Deux nouveaux décès, 13 nouveaux cas signalés

Deux nouveaux décès dus à la maladie COVID-19 sont survenus en Iran, ont annoncé les autorités le 21 février, alors que des Iraniens arrivant au Canada et au Liban étaient positifs pour le virus.

Les autorités iraniennes ont signalé jeudi les premiers cas de la maladie, causée par un nouveau coronavirus. Dans une mise à jour peu de temps après, ils ont déclaré que les deux premiers patients du pays étaient décédés.

La plupart des cas dans le pays se sont produits à Qom, une ville sainte musulmane située à 120 kilomètres au sud de Téhéran, la capitale. Les nouveaux cas incluent sept patients à Qom, quatre à Téhéran et deux à Gilan, a déclaré Kianush Jahanpur, porte-parole du ministère iranien de la Santé, dans un communiqué.

“La plupart des cas étaient des résidents de Qom ou avaient des antécédents de retour de Qom ces derniers jours et semaines”, a déclaré Jahanpur dans le tweet.

“Malheureusement, deux personnes ont perdu la vie”, a-t-il déclaré. Les décès ont eu lieu à Qom, tout comme les deux précédents, selon IRNA, un média d’État. Les responsables de la santé ont appelé jeudi à la suspension de tous les rassemblements religieux à Qom.

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Un vendeur de rue iranien vend des masques de protection dans la capitale Téhéran le 20 février 2020. (Atta Kenare / hooly News via Getty Images)

Il y a maintenant 18 cas en Iran et quatre décès.

Jahanpur a déclaré plus tard que l’Iran avait reçu sa quatrième livraison de fournitures, y compris du matériel pour détecter les cas du nouveau virus, de l’Organisation mondiale de la santé. Baqer Nobakht, un responsable du budget, a déclaré aux journalistes à Téhéran que le gouvernement était équipé pour lutter contre le coronavirus.

Il a également déclaré que son agence, qui supervise le budget, allouera tous les fonds nécessaires pour protéger la vie des Iraniens, a rapporté IRNA. Nobahkt a déclaré qu’une réunion de haut niveau comprenant le président Hassan Rouhani s’était tenue jeudi et que les responsables avaient mis en place un quartier général pour la réponse au virus.

Vendredi, les Iraniens ont voté aux élections législatives, ce qui est largement considéré comme un référendum sur les autorités après une série de crises, y compris un conflit presque total avec les États-Unis le mois dernier.

Vendredi, la télévision d’État a montré aux électeurs des centres de vote de Qom portant des masques chirurgicaux.

Iraqi Airways a suspendu ses vols vers l’Iran voisin comme mesure de protection contre l’épidémie de coronavirus, a annoncé jeudi l’agence de presse irakienne.

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Des électeurs masqués remplissent leur bulletin de vote lors des élections législatives dans un bureau de vote de Téhéran, Iran, le 21 février 2020. (Vahid Salemi / AP Photo)

Deux affaires liées à l’Iran

Une femme de 45 ans qui a voyagé d’Iran au Liban a été testée positive pour le virus, ont déclaré vendredi des responsables de l’Organisation mondiale de la santé. Un autre cas au Canada était lié à l’éclosion en Iran. La femme, la trentaine, est revenue d’Iran en Colombie-Britannique, ont indiqué des responsables de la santé.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, a qualifié l’épidémie d’Iran de «très préoccupante».

Les responsables iraniens donnent des informations à des experts internationaux mais “nous devons les impliquer encore plus”, a déclaré Tedros.

Le virus est apparu à Wuhan, en Chine, en décembre 2019 et a infecté des dizaines de milliers de personnes, faisant des milliers de morts. Des dizaines de pays à travers le monde ont confirmé des cas, avec des centaines en Corée du Sud et au Japon.

Peu de cas ont été confirmés au Moyen-Orient. En dehors de l’Iran, seule l’Égypte avait confirmé des cas avant que le premier cas du Liban ne soit confirmé vendredi.

Les patients atteints du virus présentent des symptômes similaires à ceux de la grippe, notamment de la fièvre, de la toux et des maux de tête. Certains patients ne présentent que de légers symptômes et certains ont récupéré.

Le virus est transmis de personne à personne par voie aérienne, par contact étroit et par contact avec des surfaces contaminées. Les patients de plusieurs pays ont été infectés sans savoir comment ni où ils ont été infectés.

Les experts disent que les moyens d’éviter de contracter le virus comprennent de se laver fréquemment les mains avec du savon et de l’eau, de s’éloigner des personnes malades et de ne pas se toucher le nez, les yeux ou la bouche avec des mains non lavées.

Reuters a contribué à ce rapport.

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