Les producteurs de coton australiens sont confrontés à l’incertitude autour de la récolte de cette année après que des rapports de Pékin indiquent que le régime chinois a dit à ses filatures nationales de cesser d’utiliser du coton australien, sous peine de sanctions. Le régime chinois a également informé l’industrie australienne qu’il pourrait bientôt faire face à des tarifs allant jusqu’à 40 pour cent.

Le 16 octobre, l’organisme Peak Body Cotton Australia et l’Australian Cotton Shippers of Australia (ACSA) ont publié une déclaration conjointe (pdf) expliquant que la National Development Reform Commission en Chine avait découragé les filatures du pays d’utiliser du coton australien.

«La relation de notre industrie avec la Chine est importante pour nous et est une relation que nous apprécions et respectons depuis longtemps. Apprendre maintenant de ces changements pour les exportations de coton australien vers la Chine est décevant, en particulier après que nous ayons entretenu une relation aussi mutuellement avantageuse avec le pays pendant de nombreuses années », indique le communiqué.

Répondant à la nouvelle, le ministre de l’Agriculture David Littleproud a déclaré que l’industrie cotonnière était très préoccupée par les actions du régime chinois.

«Nous travaillons aussi rapidement que possible avec l’industrie pour obtenir une appréciation de l’ampleur et de la véracité de cela», a déclaré Littleproud.

Il a appelé la Chine à respecter les règles commerciales internationales et à s’engager avec l’Australie.

«Nous jouons dans un marché équitable. Nous nous attendons à ce que tous ceux qui négocient avec nous fassent de même », a déclaré Littleproud.

Le 16 octobre, le ministre fédéral du Commerce, Simon Birmingham, a exhorté Pékin à exclure toute action discriminatoire à l’encontre des producteurs de coton australiens.

«L’Australie soutient tous nos agriculteurs et producteurs pour qu’ils soient compétitifs sur la scène mondiale de manière équitable et compétitive. C’est la raison pour laquelle nous avons été un pays exportateur si prospère et plus de 30 mois consécutifs d’Australie exportent plus que ce que nous importons en tant que pays », a-t-il déclaré.

Birmingham a également noté que le gouvernement continuerait de soutenir tous les exportateurs australiens afin qu’ils puissent «concurrencer équitablement et carrément, sans faire face à la discrimination dans aucun coin du monde».

C’est la quatrième fois que la Chine s’oppose aux exportations australiennes depuis que le gouvernement Morrison a demandé avec succès à l’Organisation mondiale de la santé une enquête sur le virus du PCC (Parti communiste chinois), communément appelé nouveau coronavirus.

Auparavant, les exportations de bœuf, d’orge et de vin ont été ciblées par le régime chinois dans ce que les experts et les États-Unis ont considéré comme une coercition économique. Il y a également des rapports non confirmés selon lesquels Pékin oblige la fabrication chinoise à ralentir les importations de cokéfaction et de charbon thermique.

Les producteurs de coton australiens exportent chaque année environ 800 millions de dollars de coton vers les filatures chinoises.

En juillet, l’effondrement de l’importateur chinois de coton Weilin Trade Pty Ltd a coûté 20 millions de dollars à l’industrie. L’acheteur de coton s’est effondré dans une administration volontaire, laissant les accords pour un tiers estimé de la récolte de coton de la saison dernière et de nombreux contrats pour la récolte de l’été prochain non payés, a rapporté Queensland Country Life.

La société, qui est entrée en administration le 2 juillet, doit environ 140 créanciers, y compris du centre du Queensland à la région de Riverina en Nouvelle-Galles du Sud.

Cependant, Cotton Australia et l’ACSA ont noté qu’en dépit des changements apportés aux conditions d’exportation de l’industrie, l’industrie pourrait ne pas être en baisse aussi longtemps qu’elle entretient des relations positives avec les nombreux autres pays.

«Notre récolte est très demandée au niveau international et peut attirer une prime de prix en raison de sa haute qualité, de ses excellentes références en matière de durabilité, de sa fiabilité et de sa capacité à répondre aux besoins des fabricants et des consommateurs, y compris en Chine», indique le communiqué.

La baisse des achats peut également avoir un impact moindre sur l’industrie cotonnière, étant donné que la récolte de l’année dernière a été moindre en raison de la sécheresse.

L’analyste des matières premières Charles Clack de Rabobank, le premier fournisseur mondial de services financiers pour le secteur alimentaire et agroalimentaire, estime qu’en raison de la baisse des lieux de production, l’Australie était le seul grand exportateur à ne pas avoir accumulé de stocks de la saison précédente.

«À mesure que la demande se rétablit après la pandémie, cela signifie que le marché intérieur ne sera pas accablé par le report de coton», a déclaré Clack à Epoch Times.

Cependant, Clack a noté qu’il existe actuellement un marché mondial surapprovisionné, donc l’avantage est limité. »