Liza Harvey a démissionné de son poste de chef de l’opposition en Australie-Occidentale alors que les libéraux de l’État tentent désespérément d’éviter la catastrophe lors des élections de mars de l’année prochaine.

Cela vient après des mois de scrutin lugubre pour le parti, qui a déjà été réduit à seulement 13 sièges sur 59 à la chambre basse.

Dans une déclaration envoyée aux députés libéraux le 22 novembre, moins de quatre mois après le jour des élections, Harvey a déclaré qu’elle se retirait pour donner «l’air clair» aux candidats du parti.

«Compte tenu de l’impact de la pandémie du COVID-19 sur notre communauté, il a été extrêmement difficile pour notre message de résonner», a-t-elle écrit.

«Je me tiens à l’écart pour donner au Parti libéral – avec une nouvelle équipe de direction – la possibilité de réinitialiser notre stratégie électorale et de donner au public un véritable choix aux élections de mars.»

Harvey a refusé de répondre aux questions lors d’une brève apparition dans les médias, mais a déclaré qu’elle avait l’intention de rester au parlement.

«Avant le début du COVID-19, le gouvernement travailliste était un gouvernement qui ne faisait rien», a-t-elle déclaré.

«Bien qu’ils aient fait du bon travail en fermant les frontières au départ, le plus difficile est de sortir du verrouillage. Il est clair que le gouvernement travailliste n’a aucun plan pour gérer cela.

«J’utiliserai les 111 prochains jours pour faire campagne pour la réélection à mon siège de Scarborough et j’espère être un membre éminent d’un futur gouvernement libéral.

Harvey, 54 ans, a succédé à Mike Nahan à la direction du parti en juin de l’année dernière.

Elle avait auparavant été ministre de la Police dans le gouvernement libéral dirigé par Colin Barnett.

Les cotes d’approbation du premier ministre Mark McGowan ont atteint des niveaux records ces derniers mois, ses fermetures rigoureuses de la frontière et sa rhétorique isolationniste se révélant extrêmement populaires auprès des électeurs.

On s’attend généralement à ce que son gouvernement travailliste remporte un deuxième mandat et vise d’autres sièges libéraux marginaux après une victoire écrasante en 2017.

Le porte-parole de l’opposition, Dean Nalder, et le porte-parole de la santé, Zak Kirkup, pourraient remplacer Harvey, bien que le siège de Kirkup à Dawesville soit parmi ceux qui risquent de basculer vers les travaillistes.

Une décision sur la direction devrait être prise lors d’une réunion dans la salle des fêtes mercredi.

McGowan, qui a servi cinq ans et demi en tant que chef travailliste avant de devenir premier ministre, a déclaré que le rôle de chef de l’opposition était très difficile.

Dans un aperçu de la stratégie de campagne du parti travailliste, McGowan a déclaré que les libéraux assiégés n’étaient pas aptes à gouverner pendant une pandémie.

“Ils sont très instables, ils sont inexpérimentés et ils sont risqués, et cet état n’a pas besoin de cela pour le moment”, a-t-il déclaré.

“Ils ne sont pas prêts à gouverner.”

Michael Ramsey à Perth