SACRAMENTO, CALIFORNIE / WASHINGTON DC (hooly-news.com) – La qualité de l’air dans cinq grandes villes de l’Oregon a été la pire jamais enregistrée, l’État continuant d’être recouvert par l’épaisse fumée des incendies de forêt qui ravagent près de 5 millions d’acres (2 millions d’hectares) dans l’ouest des États-Unis, ont déclaré les responsables de l’environnement dans l’État fortement boisé.

Les incendies ont généré tellement de fumée qu’en plus de l’air dangereux de la Californie à l’État de Washington, le ciel au-dessus de la capitale américaine a également pris un vacarme brumeux, en partie grâce à la fumée flottant à des milliers de kilomètres de la côte ouest.

Les incendies de forêt sans précédent – qui brûlaient sur un total de 4,5 millions d’acres (1,8 million d’hectares) mardi 15 septembre – ont brûlé des villes de l’Oregon tout en dévorant les forêts de Californie, de Washington et de l’Idaho. La couverture de cendres et de fumée qui en résulte a fait de la qualité de l’air de la région l’une des pires au monde.

Le plus durement touché est l’Oregon, où de minuscules morceaux de fumée et de cendres connus sous le nom de particules ont atteint les niveaux les plus élevés jamais enregistrés à Portland, Eugene, Bend, Medford et Klamath Falls, a déclaré mardi le département d’État de la qualité de l’environnement.

L’air de cette semaine dans les cinq villes a été classé «dangereux» selon les normes de qualité de l’air, et à Bend, l’indice de qualité de l’air a dépassé 500, dépassant complètement l’échelle de qualité de l’air, a déclaré le département.

Les images satellites montrent qu’une partie de la fumée des incendies, voyageant sur le jet stream à haute altitude, s’est envolée vers l’est jusqu’à New York et Washington, DC, selon le National Weather Service.

Cependant, cette fumée ne réduit pas nécessairement la qualité de l’air près du sol.

M. John Simko, porte-parole de la National Oceanic and Atmospheric Administration, a déclaré qu’en général, ces particules sont transportées haut par le vent et peuvent ne pas s’approcher suffisamment de la terre pour avoir un impact sur la qualité de l’air.

Il n’a pas abordé la qualité de l’air dans une région spécifique du pays. Mais mardi, les mesures de particules fines, connues sous le nom de PM2,5, à New York et à Washington, DC, se situaient dans une plage considérée comme sûre par les normes américaines.