Corée du Sud - Grippe

Un homme se fait vacciner contre la grippe dans un hôpital de Séoul, en Corée du Sud. Fichier photo / Reuters

Les responsables sud-coréens ont refusé de suspendre jeudi le programme de vaccination contre la grippe saisonnière du pays, malgré les appels croissants à le faire suite au décès d’au moins 13 personnes vaccinées ces derniers jours.

Les autorités sanitaires ont déclaré n’avoir trouvé aucun lien direct entre les décès, qui incluent un garçon de 17 ans, et les vaccins administrés dans le cadre d’un programme visant à vacciner gratuitement quelque 19 millions d’adolescents et de personnes âgées.

“Le nombre de décès a augmenté, mais notre équipe voit peu de chances que ces décès soient dus aux coups de feu”, a déclaré au parlement Jeong Eun-kyeong, directeur de l’Agence coréenne de contrôle et de prévention des maladies (KDCA).

La Corée du Sud a commandé 20% de vaccins antigrippaux en plus cette année pour éviter ce qu’elle appelle une «twindemic» de personnes grippées développant des complications potentielles du COVID-19 et surchargeant les hôpitaux pendant l’hiver.

“Je comprends et je regrette que les gens soient préoccupés par le vaccin”, a déclaré jeudi le ministre de la Santé Park Neung-hoo, tout en confirmant que le programme gratuit allait de l’avant.

“Nous recherchons les causes, mais nous examinerons à nouveau en profondeur tout le processus dans lequel les différentes agences gouvernementales sont impliquées, de la production à la distribution”, a-t-il ajouté.


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Le programme de vaccination gratuite du pays utilise des doses fabriquées par les fabricants locaux de médicaments GC Pharma, SK Bioscience et Ilyang Pharmaceutical Co, ainsi que par la société française Sanofi et la société britannique Glaxosmithkline. Les vaccins sont distribués par les sociétés locales LG Chem Ltd et Boryung Biopharma Co. Ltd., une unité de Boryung Pharm Co. Ltd.

GC Pharma, LG Chem, SK Bioscience et Boryung ont refusé de commenter. Ilyang Pharmaceutical, Sanofi et GSK n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Il n’était pas immédiatement clair si l’un quelconque des vaccins fabriqués en Corée du Sud était exporté ou si ceux fournis par Sanofi et GSK étaient également utilisés dans d’autres pays.

Kim Chong-in, chef du principal parti d’opposition People Power, a déclaré que le programme devrait être interrompu jusqu’à ce que les causes exactes des décès aient été vérifiées.

Les autorités sanitaires ont déclaré mercredi qu’une enquête préliminaire sur six décès n’avait révélé aucun lien direct avec les vaccins. Aucune substance toxique n’a été trouvée dans les vaccins et au moins cinq des six personnes étudiées avaient des conditions sous-jacentes, ont déclaré des responsables.

SUSPENSION ANTÉRIEURE

Le programme gratuit s’est révélé controversé depuis son lancement le mois dernier. Son démarrage a été suspendu pendant trois semaines après qu’il a été découvert que quelque 5 millions de doses, qui doivent être réfrigérées, avaient été exposées à la température ambiante lors de leur transport vers un établissement médical.

Les responsables ont déclaré que 8,3 millions de personnes avaient été vaccinées depuis la reprise du programme le 13 octobre, avec environ 350 cas d’effets indésirables signalés.

Le gouvernement propose également un programme de vaccination payant qui, combiné au programme gratuit, vise à vacciner environ 30 millions des 52 millions d’habitants du pays. Dans le cadre du programme payant, l’acheteur peut sélectionner le fournisseur de vaccins à partir d’un pool plus large qui comprend les fabricants de vaccins gratuits et d’autres.

Le nombre le plus élevé de décès en Corée du Sud liés à la vaccination contre la grippe saisonnière était de six en 2005, selon l’agence de presse Yonhap. Les responsables ont déclaré qu’il était difficile de faire des comparaisons avec les années précédentes en raison du plus grand nombre de personnes prenant le vaccin cette année.

Kim Myung-suk, 65 ans, éligible pour un vaccin gratuit, faisait partie d’un nombre croissant de personnes qui optaient plutôt pour le choix.

“Bien que seules quelques personnes soient décédées jusqu’à présent, le nombre augmente et cela me met mal à l’aise”, a-t-elle déclaré à Reuters à Séoul. “Je vais donc me faire vacciner ailleurs et je paierai pour cela.”

Reuters