Kas, Turquie – Juste au-delà des yachts de luxe et avant les hôtels du club de plage, se trouve un petit navire de guerre turc à Kas Marina. Amarré ici certains jours et patrouillant dans les mers d’autres, ce n’est qu’un signe d’un été inhabituel sur la côte sud du pays.

Au cours des mois d’août et de septembre, la Turquie et ses voisins ont été dans une confrontation de plus en plus acharnée sur les eaux contestées de la Méditerranée orientale et le droit d’y forer de vastes ressources énergétiques.

Et si Chypre – et les eaux qui l’entourent – est peut-être la source la plus ancienne de ce différend, c’est Kas, une petite ville située entre les montagnes et la mer Méditerranée, qui est devenue le centre des tensions récentes. “Le monde entier est en train de regarder!” dit un local.

Pour facilement visible de Kas à travers la baie se trouve Kastellorizo, une petite île grecque de seulement 500 personnes. À son point le plus proche, il est à seulement 2 km (1 mile) de la côte turque. Kastellorizo ​​est à 125 km (125 km) de la plus grande île grecque de Rhodes à l’ouest, et près de 600 km (603 kilomètres) loin du continent grec. Et la controverse de cette année a entouré qui possède les eaux au-delà, plus profondément dans la Méditerranée.

À partir de la mi-août, un navire de recherche sismique turc Oruc Reis – escorté par des navires de guerre – a passé un mois à cartographier les possibilités de forage dans les eaux contestées, une décision condamnée par la Grèce et l’Union européenne. En réponse, des frégates grecques ont été envoyées pour surveiller la flottille turque, entraînant même une collision mineure entre les navires de guerre turcs et grecs. allemand Ministre des Affaires étrangères Heiko Maas a averti que les deux parties “jouaient avec le feu” où “chaque petite étincelle peut conduire à une catastrophe”.

Bougainvilliers Kas et maisons grecques [Samuel Kent/Al Jazeera]

Bougainvillaea– des maisons grecques doublées et restaurants à Kas [Sami Kent/Al Jazeera]

Le différend s’est également répandu dans le pays. Le mois dernier, dans une démonstration de force, trois hélicoptères d’attaque turcs ont survolé Kas, se rapprochant de Kastellorizo. Dans le même temps, la Turquie a accusé la Grèce de déployer des troupes sur l’île, violant son statut démilitarisé. Dimanche dernier, alors que la présidente grecque Katerina Sakellaropoulou s’est rendue à Kastellorizo, à quelques kilomètres à peine, le ministre turc de la Défense Hulusi Akar s’est rendu à Kas.

Pourtant, à Kas même, rares sont ceux qui semblent aussi concernés. Erdal Hacivelioglu, électricien local et historien amateur qui soutient les affirmations de la Turquie en Méditerranée, a envoyé des SMS à ses amis sur Kastellorizo ​​tout au long de la confrontation, mentionnant à peine la géopolitique. Buvant du cay devant son magasin, il explique les longs liens entre les deux villes.

Les deux étaient bien sûr autrefois simplement voisins dans le même empire ottoman. Et tandis que Kas était toujours plus turc et Kastellorizo ​​plus grec, les lignes entre les deux étaient beaucoup moins nettes. Kas regorge de belles maisons grecques bordées de bougainvillées. Avant les échanges de population des années 1920 – où 1,5 million de locuteurs de grec en Anatolie étaient envoyés en Grèce – il y avait aussi une population grecque substantielle.

L'homme pêche à Kas, avec Meis en arrière-plan [Samuel Kent/Al Jazeera]

Un homme pêche à Kas avec Kastellorizo en arrière-plan [Sami Kent/Al Jazeera]

Senay Turhan, un enseignant à la retraite avec une maison blanchie à la chaux et des cheveux noir de jais, vit dans l’une de ces rues étroites grecques. Elle raconte des histoires transmises par sa famille au sujet de sa mère rendant visite à ses amis grecs à Kastellorizo ​​”et tout comme des voisins, apportant des cadeaux”. Après la Première Guerre mondiale, l’île a été cédée à l’Italie et les cadeaux étaient encore meilleurs. «Ils avaient les plus beaux tissus et de meilleurs poissons», dit Turhan.

Lorsque Kastellorizo ​​fut finalement cédé à la Grèce en 1947 – après avoir été lourdement bombardé pendant la Seconde Guerre mondiale – ses relations avec Kas se figèrent. Les voyages entre les deux sont devenus presque impossibles, et ni Turhan ni Erdal ne les ont jamais visités dans leur enfance. «Il y eut un silence», dit l’historien Erdal, «mais ensuite tout a changé».

Alors que le tourisme se propageait à travers la Méditerranée, il a également atteint tardivement Kas, passant d’un petit village de pêcheurs isolé à l’une des destinations de vacances les plus chics de Turquie. Dans le cadre de celui-ci, un service de ferry a ouvert entre Kas et Kastellorizo ​​dans les années 1990. Il y a eu un match de football de cérémonie pour relancer leurs relations. Aujourd’hui, plus de 25 000 passagers par an traversent la baie en bateau. «Tous les vendredis, ils viennent au marché pour faire leurs courses», explique Erdal.

Et parmi la jeune génération, il y a même eu un mariage. Comme l’explique Hurigul Bakirci Magiafi, elle a rencontré son mari Tsikos alors qu’il visitait Kas et – ne partageant aucune langue commune – “nous parlions anglais … mal!” Elle parle couramment le grec maintenant. Après s’être mariés en 2012, ils passent leurs hivers à Kas et leurs étés sur l’île. «Nous sommes tous de très bons amis», poursuit-elle, «tout le monde à Kas et à Kastellorizo ​​se connaît».

Navire de guerre par marina et club de plage [Samuel Kent/Al Jazeera]

Un navire de guerre stationné dans la marina avec un club de plage à l’avant-garde [Sami Kent/Al Jazeera]

Kas s’est transformé depuis les années 1990: d’abord par le tourisme puis par les bonnes relations avec Kastellorizo ​​qui l’accompagnaient. Les deux, cependant, ont été menacés cette année: par la pandémie COVID-19 d’une part, et la montée des tensions politiques d’autre part.

Par précaution contre le coronavirus, le service de ferry est suspendu depuis mars. Le nombre de touristes en Turquie en général de janvier à août est en baisse de 74% par rapport à la même période en 2019. À Kas, les voyagistes estiment que leurs activités au cours des deux derniers mois se situent entre 60 et 90% des années normales.

Pour eux au moins, de nombreux Turcs ont remplacé les touristes étrangers, choisissant de passer une grande partie de la pandémie loin des grandes villes de Turquie. Kastellorizo ​​a beaucoup souffert. Comme le dit un tour manager grec “pour le moment, nous avons ici plus de journalistes que de touristes”.

Tous ici espèrent qu’il n’y aura plus d’escalade. Dimanche dernier, le navire de recherche sismique turc est rentré au port, quittant les eaux contestées et apaisant un peu l’atmosphère. La Turquie et la Grèce ont également repris les pourparlers sous l’égide de l’OTAN à Bruxelles, axés – sinon sur la question plus large des frontières maritimes – sur la manière de minimiser le risque de nouveaux incidents entre leurs marines.

Pourtant, la semaine dernière seulement, le Premier ministre grec Kyriakos Mistotakis a annoncé son intention d’acheter 18 nouveaux avions de combat, quatre hélicoptères de la marine et quatre nouvelles frégates. La semaine précédente, pour sa part, le président turc Recep Tayyip Erdogan a averti ses rivaux régionaux “qu’ils comprendront soit le langage de la politique et de la diplomatie, soit sur le terrain grâce à une expérience amère”.

De hauts diplomates européens ont également évoqué la possibilité d’imposer des sanctions à la Turquie lors d’un sommet ce jeudi, ce qui pourrait aggraver la situation.

Pourtant, peu de gens à Kas pensent que cela arrivera. “C’est juste de la politique. Ce ne sont que des jeux pour enfants”, dit Turhan en riant.

“Un hélicoptère arrive. Un navire de guerre arrive. Mais pourquoi? Quelle raison avons-nous d’être ennemis avec eux? Nous sommes comme une famille.”

Le soleil se couche sur la Turquie (à droite) et Kastellorizo ​​(à gauche) [Samuel Kent/Al Jazeera]

Le soleil se couche sur Kas en Turquie, à droite, et Kastellorizo ​​en Grèce, à gauche [Sami Kent/Al Jazeera]