L’Amérique a besoin de nouveaux systèmes pour la sécurité nationale après le coronavirus

Il n’est pas trop tôt pour penser à quoi ressemblera le monde après la fin de la pandémie actuelle.

Si vous pensiez que ce coronavirus chinois – et ses séquelles inévitables – est autant une menace pour la sécurité nationale qu’un problème de santé publique, alors nous sommes sur la même longueur d’onde. De la façon dont nous nous approvisionnons en médicaments essentiels et appareils médicaux, aux stocks juste à temps et aux longues chaînes d’approvisionnement des produits de consommation et industriels, et peut-être surtout à la qualité des produits que nous achetons, tous sont désormais au centre des préoccupations en matière de sécurité nationale , même à beaucoup de ceux qui n’avaient pas réfléchi à ces choses auparavant.

Trois défis de sécurité nationale plus typiques de l’histoire récente pourraient nous aider à concentrer notre réflexion sur ce qu’il faut faire, ce qu’il faut changer et ce qu’il faut ajouter une fois la poussière retombée. Le coronavirus nous a pris avec notre pantalon baissé, et pas pour la première fois. Dans mes exemples, nous avons également eu la sagesse de mettre en place de nouveaux systèmes pour éviter de répéter des exemples de se retrouver sans problème dans une crise.

Pearl Harbor
(Photographie de la Marine américaine.)

Apparemment sortis de nulle part, 350 avions de guerre japonais impériaux sont descendus en deux vagues sur Pearl Harbor et Hickam Field, tuant 2403 Américains et en blessant 1178 de plus. Des huit cuirassés alignés sur Battleship Row, quatre ont été coulés et les quatre autres endommagés. Trois croiseurs, trois destroyers et trois autres navires ont été endommagés. Nous avons perdu 188 avions et 159 autres ont été endommagés. Les pertes japonaises, grâce à une surprise totale, ont été minimes. Ils ont perdu 64 tués, 29 avions perdus, 74 autres endommagés et une poignée de sous-marins nains perdus.

Les forces de la marine impériale japonaise, composées de six porte-avions, de deux cuirassés, de deux croiseurs lourds, de 23 sous-marins et de 18 navires d’escorte et pétroliers, sont toutes rentrées au Japon indemnes.

Peu en Amérique pensaient que les Japonais étaient capables d’une attaque aussi audacieuse sur de si longues distances. Plus de 3000 morts et les ruines englouties ou brûlantes de la fierté de notre flotte du Pacifique étaient un moyen coûteux de mieux apprendre, mais nous n’avons pas subi de raid aérien surprise d’une puissance hostile depuis.

Après Pearl Harbor, nous sommes devenus sérieux – certains diraient même trop dépendants – sur l’intelligence des signaux (SIGINT). De la couverture de notre espace aérien avec les radars les plus avancés au monde, à parsemer les points d’étranglement des océans avec des appareils d’écoute acoustiques, à remplir l’orbite de la Terre avec des satellites espions, nous avons mis en place tous les systèmes que nous pouvions pour empêcher un autre Pearl Harbor. Pour ce que ça vaut, je crois vraiment que notre capacité à garder un œil électronique sur les mouvements de troupes et de navires dans le monde entier, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, a largement contribué à empêcher les Soviétiques de lancer une troisième guerre mondiale surprise.

Et pourtant, ce n’est même pas neuf ans après Pearl Harbor que nous avons de nouveau été pris avec notre pantalon …

La guerre de Corée
Des civils sud-coréens fuient les envahisseurs nord-coréens, 1950. (Wikimedia Commons.)

25 juin 1950: Une armée nord-coréenne étonnamment bien entraînée et bien armée écrase le 38e parallèle séparant le Nord du Sud. Avec la bénédiction de Staline et une promesse de soutien de Pékin, le patron communiste de Nork, Kim Il-sung, était convaincu qu’il pourrait battre la petite armée sud-coréenne sous-équipée, d’autant plus que les forces américaines avaient quitté la péninsule au cours des mois précédents.

L’attaque en elle-même n’était pas une surprise totale. La CIA et d’autres avaient noté des mouvements de troupes vers le sud dans le Nord, et selon un nouveau factoïde sur Wikipédia (je sais, je sais) “, Syngman Rhee a exprimé à plusieurs reprises son désir de conquérir le Nord, y compris lorsque le diplomate américain John Foster Dulles s’est rendu en Corée le 18 juin. “

Mais même si nous avions en quelque sorte obtenu une parfaite connaissance des capacités et des intentions de la Corée du Nord, nous aurions quand même été pris avec notre pantalon baissé. Nous avions militairement quitté la Corée du Sud presque entièrement pour lui-même, et les troupes dont nous disposions au Japon étaient des forces d’occupation sous-entraînées et sous-équipées. Le résultat fut la catastrophe connue sous le nom de Task Force Smith.

540 soldats américains de la 24th Infantry Division basée au Japon ont été précipités à travers l’eau puis au nord pour engager les Norks. La Force opérationnelle Smith a été mise en déroute, perdant 180 morts, blessés ou faits prisonniers. Ce n’était que le quasi-miracle des États-Unis et des États-Unis. les forces ont finalement maintenu la ligne au périmètre de Pusan, ce qui a permis à la Corée du Sud de continuer à vivre (et au cours des dernières décennies, très bien).

La leçon tirée de la guerre de Corée était la suivante: ne tentez pas les Commies de faire la guerre en étant faible sur les lignes de front en temps de paix. Cette attitude, cette posture de défense qui en résulte de garder deux corps blindés lourds en Allemagne de l’Ouest, et des exercices d’entraînement annuels comme REFORGER a également contribué à maintenir la paix entre l’OTAN et le Pacte de Varsovie pendant les 40 prochaines années, même si elle a été (ahem) appliquée de manière inégale dans diverses administrations américaines.

Malgré cela, nous nous sommes toujours pris avec nos tiroirs autour de nos chevilles par une belle matinée de septembre …

Les attentats terroristes du 9/11/2001
(Collection de photographies non attribuées de l’attaque terroriste du 11 septembre contre le World Trade Center, New York)

Cela fait longtemps que je n’ai pas écrit ce qui s’est passé ce jour-là. Le vivre virtuellement via la télévision et la nouvelle blogosphère était assez suffisant. Les lecteurs ici sont assez vieux pour avoir leurs propres souvenirs du jour où le terrorisme islamique à grande échelle est venu sur nos côtes. Ces attaques ont à jamais modifié la plus grande ligne d’horizon du monde et se sont rapprochées trop près pour écraser le Congrès ou la Maison Blanche. al-Qaïda a lancé ce qui équivalait à des missiles de croisière, chargés aux ouïes de civils américains, aux tours jumelles de New York et même au quartier général suprême de nos militaires.

Mais ce jour-là, nous avons appris deux leçons, toutes deux essentielles à la prévention d’un autre 11 septembre.

La première leçon était la plus évidente: notre dépendance excessive à l’égard de SIGINT et notre appareil sous-développé d’intelligence humaine (HUMINT). Oubliez pour le moment les grandes guerres en Afghanistan et en Irak, qui se sont révélées d’une utilité douteuse. C’est en grande partie grâce à un manque de continuité entre les administrations Bush et Obama, et à une réflexion stratégique-opérationnelle insuffisante dans aucune d’entre elles. La guerre importante depuis le 11 septembre a été la guerre du renseignement, la guerre dans l’ombre, le jeu d’espionnage pour HUMINT. Un satellite espion ne peut pas voir dans l’esprit d’une cellule terroriste; pour cela, il faut des hommes durs / intelligents au sol, assez près pour voir la sueur sur leurs sourcils.

D’une manière générale, SIGINT est plus utile pour prévenir les guerres entre les nations, mais HUMINT est le renseignement essentiel pour prévenir les attaques terroristes. Nous sommes devenus beaucoup plus sérieux au sujet de HUMINT après le 11 septembre, et bien que j’aimerais que nous soyons encore plus sérieux, nous devons encore souffrir un autre 11 septembre.

La deuxième leçon est à la fois largement connue mais peut-être moins appréciée: ce qui s’est passé sur le vol 93 de United Airlines dans le ciel au-dessus de la Pennsylvanie. L’un des quatre avions de ligne civils détourné le 9/11, ses passagers ont été les premiers Américains à évaluer correctement et à agir sur un monde changé lorsque deux autres avions de ligne ont frappé les tours jumelles. Reconnaissant qu’ils n’étaient pas les victimes, mais armes pour être utilisés contre leurs propres compatriotes, les passagers du vol 93 ont formé une équipe d’assaut hétéroclite et ont exécuté avec succès une attaque gâtante contre leurs pirates de l’air. Ils ont sacrifié leur vie pour sauver d’innombrables autres.

Un terroriste peut venir de n’importe où, mais nous avons appris à notre tristesse et à notre fierté grandissante le 11 septembre qu’un contre-terroriste peut aussi venir de n’importe où.

Mais un vecteur de menace est réapparu, celui que nous pensions avoir battu: les maladies infectieuses. Et le coronavirus de Wuhan nous a de nouveau pris tous en forme de squishy …

Chine: Premier partenaire commercial mondial / Third World Health

Une fois, nous aurions pu rire de la Chine marchés humides comme une aberration du tiers-monde, un vestige médiéval, qui persiste encore d’une manière ou d’une autre comme vestige pittoresque de la culture chinoise dans un pays en développement rapide. Ce que nous avons appris ces derniers mois, cependant, c’est que ces marchés humides sont un risque encore plus grave pour la sécurité qu’Oussama Ben Laden qui cherche des écoles de pilotage américaines depuis son ordinateur dans un endroit secret quelque part en Afghanistan. La menace virale émanant des pratiques de santé sub-occidentales de la Chine a au moins une chance extérieure de tuer plus de civils américains que de soldats ne sont morts dans toutes nos guerres. Voilà à quel point la menace est grave.

Et pourtant, je me souviens de cet échange classique de Sérénité:

Je garde un œil prudent sur la Chine depuis longtemps, mais même je ne savais pas à quel point nous dépendions presque entièrement de Pékin pour notre approvisionnement en médicaments. Au cours des dernières semaines, vous avez peut-être beaucoup entendu parler de Zoom, une application de vidéoconférence sur laquelle les Américains comptent de plus en plus pendant cette période de fermeture. Bien devinez quoi: “Zoom, l’une des introductions en bourse technologiques les plus attendues de l’année, a un moteur de profit clé: les ingénieurs en Chine.“Est-ce que cela signifie que Pékin a la capacité d’écouter? Je ne sais pas, mais je préfère également ne pas prendre plus de risques.

Nous voici donc dans une nouvelle ère étonnamment virulente, avec peut-être suffisamment de dynamisme mortel pour imposer des changements structurels plus profonds et plus significatifs qu’après le 11 septembre. Et pourtant, nous nous trouvons, d’une manière que même les mieux informés d’entre nous n’ont pas pleinement appréciés jusqu’à présent, entrelacés, empêtrés et dépendants de la source même de ce nouveau fléau.

Il est trop tôt pour comprendre complètement quels nouveaux systèmes nous devons mettre en place pour éviter ou renverser la prochaine pandémie, mais la leçon que nous devons apprendre est déjà claire. Tant que les communistes du Second Monde règnent sur un pays dont les attitudes envers la santé du Tiers Monde sont enfermées dans un régime commercial du Premier Monde, “Made in China” n’est pas seulement un tampon sur les marchandises commerciales: c’est une invitation permanente à notre propre destruction.