TAIPEI — Deux jours d’avions militaires chinois à l’approche de Taiwan démontrent que Pékin est une menace pour toute la région et ont montré encore plus clairement aux Taiwanais la vraie nature du régime communiste chinois, a déclaré dimanche le président Tsai Ing-wen.

Vendredi et samedi, plusieurs avions chinois ont traversé la ligne médiane du détroit de Taiwan et pénétré dans la zone d’identification de la défense aérienne de Taiwan, ce qui a obligé Taiwan à intercepter des jets. La Chine revendique Taiwan comme son propre territoire.

Lors d’une conférence de presse à Beijing vendredi sur les efforts de maintien de la paix de l’ONU, la Chine a annoncé des exercices de combat près du détroit de Taiwan et a dénoncé ce qu’elle a appelé la collusion entre l’île et les États-Unis.

Les exercices ont eu lieu alors que le sous-secrétaire américain aux affaires économiques, Keith Krach, était à Taipei, le plus haut bureau du département d’État à venir depuis quatre décennies.

S’adressant aux journalistes, Tsai a dénoncé les exercices de la Chine.

«Je pense que ces activités n’aident en rien l’image internationale de la Chine, et de plus ont mis le peuple taïwanais encore plus sur ses gardes, comprenant encore mieux la vraie nature du régime communiste chinois», a-t-elle déclaré.

“De plus, d’autres pays de la région ont également une meilleure compréhension de la menace posée par la Chine”, a ajouté Tsai. «Les communistes chinois doivent se retenir et ne pas provoquer.»

L’armée de l’air chinoise a diffusé samedi une vidéo montrant les exercices de ses bombardiers H-6 à capacité nucléaire, qui ont participé à de nombreux survols chinois de Taiwan.

Un montage montre une simulation d’une attaque H-6 contre une base aérienne qui, par sa configuration de piste, semble être la principale base de l’armée de l’air américaine à Guam.

Interrogé sur ces images et la décision de la Chine de les diffuser pendant que Krach était à Taiwan, Tsai a déclaré que les activités récentes de la Chine constituaient une menace plus large que celle de Taiwan.

«L’existence de la Chine est en effet agressive et apportera une menace certaine.»

Dans des commentaires diffusés par les médias d’État chinois à partir d’un forum sur les relations avec Taiwan dans la ville de Xiamen, dans le sud-est de la Chine, dimanche, le leader numéro quatre du Parti communiste au pouvoir n’a pas mentionné directement les récents exercices.

Wang Yang, qui dirige un organe consultatif en grande partie cérémonial auprès du parlement chinois, a réaffirmé que l’indépendance de Taiwan était une impasse et que «compter sur des étrangers pour se gonfler, c’était prendre un risque par désespoir».

«Cela n’apportera à Taiwan que des risques qu’il ne peut pas supporter. Nous ne tolérerons aucun préjudice à la souveraineté, à la sécurité et aux intérêts du développement du pays », a déclaré Wang dans des commentaires vidéo.

D’autres frictions semblent probables alors que Taïwan et les États-Unis continuent d’approfondir leurs relations, Taiwan cherchant à conclure un accord de libre-échange.

La ministre taïwanaise de l’Économie, Wang Mei-hua, a déclaré dimanche que l’île prévoyait de tenir un dialogue économique formel avec les États-Unis, après avoir eu ce qu’elle a appelé des discussions informelles avec Krach et son équipe sur des questions telles que la restructuration de la chaîne d’approvisionnement.

Par Ben Blanchard