De la drogue aux fleurs: le boom colombien de la Saint-Valentin en Colombie | Colombie

Suesca, Colombie – Les plantations de roses dans les savanes de grande envergure de la Colombie étaient toutes des semaines d’action avant la Saint-Valentin.

Les agriculteurs ont enroulé de longues rangées de rosiers, coupant des fleurs d’un rouge profond et les ajoutant à une grande pile de roses emmaillotées dans leurs bras comme des bébés.

Des hommes ont poussé des charrettes remplies de boîtes de fleurs rouges, roses, jaunes et blanches hors des serres géantes et entre les mains des équipes de production.

Les travailleurs ont ramassé les roses à un rythme rapide, taillant, cueillant, triant et empaquetant chaque fleur en bouquets succulents qui, en 48 heures, atterriraient dans les supermarchés des États-Unis.

Pour les producteurs de fleurs du pays sud-américain, la fête est moins une journée d’amour, et plus un sprint de trois semaines jusqu’à la fin.

Roses de Colombie

La cultivatrice de roses Marta Isabel Beltra, 45 ans, récolte et récolte des fleurs à Suesca, Colombie [Megan Janetsky]

La Colombie est le deuxième exportateur de fleurs au monde, après les Pays-Bas. Les fleurs coupées sont l’une des plus grandes exportations du pays aux côtés du café, du pétrole, du charbon et des matières précieuses.

Cette année, la Colombie prévoit d’exporter plus de 1,5 milliard de dollars de fleurs – environ 660 millions de fleurs – selon les données de l’Association colombienne des exportateurs de fleurs (Asocolflores). La grande majorité arrive aux États-Unis, le plus grand partenaire commercial de la Colombie.

Le 14 février, la Saint-Valentin, est la journée la plus importante pour les floriculteurs colombiens comme Fantasy Farms, une ferme des hauts plateaux près de la capitale du pays, Bogota. La seule journée représente 20% de leurs ventes annuelles, a déclaré Dora Chriva, directrice des opérations à la ferme.

“En ce moment, nous disons que nous sommes 24 heures sur 24, 7 jours sur 7”, a déclaré Chriva, alors que les fermiers fleurissaient. C’est une journée cruciale pour les producteurs, bien que la culture colombienne ne célèbre même pas la fête.

“La célébration de la Saint-Valentin nécessite un travail supplémentaire”, a déclaré Chriva. “Le volume de fleurs que vous avez pour cette célébration occupe un peu plus que votre horaire établi… Nous travaillons très dur pendant près de trois semaines en production pour la journée de l’amour.”

Mais le commerce des fleurs n’a décollé dans le pays sud-américain que dans les années 90, et la croissance du commerce, tout en bénéficiant à l’économie et au marché du travail, n’a pas eu tous les effets escomptés.

Un substitut à la coca?

Dans les années 1990, les cartels colombiens de la drogue comptaient sur la culture de la plante de coca pour alimenter leur empire de la cocaïne et le gouvernement colombien et les États-Unis cherchaient des moyens de freiner la production de drogue.

Pour offrir des incitations à d’autres cultures, les États-Unis, sous l’administration du président George HW Bush, ont adopté la loi andine sur les préférences commerciales en 1991, qui a supprimé les droits sur les produits agricoles comme les fleurs pour la Colombie, l’Équateur, le Pérou et la Bolivie.

“L’économie de la Colombie devait se diversifier loin des économies illicites, principalement centrées sur le trafic de stupéfiants”, a déclaré Sergio Guzman, directeur de Colombia Risk Analysis. “L’idée des États-Unis et des gouvernements colombiens était de former une série de produits agricoles qui pourraient diversifier l’économie colombienne et l’éloigner d’une économie centrée sur la coca.”

En 2002, le président de l’époque, George W. Bush, est allé encore plus loin en remplaçant l’accord commercial par la loi andine sur la promotion du commerce et l’éradication des drogues, qui a poussé des pays comme la Colombie à coopérer avec les efforts de lutte contre les stupéfiants dits de “guerre contre les drogues”.

La Colombie a utilisé un programme agressif de fumigation aérienne, en pulvérisant ces cultures avec du glyphosate, un produit chimique susceptible de provoquer le cancer. Entre le début des années 1990 et 2015, lorsque la pratique de fumigation a été suspendue, les pilotes américains et la police colombienne ont pulvérisé 4,4 millions d’acres (17,8 millions d’hectares) de Colombie avec le produit chimique. Alors que l’effort a presque éradiqué la production de coca, la méthode a été profondément controversée.

Dans le même temps, le gouvernement a promu des alternatives légales comme les fleurs et le café.

Roses de Colombie

Une rose de la Saint-Valentin rose prête à cueillir est représentée à l’intérieur d’une serre à Suesca, Colombie [Megan Janetsky/Al Jazeera]

Les exportations de fleurs ont augmenté régulièrement après 1991. Entre 2001 et 2020, les exportations de fleurs de Colombie sont passées de 630 millions de dollars par an à environ 1,5 milliard de dollars, selon les données d’Ascolflores. Aujourd’hui, environ 80% des fleurs tapissant les étagères du marché américain proviennent de Colombie.

Mais même si l’industrie des fleurs a fleuri, les roses et autres cultures n’ont pas pu combler l’écart de la coca, selon les analystes.

“Vous devez comprendre le problème de la guerre contre la drogue et, en partie, la production de cocaïne en Colombie est que la demande est très rigide”, a déclaré Guzman. “Il y a une demande inélastique de médicaments.”

La production de cocaïne continue de monter en flèche en Colombie, atteignant un niveau record en 2017. Après que le président américain Donald Trump a menacé de couper la Colombie de l’aide et de “décertifier” le pays en tant que partenaire dans sa “guerre contre la drogue”, le gouvernement Duque a annoncé son intention reprendre la fumigation aérienne.

Alors que la coca était cultivée dans des régions reculées, les fleurs devaient être cultivées dans des villes comme Suesca, où elles pouvaient être transportées en un peu plus d’une heure pour être exportées à l’aéroport international de Bogota. Au lieu de devenir un substitut, Guzman a déclaré que les roses et les œillets sont devenus une “alternative”, créant une nouvelle industrie dans le pays sud-américain, mais ne combattant pas le commerce de cocaïne de plusieurs milliards de dollars de la Colombie.

«Nous suppliant de les exporter»

Pourtant, le pays et ses habitants ont profité de l’essor du marché aux fleurs.

Dans le pays où le taux de chômage et d’emploi informel est élevé, l’industrie a créé 140 000 emplois formels pour les Colombiens. En moyenne, les fleuristes gagnent un peu plus que le salaire minimum colombien, soit environ 290 dollars par mois. Le président colombien Ivan Duque a déclaré mardi que le pays espérait doubler les exportations de fleurs à 3 milliards de dollars d’ici 2030 en se développant sur les marchés d’Asie et d’Amérique latine.

Yenny Alexandra Velasquez, 23 ans, faisait partie des foules de cultivateurs de roses cueillant des piles de roses rouges dans l’une des 30 serres de Fantasy Farms.

Roses Colombie

Rose farmer Yenny Alexandra Velasquez, 23 ans, trie les fleurs à Suesca, Colombie [Megan Janetsky/Al Jazeera]

La ferme est nichée dans les savanes de sa maison de Suesca, en Colombie. Le climat tempéré de la ville offre les conditions parfaites pour que les cultures prospèrent. La floraison appartient à la famille du jeune fermier colombien depuis des générations.

“Pratiquement toute ma famille s’est consacrée à cela”, a déclaré Velasquez, coupant les tiges des fleurs en parlant. “Ma maman, mon père, ma grand-mère, mes tantes et mes oncles. … Depuis que je me souvienne, ils ont coupé.”

Mais quand Velasquez était enfant, elle se souvenait que ce n’était que quelques petites fermes mouchetant les collines. Aujourd’hui, ces fermes ont été remplacées par des kilomètres de serres comme celles de Fantasy Farms.

Alors que la Colombie produit 1 600 sortes de fleurs différentes, les roses sont devenues le pain et le beurre des exportations.

Velasquez a déclaré que le travail lui avait permis d’économiser de l’argent pour aller à l’université et subvenir aux besoins de sa fille de trois ans.

“Je n’ai pas eu la chance d’étudier”, a-t-elle déclaré. “Alors, pendant ce temps, je travaille ici pour gagner de l’argent pour payer mes études.”

Roses Colombie

Des ouvriers agricoles de Suesca, en Colombie, trient et emballent des roses pour exporter aux États-Unis [Megan Janetsky/Al Jazeera]

La croissance du marché aux fleurs était évidente alors que les agriculteurs se préparaient pour la Saint-Valentin cette année.

La musique de la salsa résonnait à travers les chaînes de production alors que les roses étaient vigoureusement emballées et envoyées sur un tapis roulant, et à travers les serres où les agriculteurs comme Velasquez examinaient les fleurs avec un œil exercé.

“(Vous savez que la fleur est parfaite) d’après les pointes, la pointe doit être juste un peu ouverte”, a-t-elle dit en regardant un paquet de fleurs d’apparence impeccable, les pétales rouge foncé toujours scellés comme une enveloppe. “En ce moment, ils nous supplient de les exporter.”