La côte du New Jersey et de nombreuses autres plages américaines rouvrent pour un Memorial Day pas comme les autres

Dans sa chanson “Jersey Girl”, Tom Waits a chanté de façon célèbre “sur le rivage, tout va bien, vous avec votre bébé un samedi soir.”

Mais lorsque la côte du New Jersey rouvrira pour le week-end du Memorial Day, le coronavirus traquant toujours l’État et le reste du pays, tout ne sera pas aussi «bien» qu’avant.

“DISTANCE SOCIALE AUJOURD’HUI – COMMENCEZ À DIFFUSER LES NOUVELLES” est le message que les masses en direction de Jersey Shore verront sur les panneaux d’affichage clignotants alors qu’elles traversent les autoroutes qui devraient être emballées. sur le rivage est encore loin de la normale.

Pas d’arcades. Pas de manèges. Pas de concerts ou d’événements spéciaux. Terrains de jeux fermés. Limites de capacité sur les plages. De longues files d’attente pour utiliser les quelques toilettes publiques qui seront ouvertes. À emporter dans la plupart des bars et restaurants. Et des drones volant au-dessus pour aider les autorités à tout surveiller.

La police et d’autres agents de sécurité seront sur le sable pour s’assurer que les gens restent à six pieds l’un de l’autre, et les sauveteurs dénonceront toute personne qui ne respecte pas les nouvelles règles.

Dans certaines villes, comme Belmar, qui est normalement animée, des «ambassadeurs» comme Katrina Clapsis rappelleront doucement aux gens qui meurent de faim après des semaines de quarantaine de continuer à se donner au moins six pieds d’espace.

Est-ce que ça marchera? “Le temps nous le dira”, a déclaré Clapsis à Ron Allen, de NBC News.

La plage restrictive du Memorial Day, qui rouvre sur la côte du New Jersey, se déroule également depuis la côte de la Nouvelle-Angleterre en dessous de la ligne Mason-Dixon sur des bandes de sable appartenant à certains des États les plus durement touchés par la pandémie.

Les agents de la sécurité publique de la ville de Hempstead surveillent les baigneurs le premier jour de l’ouverture des plages avant le week-end du Memorial Day au parc municipal de la plage Point Lookout de Long Island, New York, vendredi.Andrew Kelly / Reuters

Les plages de New York restent cependant fermées. Et de nombreuses villes de Long Island limitent l’accès à la plage aux habitants.

Mais plus vous vous dirigez vers le sud, moins il y a de restrictions dans des États comme la Géorgie, la Caroline du Sud et le Mississippi, qui ont rouvert leurs plages plus tôt. D’autres États comme la Floride ont largement laissé aux comtés locaux le soin de décider de rouvrir ou non. La plupart seront ouverts le Memorial Day.

Même là, les choses seront différentes.

Les gens visitent Clearwater Beach mercredi à Clearwater, en Floride.Mike Ehrmann / Getty Images

Clearwater Beach, par exemple, a fait la une des journaux en mars lorsque des images de fêtards gambadant pendant la pandémie ont été diffusées à l’échelle nationale – et après que le gouverneur Ron DeSantis ait d’abord hésité à bannir la foule de la plage.

C’est également là que le programme des ambassadeurs de la plage, similaire à celui utilisé par Belmar, New Jersey, a été lancé, a déclaré la porte-parole de la ville de Clearwater, Joelle Wiley.

“Nous sommes censés le garder le week-end jusqu’à la fête du Travail”, a déclaré Wiley. “Ce sont des employés civils qui aident les visiteurs pour des questions non policières et donnent des mises à jour sur la façon de payer le stationnement à distance, comment utiliser le tableau de bord à l’échelle du comté pour surveiller la plage et le stationnement, et les diriger vers les stations de lavage des mains temporaires que nous avons installées . “

Sur la côte ouest, de nombreuses plages de l’État de Washington et de l’Oregon restent fermées pour le Memorial Day tandis que certaines plus au sud de la Californie seront ouvertes mais avec des restrictions.

Le long des Grands Lacs, la plupart des plages du Michigan seront ouvertes. Mais la célèbre Oak Street Beach à Chicago, où les nageurs peuvent se baigner avec les toits de la ville en toile de fond, est fermée jusqu’au 31 mai.

Dans le New Jersey, le gouverneur Phil Murphy a donné le feu vert aux villes du littoral cette semaine pour leur réouverture, mais il a clairement indiqué qu’il voulait qu’elles adhèrent aux directives de l’État en matière de distanciation sociale. Il a également concédé qu’avec la fermeture des plages de New York, il pourrait y avoir une concurrence accrue pour l’espace de sable rare à Jersey.

“Un voyage à la plage est un passe-temps précieux pour les New Jerseyans le week-end du Memorial Day, tout comme pour les résidents de nos États voisins”, a déclaré Murphy. “En alignant nos politiques de distanciation sociale pour les plages, nous pouvons apporter un semblant de” nouvelle normalité “à notre région avant le premier week-end de la saison estivale.”

Mais atteindre la «nouvelle normalité» pourrait être difficile.

Les gens font la queue pour aller à la plage de Long Branch le premier jour de la réouverture des plages du New Jersey avant le week-end du Memorial Day vendredi.Eduardo Munoz / Reuters

Samedi dernier à Belmar, des dizaines de personnes se sont alignées avant l’aube sur la promenade pour acheter des passes de plage saisonnières après que Murphy ait signalé que les villes pourraient rouvrir les plages pour le Memorial Day.

“Cela vient d’ouvrir les vannes pour que tout le monde vienne acheter des badges saisonniers”, a déclaré le maire de Belmar, Mark Walsifer, à NJ Advance Media. “Ce n’est pas que nous vendons plus que l’an dernier. C’est arrivé tout à la fois. »

Alors que la plupart des gens tentaient de se distancier, le blocage de la promenade rendait difficile d’éviter les contacts avec les passants.

“Cela a créé un petit problème pour nous”, a déclaré Walsifer.

Tant et si bien que les ventes de badges à Belmar ont été suspendues jusqu’à mardi.

Les responsables de Belmar ont également retiré tous les bancs de la promenade pour empêcher les gens de se rassembler et tous les supports à vélos pour faire plus de place aux piétons. Mais il y avait encore beaucoup de monde, ignorant la demande de Murphy de porter des masques.

Stewart Farrell, directeur du Coastal Research Center de Stockton University dans le sud de Jersey, a déclaré que Murphy et les gouverneurs des autres États de la Nouvelle-Angleterre et du centre de l’Atlantique semblent travailler en tandem et ne pas s’inspirer de gouverneurs comme DeSantis ou Brian Kemp en Géorgie qui rouvert leurs plages plus tôt.

“Je pense qu’ils se parlent tous et ne suivent certainement pas l’exemple du gouverneur Kemp ou du gouverneur de la Floride, qui semblent traverser le lac sans se soucier des coups de tonnerre qui les entourent”, a déclaré Farrell.

Les villes de Jersey Shore semblent également avoir décidé d’un «plan d’attaque» similaire. Cela comprend la limitation du nombre d’étiquettes de plage vendues et «la répartition des sauveteurs afin que chacun ait un fief à surveiller plutôt que d’être regroupés dans une tour», a déclaré Farrell.

Certaines villes ont embauché ce que Farrell a appelé des «insta-flics» qui seront équipés de badges et de radios pour renforcer les règles de distanciation sociale en «suscitant la coopération» des baigneurs.

“S’ils ne coopèrent pas, ils enverront par radio la vraie police pour obtenir de l’aide”, a déclaré Farrell. «Ils vont laisser les groupes familiaux s’asseoir ensemble. Et il y a déjà une certaine distanciation sociale. Personne n’est assis sous les aisselles à moins qu’il ne soit vraiment bondé sur la plage. Et ils veillent déjà à ce que cela se produise en limitant la vente de balises de plage. “

Des restrictions similaires sur les plaisirs d’été seront mises en place le long de la côte est tandis que les résidents cherchent à se soulager de semaines de quarantaine en frappant le sable et en surfant.

Le Massachusetts double les exigences de distance sociale à la plage avec une séparation obligatoire de 12 pieds entre les couvertures.

Dans le Maryland, le gouverneur Larry Hogan a laissé aux villes balnéaires le soin de décider quand rouvrir, et la Mecque du tourisme Ocean City l’a fait le 10 mai. Mais Hogan a averti qu’une stricte distanciation sociale était obligatoire.

Il en va de même pour les plages du Delaware, qui seront toutes ouvertes à partir de samedi. Mais il y a un hic: la quarantaine obligatoire de 14 jours du Delaware pour les visiteurs en dehors de l’État et son interdiction de location à court terme reste en vigueur jusqu’au 31 mai. état pendant deux semaines.

Les plages du Maryland, du Delaware et du South Jersey sont les destinations préférées de nombreux Pennsylvaniens. Le gouverneur de cet État, Tom Wolf, a clairement indiqué lors d’une conférence de presse vidéo cette semaine qu’il ne toucherait pas le sable de si tôt.

“Je n’irais pas à la plage”, a déclaré Wolf. “Il y a des gens qui ne portent pas de masques, et vous vous mettez en danger. Je ne ferais pas cela, je ne l’ai pas fait, et je ne sais pas pourquoi les gouverneurs du Maryland et du New Jersey ont ont ouvert leurs plages, mais ils l’ont fait. “

En Virginie, le gouverneur Ralph Northam a autorisé les villes balnéaires à rouvrir, mais a averti qu’il reconsidérerait «si les gens envahissent les plages».

“Vous devez être responsable”, a-t-il dit.