La Grèce se dit prête pour des pourparlers avec la Turquie sur les eaux méditerranéennes contestées si Ankara continue de “se désengager” de la crise, suite au retrait d’un navire d’exploration turc d’une région contestée.

“La Turquie a encore le temps – avant et après le sommet (de l’UE) – de poursuivre la première étape encourageante qui consiste à se désengager de cette crise”, a déclaré le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis après des entretiens avec le président du Conseil de l’UE, Charles Michel, à Athènes. prochain sommet européen des 24 et 25 septembre.

“Si nous avons des preuves tangibles et que cette (preuve) se poursuit, nous sommes prêts à entamer immédiatement – je le souligne, tout de suite – des pourparlers exploratoires avec la Turquie concernant notre seul différend majeur: la délimitation des zones maritimes” dans la mer Égée et la Méditerranée orientale , il a dit.

Le différend de longue date entre les deux membres de l’OTAN a de nouveau éclaté le mois dernier lorsque la Turquie a envoyé un navire, l’Oruc Reis, pour surveiller les eaux revendiquées par la Grèce. Les navires de guerre grecs et turcs observant le bateau sont entrés en collision, soulignant le potentiel d’escalade militaire.

L’Union européenne a déclaré qu’Ankara pourrait faire face à des sanctions, une décision que la Turquie a décriée comme manquant de base juridique.

Dimanche, moins de deux semaines avant que les dirigeants européens ne discutent de la crise, l’Oruc Reis est rentré au port.

La Turquie a déclaré qu’elle reprendrait le travail après un entretien régulier, mais un haut responsable turc a déclaré qu’elle pourrait rester plus longtemps pour donner une chance à la diplomatie.

Les deux pays étaient sur le point de reprendre les pourparlers le mois dernier, après la médiation de l’Allemagne, mais la Turquie a rompu le contact après que la Grèce et l’Égypte aient signé un accord qui, selon Ankara, violait ses propres affirmations.

L’Allemagne, qui assume actuellement la présidence de l’UE, a poursuivi ses efforts diplomatiques, selon le responsable turc qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat, et la Turquie a voulu donner à ces efforts une chance de succès.

Les travaux de maintenance de l’Oruc Reis pourraient être terminés en une semaine, lui permettant de retourner dans la zone contestée, “mais il peut rester amarré plus longtemps pour réduire les tensions dans la région et permettre la diplomatie”, a déclaré le responsable.

Il a déclaré que la Turquie voulait donner l’occasion aux ministres des Affaires étrangères de l’UE, qui se réunissent lundi, avant le sommet, de prendre des mesures pour atténuer la crise.

“Les responsables grecs ont également fait des déclarations adoucissant l’atmosphère. Elles sont positives. Nous devons faire des pas en avant pour la solution du problème maintenant, sans … conditions préalables.”

Des responsables militaires grecs et turcs tenaient mardi des pourparlers séparés de “déconfliction” au siège de l’OTAN. La réunion faisait partie d’une série de contacts visant à empêcher tout incident en mer de déborder en conflit ouvert, mais ne devait pas régler les différends réels.

Malgré le rappel d’Oruc Reis au port, la Turquie possède toujours un navire de forage et un navire de recherche sismique opérant dans les eaux revendiquées par Chypre, qui réclame des sanctions de l’UE contre Ankara.

Pendant ce temps, Michel a déclaré que les pays tiers pourraient être invités à des pourparlers visant à apaiser le différend.

Michel a dit qu’il espérait qu’un engagement pour des pourparlers serait pris prochainement et qu’un processus de négociation impliquant plusieurs pays pourrait aider à faciliter un accord.

“Nous discutons de l’idée d’une conférence multilatérale car, au-delà du dialogue bilatéral, il y a probablement la nécessité d’amener les différents pays à la table afin de traiter les différentes questions”, a déclaré Michel. Il n’a pas élaboré.

premier ministre Mitsotakis appelé pour une «solidarité» européenne sur la question et une crise des migrants renouvelée.

Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a déclaré que son pays proposait de reprendre les pourparlers exploratoires avec la Grèce.

“Les pourparlers exploratoires couvrent en fait toutes les questions litigieuses entre la Turquie et la Grèce … Le gouvernement précédent [in Greece] … ne voulait pas redémarrer. Et ce gouvernement n’a pas non plus été disposé à relancer les pourparlers exploratoires, nous devons donc conclure un accord », a-t-il déclaré.

L’Allemagne, qui occupe actuellement la présidence tournante de l’UE et a lancé un effort en juillet pour négocier directement la Grèce et la Turquie, est un candidat probable pour y participer, si les discussions sont élargies.