Colby Covington, poids welter Ultimate Fighting Championship, était au milieu d’une conférence de presse après sa victoire sur Tyron Woodley lorsqu’il a été interrompu par un appel téléphonique qu’il ne pouvait ignorer. C’était le président américain.

Donald Trump a déclaré à Covington qu’il s’était précipité de son rassemblement de samedi soir à Fayetteville, en Caroline du Nord, pour regarder le combat.

“Je suis fier de vous mec, je suis un grand fan et je suis fier de vous”, a déclaré Trump à Covington, qui portait un chapeau “Keep America Great”, et avait mis l’appel soi-disant spontané sur haut-parleur.

“Tu es coriace, tu as le bon esprit. Alors maintenant, va gagner le prochain, et le garder pendant longtemps, non? … J’ai aussi apprécié le cri de ce soir. Je suis ton fan, tu es mon fan. Deux d’un genre, deux d’un genre. “

Covington, un partisan franc et controversé de Trump de Californie, a remporté un KO technique (TKO) au cinquième tour contre Woodley lors de l’événement principal de la carte UFC Fight Night de samedi à Las Vegas.

Après le combat, drapé d’un drapeau américain, il a fustigé le rival présidentiel démocrate de Trump, Joe Biden.

“Mesdames et messieurs, la majorité silencieuse est prête à faire du bruit”, a déclaré Covington. “Si vous pensiez que c’était une raclée, attendez le 3 novembre quand Donald Trump mettra la main sur Sleepy Joe. Ça va être un glissement de terrain.”

Covington a ensuite dédié sa victoire sur Woodley à “tous les premiers intervenants, toutes les militaires là-bas”, avant de critiquer LeBron James, le plus grand athlète de la NBA qui est un défenseur de Black Lives Matter et d’autres causes progressistes.

“Ce monde ne serait pas en sécurité sans vous les gars”, a déclaré Covington. «Vous nous gardez en sécurité, pas ces athlètes réveillés, mec. J’en ai marre de ces athlètes réveillés et de ces lâches sans épines comme LeBron James.

Alors que Covington est particulièrement franc dans son invocation de la guerre culturelle américaine, l’UFC a acquis la réputation d’une grande base de fans conservateurs et d’une liste de combattants qui a peu de patience pour les manifestations de justice sociale observées récemment dans d’autres sports aux États-Unis.

Combattre la guerre culturelle

La préparation du combat de samedi avait été acrimonieuse, car les deux anciens partenaires de combat avaient une inimitié personnelle, basée sur des récits contradictoires des sessions de combat passées. Mais le mauvais sang s’est également répandu dans un affrontement sur la politique et le mouvement Black Lives Matter dans la course.

Des manifestations contre l’injustice raciale et la brutalité policière ont éclaté aux États-Unis après la mort de George Floyd en garde à vue à Minneapolis en mai. Les vidéos de la mort de Floyd capturées par des témoins se sont répandues dans le monde entier, ce qui a conduit à une vague de soutien au mouvement de protestation Black Lives Matter.

Woodley, un ancien champion des poids welters de l’UFC, portait des chemises Black Lives Matter pour pré-combattre les apparitions dans la presse ainsi qu’un chapeau arborant le slogan “Faites que les racistes attrapent à nouveau le fondu”, et il a choisi de répondre à toutes les questions des médias dans un journal conférence menant au combat avec une variante de “Black Lives Matter”.

“Je suis juste excité que Black Lives Matter”, a déclaré Woodley interrogé sur le combat.

Covington, classé numéro deux dans le classement des poids welters de l’UFC, a répondu en qualifiant Woodley de “raciste” et de “sympathisant du terrorisme domestique” pour son soutien au mouvement de justice raciale.

Après sa victoire sur Woodley, Covington a doublé ses critiques.

“Black Lives Matter est un simulacre complet. C’est une blague. Ils prennent des gens qui sont de véritables terroristes. Ce sont de mauvaises personnes”, a-t-il dit.

Covington a fait de son soutien à Trump une partie de sa marque et de sa personnalité publique, arborant fréquemment une casquette «Make America Great Again». Il a rendu visite à Trump à la Maison Blanche en 2018.

Covington n’est qu’une des nombreuses personnalités de l’UFC qui ont pesé de leur poids dans la candidature de Trump à la réélection. Il a rejoint le président de l’UFC Dana White, le combattant de l’UFC Justin Gaethje et le combattant à la retraite Henry Cejudo lors d’un récent rassemblement de campagne Trump au Nevada.

White a exprimé son soutien à Trump dans un clip préenregistré de cinq minutes à la Convention nationale républicaine (RNC) en août.

“Je pense que nous avons plus que jamais besoin du leadership du président Trump”, a-t-il déclaré.

Trump a un lien de longue date avec l’UFC depuis 2001, lorsqu’il a autorisé la promotion à se battre dans son casino à un moment où il avait du mal à obtenir des licences. Il a assisté à un événement de l’UFC en 2019, qui était la première fois qu’un président américain en exercice assistait à un événement d’arts martiaux mixtes.

Sean Wheelock, un commentateur d’arts martiaux mixtes, a déclaré à Al Jazeera que les conséquences du combat reflétaient la situation volatile et polarisée aux États-Unis, mais a également déclaré que Covington était particulièrement franc pour un combattant de l’UFC.

“Trump semble avoir un grand sens pour les athlètes et les artistes qui le soutiennent, et il saisit absolument ces opportunités”, a déclaré Wheelock.

Wheelock a repoussé l’idée que l’UFC est un bastion du conservatisme; il a dit qu’il s’agissait souvent d’une production ouverte d’esprit avec un mélange ethnique, culturel et national important de combattants, ainsi que des femmes combattantes, et que sa base de fans était diversifiée.

«Je ne sais pas s’il y a un fan typique de l’UFC plus qu’un fan typique de la Premier League ou de la NFL. Je pense juste que tout est politisé dans ce pays en ce moment », a-t-il dit.[Covington] va bouleverser beaucoup de gens et enhardir beaucoup de gens. “

Plusieurs combattants de l’UFC se sont prononcés en faveur du mouvement Black Lives Matter.

Une vidéo agrafe mis en ligne en juin, 14 stars de l’UFC, dont l’actuel champion des poids moyens Israel Adesanya, l’ancien champion des poids moyens Michael Bisping et l’ancienne championne des poids paille Rose Namajunas, entre autres.

“Nous, les athlètes de l’UFC, voulons que l’on sache que nous sommes unis pour condamner le racisme et la brutalité policière”, ont déclaré les combattants.

MMA: l’obsession extrême de la Russie | 101 Est