La journaliste colombienne Jineth Bedoya Lima, qui a été enlevée, torturée et agressée sexuellement alors qu’elle s’apprêtait à interviewer un chef de guerre paramilitaire tristement célèbre à Bogota en 2000 a reçu le prix Golden Pen of Freedom de l’Association mondiale des éditeurs d’informations (Wan-Ifra) mercredi ( 16 sept).

Mme Bedoya Lima enquêtait sur des informations faisant état de ventes d’armes présumées entre les paramilitaires et des représentants de l’État pour son journal, El Espectador en 2000 lorsqu’elle s’est rendue à la célèbre prison de La Modelo à Bogota, pour l’interview.

Trois ans plus tard, en 2003, alors qu’elle travaillait pour El Tiempo, elle a de nouveau été enlevée et détenue pendant huit jours alors qu’elle s’était rendue pour rencontrer des membres des anciennes Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC), un groupe de guérilla qui a mené la guerre contre les Colombiens. état depuis 52 ans. Là, elle a été humiliée et battue.

Pendant des années, elle a gardé pour elle ses expériences déchirantes mais en 2009, elle a rompu son silence en lançant la campagne No Es Hora De Callar (Il n’est pas temps de se taire) pour défendre les droits des femmes et dénoncer l’impunité habituelle et systématique dans les affaires. violence sexuelle dans la guerre interne de la Colombie.

Wan-Ifra a déclaré que le prix Golden Pen of Freedom reconnaît «le dévouement de Mme Bedoya Lima à la profession de journaliste, son travail inlassable dans la promotion et la protection des droits des femmes, et son courage pour affronter et surmonter sa propre tragédie personnelle avec un niveau de dignité et une détermination qui inspire les pairs du monde entier “.

“Ce prix est le plus grand encouragement et le plus grand soutien qu’un journaliste puisse recevoir”, a déclaré Mme Bedoya Lima en acceptant le prix.

“Travailler pour la liberté de la presse est l’un des plus grands engagements qu’un média et un journaliste peuvent avoir et se voir décerner le Golden Pen of Freedom est également une reconnaissance de la lutte inlassable contre l’impunité à laquelle des dizaines de journalistes sont confrontés dans le monde”, a-t-elle ajouté.

Dans une interview accordée au journal Guardian en 2009, Mme Bedoya Lima a déclaré qu’elle avait gardé le silence sur les événements tragiques qui lui étaient arrivés pendant de nombreuses années parce que le gouvernement “ne reconnaîtrait tout simplement pas ces crimes”.

«Personne ne voulait l’examiner, ni même en parler. Quand j’ai voulu poursuivre ma propre affaire et que j’ai contacté l’hôpital de la police pour obtenir des preuves, tout avait été détruit», a-t-elle expliqué.

En 2012, ses efforts ont été reconnus par le parquet colombien lorsqu’il a été annoncé que sa torture et ses agressions sexuelles constituaient un crime contre l’humanité.

Dans une décision historique en juillet 2019, la Commission interaméricaine des droits de l’homme (CIDH) a confirmé Mme Bedoya Lima comme victime et a déclaré l’État colombien responsable des actes commis contre elle près de deux décennies auparavant.

Elle a été la première victime à porter une affaire de violence sexuelle en Colombie devant un tribunal international.

En remettant le prix lors d’un événement virtuel, le président du World Editors Forum, Warren Fernandez, a décrit la conviction et le courage de Mme Bedoya Lima comme une “inspiration brillante” à un moment où “les journalistes, les femmes et les minorités sont menacés de violence, d’oppression, et la discrimination »dans le monde.

“En disant la vérité au pouvoir, dans votre quête de justice et votre volonté de mettre fin à l’impunité, vous représentez le meilleur de notre profession”, a déclaré M. Fernandez, qui est également rédacteur en chef du Straits Times.

Mme Bedoya Lima a également reçu le Prix mondial de la liberté de la presse Unerco / Guillermo Cano 2020. Et en août 2019, elle a remporté le Grand Prix de la liberté de la presse de l’Association interaméricaine de la presse (SIP).

En 2016, elle a été nominée pour le prix Nobel de la paix pour son travail dans la défense des droits des femmes à la suite de sa campagne contre la violence sexiste et l’impunité en Colombie.

La diffusion en direct du prix a été suivie d’une discussion, au cours de laquelle le panel comprenait Mme Bedoya Lima et Mme Maria Ressa, journaliste et directrice générale de Rappler, un portail d’information philippin connu pour son examen minutieux du président Rodrigo Duterte. Mme Ressa avait remporté le prix Golden Pen of Freedom 2018.

Parmi les autres lauréats notables du prix, citons le regretté Jamal Kashoggi, un journaliste saoudien assassiné en 2018 au consulat saoudien à Istanbul.

Le Golden Pen of Freedom est le prix annuel décerné par Wan-Ifra pour récompenser les individus ou organisations qui ont apporté une contribution exceptionnelle à la défense et à la promotion de la liberté de la presse.