté, et en fin de compte, nous faisons un sacré bon travail.”