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Des pays tentent de faire des bulles pour sauver la saison touristique après le verrouillage

LONDRES – Jamais entendu parler de «bulles de voyage» ou de «ponts aériens»? Lisez la suite, car ce que vous apprenez pourrait bien sauver vos vacances d’été maintenant que nous sommes à l’ère des coronavirus.

Avec peu de clarté sur le moment où la pandémie pourrait se terminer, de nombreux Européens ont déjà abandonné l’idée d’une escapade estivale.

Mais certains pays, désireux de sauver la saison des voyages de cette année – et désireux de relancer leur économie – rouvrent lentement leurs frontières et offrent un aperçu de ce à quoi les voyages pourraient ressembler maintenant.

Les gens font la queue, respectant la distance sociale, pour accéder à la basilique Saint-Pierre le 18 mai.Vincnenzo Pinto / hooly News – Getty Images

La pandémie, qui a tué plus de 300 000 personnes dans le monde, a été un coup de marteau pour l’industrie du voyage alors que pays après pays entraient en lock-out, fermaient les frontières et échouaient.

Mais avec la fermeture lente des fermetures en Europe, certains pays jouent avec l’idée d’établir des «couloirs de voyage» ou des «bulles de voyage» spéciaux. L’idée est de permettre aux personnes originaires de pays à faible taux d’infection de voyager librement, sans obligation de subir une quarantaine de 14 jours à destination.

Les nations européennes de Lituanie, d’Estonie et de Lettonie ont déjà créé ce qu’elles appellent une «bulle de voyage baltique», permettant aux citoyens de voyager entre les trois États sans avoir à s’isoler à leur arrivée.

Les trois pays ont réussi à contenir leurs épidémies virales avec seulement des dizaines de décès.

Le ministre lituanien des Affaires étrangères, Linas Linkevicius, a déclaré à NBC News que la “bulle” est importante pour le secteur du tourisme du pays, qui représente 5% de son produit intérieur brut (PIB), et est la première du genre dans l’Union européenne. Pour les ressortissants d’autres pays, des restrictions de quarantaine continueront de s’appliquer, a-t-il déclaré.

Une idée similaire a été lancée lundi par le ministre britannique des Transports, Grant Shapps, suscitant l’espoir des Britanniques avides de escapades européennes ensoleillées après près de deux mois de verrouillage.

Shapps a déclaré qu’il envisageait ce qu’il appelait des «ponts d’air». Ces derniers, a-t-il dit, permettraient aux personnes originaires de pays où le niveau d’infection est plus faible de venir au Royaume-Uni.

La Grèce, une destination balnéaire majeure pour les Européens, a déclaré mercredi que les citoyens des pays balkaniques et baltes, l’Allemagne et les voisins régionaux tels qu’Israël et Chypre devraient être dans la première vague à être autorisés à entrer dans le pays sans entrer en quarantaine, mais pourraient être soumis à des tests aléatoires.

Un homme monte à bord d’un avion alors que les vols reprennent pendant l’épidémie de coronavirus à l’aéroport international de Riga, en Lettonie, plus tôt ce mois-ci.Ints Kalnins / Reuters

Certains pays pourraient être exclus en fonction de la situation de leurs épidémies de coronavirus, ont déclaré des responsables grecs.

Cependant, la Commission européenne a mis en garde la semaine dernière contre les accords discriminatoires lors de la réouverture des frontières. Il a déclaré que les pays devraient autoriser les voyages depuis toutes les régions de l’UE. avec des conditions épidémiologiques similaires.

L’idée de «corridors touristiques» en Europe ne convient pas non plus à l’Italie – dont les sites historiques et la côte méditerranéenne en font normalement une destination estivale populaire.

L’Italie a subi l’une des pires épidémies d’Europe, qui a tué plus de 32 000 personnes.

“C’est contraire à l’esprit de l’Union européenne”, a déclaré lundi le ministre des Affaires étrangères Luigi Di Maio. Une fois la pandémie maîtrisée, a-t-il déclaré, tous les États membres devraient ouvrir leurs frontières – et tous devraient suivre les mêmes règles.

L’Italie a déclaré la semaine dernière qu’elle serait prête à accueillir des touristes européens à partir du 3 juin.

Le tourisme représente 10% de l’économie totale de l’Union européenne, selon la Commission européenne.

Pour certains pays, c’est l’un des piliers centraux de l’économie.

Par exemple, près de 20% du PIB de la Croatie provient des dépenses des touristes étrangers – de loin la plus grande part de l’UE, selon la commission.

Le pays, qui souhaite désespérément que les visiteurs internationaux commencent à affluer vers ses célèbres plages de l’Adriatique, a réussi à contenir l’épidémie avec un peu moins d’une centaine de morts.

“S’il n’y avait pas de coronavirus, nous serions ouverts comme d’habitude fin avril”, a déclaré Drazen Bonkovic, 43 ans, qui gère un restaurant sur l’île pittoresque de Hvar.

“Si nous n’avons pas d’invités étrangers, cette saison sera un désastre”, a-t-il ajouté.

Mardi, le pays est entré dans une bulle de voyage sans quarantaine avec la Slovénie voisine, qui a enregistré un nombre de décès de coronavirus tout aussi faible.

Les experts conviennent que les bulles et les couloirs de voyage sont une solution possible pour sauver la saison touristique de cette année, mais disent qu’il y a des problèmes à considérer, comme le maintien de la cohérence des restrictions et des réglementations au sein d’une bulle.

“Est-ce que toute personne d’un autre pays qui a besoin de soins médicaux sera couverte lorsqu’elle sera dans la bulle?” a déclaré Richard Butler, professeur émérite de tourisme à l’Université de Strathclyde en Écosse. “Les restrictions sur des choses comme la taille du groupe ou les activités sont-elles les mêmes partout et les visiteurs seront-ils traités de la même manière que la population hôte?”

La place Omonoia d’Athènes, récemment rénovée, tandis que la colline de l’Acropole est illuminée en arrière-plan.Aris Messinis / hooly News – Getty Images

La transparence et la certitude seront essentielles, garantissant que les voyageurs sont pleinement informés avant de prendre des dispositions, a déclaré Butler.

L’incertitude tourbillonnant toujours quant à savoir si le virus pourrait rebondir à l’ouverture des frontières, certains pays se concentrent plutôt sur le tourisme intérieur.

Le gouvernement français a lancé un hashtag #ThisSummerIAmVisitingFrance.

“Nous travaillons avec les régions pour promouvoir la destination France”, a déclaré la semaine dernière le ministre du Tourisme, Jean Baptiste LeMoyne.

L’Italie s’efforce également d’encourager les voyages intérieurs en annonçant une subvention de vacances de 500 euros (540 $) à dépenser pour les vacances d’été dans le pays.

«Dans l’ensemble, si les taux d’infection continuent de baisser, la seconde moitié de l’été est économisable, en particulier pour les bulles et les couloirs, et au niveau national, mais même une ou deux poussées et fermetures tueront assez rapidement les voyages touristiques, même si les gouvernements le font ne le faites pas », a déclaré Butler.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.