Des scientifiques de Hong Kong développent une technologie pour détecter le COVID-19 et d’autres virus, mais leur financement a été refusé

L’Université polytechnique de Hong Kong (PolyU) a annoncé le 11 février qu’elle avait développé un système multi-diagnostique rapide et entièrement automatisé qui peut détecter 30 à 40 agents pathogènes impliqués dans les infections respiratoires en une heure, y compris le nouveau coronavirus, COVID-19 .

Selon un communiqué de presse par PolyU, la technologie consiste en une machine entièrement automatisée avec un panneau de dépistage complet multiplex pour le test génétique au point de service (POCT) des maladies infectieuses respiratoires. Le système peut tester 30 à 40 types d’agents pathogènes en un test en une heure, y compris les virus de la grippe saisonnière (tels que H1, H2 et H3, grippe A), la grippe aviaire (H5 et H7 et H9), le virus respiratoire syncytial, les voies respiratoires aiguës sévères (SRAS, SARS-CoV), le coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS-CoV) et COVID-19.

Le système peut être utilisé par des infirmières de clinique ou des assistants de laboratoire, car l’opérateur n’a qu’à placer l’échantillon d’un patient dans l’appareil pour lancer le test.

PolyU a collaboré avec l’Université de Hong Kong (HKU) en 2015 pour établir un fonds de recherche sur les virus respiratoires dédié à la recherche et au développement de diverses technologies innovantes.

L’équipe de recherche était dirigée par le professeur Terence Lau Lok-Ting, directeur de l’innovation et du développement technologique à PolyU. Il a dit que le coût de chaque test est d’environ 200 à 300 dollars HK (25,70 $ à 38,62 $), une dépense que le grand public pourrait se permettre.

Le professeur Yuen Kwok-yung, président des maladies infectieuses à HKU, a joué un rôle important en soutenant l’équipe de recherche. Il a déclaré que la polyvalence et la capacité de détection du système «permettront une surveillance complète lors des flambées de maladie ou une surveillance de routine. Il deviendra une technologie cruciale pour assurer le contrôle efficace des maladies infectieuses, le diagnostic médical et le traitement », selon le rapport.

L’équipe de recherche a reçu le soutien d’Avalon Biomedical Management, une entreprise locale de biotechnologie, selon le rapport. «Nous sommes honorés de pouvoir participer à ce projet et sommes ravis de voir cette étape importante dans la collaboration entre le professeur Lau et le professeur Yuen. Nous pensons que ce système de diagnostic avancé au point de service peut révolutionner le paradigme de diagnostic actuel et fournir un outil puissant pour lutter contre les maladies infectieuses », a déclaré le Dr Manson Fok, président du conseil d’administration de la société et doyen de l’hôpital universitaire. à l’Université des sciences et technologies de Macao.

Selon le rapport, le projet a demandé un financement à la Commission de l’innovation et de la technologie (ITC) du gouvernement de Hong Kong, mais n’a reçu aucun soutien, a déclaré Fok. Il a exprimé l’espoir que les autorités accorderont plus d’attention aux réalisations scientifiques importantes, en particulier de la part des «meilleurs scientifiques» de la ville.

Le communiqué de presse ne mentionne pas pourquoi le projet s’est vu refuser le financement.