Le gouvernement britannique prévoit de mettre fin au verrouillage du virus du PCC en Angleterre le 2 décembre mais mettra en œuvre des restrictions régionales à plusieurs niveaux plus sévères, a déclaré le bureau du Premier ministre Boris Johnson.

Le gouvernement a placé l’Angleterre dans un deuxième lock-out national le 2 novembre dans une tentative d’endiguer la propagation du virus du PCC (Parti communiste chinois), qui a provoqué la pandémie COVID-19.

Le verrouillage d’un mois sera levé comme prévu le 2 décembre, et le gouvernement prévoit de revenir à l’utilisation du système à trois niveaux de restrictions localisées, a déclaré samedi soir une porte-parole du 10 Downing Street.

Quai Canary
Une photo d’archive montre des gens marchant pendant l’heure de pointe du matin à Canary Wharf au milieu de l’épidémie du virus du PCC à Londres, le 15 octobre 2020 (Hannah McKay / Reuters)

«Le Premier ministre et ses conseillers scientifiques sont convaincus que le virus est toujours présent – et sans restrictions régionales, il pourrait rapidement devenir incontrôlable avant que les vaccins et les tests de masse aient eu un effet», a déclaré la porte-parole.

«Cela mettrait en péril les progrès réalisés par le pays, et risquerait une fois de plus une pression intolérable sur le NHS (National Health Service).»

Le Premier ministre devrait s’entretenir avec le cabinet dimanche et présenter le nouveau plan d’hiver COVID au Parlement lundi, a déclaré la porte-parole.

Avant le dernier verrouillage, un système de restrictions à trois niveaux avait été mis en place en Angleterre. Les trois niveaux sont moyens, élevés et très élevés, classés en fonction des taux d’infection des zones.

Les mesures les plus dures ont été imposées dans le nord de l’Angleterre, où les déplacements étaient limités et les pubs ont été contraints de fermer à moins qu’ils ne vendent des repas substantiels.

Après la levée du verrouillage le 2 décembre, davantage de zones devraient être placées dans les niveaux de restriction supérieurs. Les ministres annonceront les domaines qui seront placés dans quel niveau jeudi, les législateurs étant en mesure de voter sur le système avant son entrée en vigueur. Les niveaux seront revus.

Le bureau de Johnson a également confirmé son intention de lancer un programme national de vaccination contre le COVID-19 le mois prochain, en supposant que les régulateurs approuvent un vaccin contre le virus. Le gouvernement augmentera également les tests de masse dans le but de supprimer le virus jusqu’à ce que les vaccins puissent être déployés.

Pendant le verrouillage, tous les magasins et établissements d’accueil «non essentiels» ont été invités à fermer pendant un mois, bien que les écoles, les collèges et les universités soient restés ouverts.

Les entreprises britanniques ont été durement touchées par les mesures de verrouillage. Selon les dernières données publiées jeudi par l’Office for National Statistics (ONS), une entreprise sur sept et une entreprise hôtelière sur trois au Royaume-Uni ne sont pas ou peu convaincues qu’elles survivront aux trois prochains mois.

Lily Zhou, Reuters et l’Associated Press ont contribué à ce rapport.