L'augmentation du taux de chômage bat un niveau record malgré une croissance modérée de l'emploi

Une mesure élargie qui donne une image plus complète de la situation du chômage américain est tombée à un niveau record en décembre grâce à une croissance modérée de l'emploi.

Alors que le taux de chômage est resté à un creux de 50 ans 3,5 pour cent, il ne capture que ceux qui ont cherché un emploi au cours des quatre dernières semaines.

En comptant ceux qui ont cherché un emploi au cours de la dernière année et ceux qui travaillaient à temps partiel mais qui voulaient un emploi à temps plein, le taux est tombé à 6,7 pour cent, la plus faible des données mises à disposition par le Bureau of Labor Statistics depuis 1994.

L'économie a créé 145 000 emplois en décembre, ce qui était un peu en deçà des attentes des économistes, mais toujours plus de 100 000 nécessaires pour suivre la croissance démographique.

Les chiffres indiquent que malgré un coup à la fabrication associé à la bataille tarifaire de l'administration Trump avec la Chine, le marché du travail global reste solide.

Négociations avec la Chine

Depuis juillet 2018, le président Donald Trump impose progressivement des droits de douane sur 550 milliards de dollars d'importations annuelles en provenance de Chine.

Pékin a répondu par des droits de douane sur 110 milliards de dollars d'importations américaines.

Trump utilise les tarifs pour faire pression sur la Chine dans un accord commercial qui répondrait aux griefs américains, notamment en étouffant l'accès des entreprises américaines aux marchés chinois, les transferts de technologie forcés, le dumping, le vol de propriété intellectuelle américaine et la manipulation des devises.

Les deux plus grandes économies du monde ont annoncé en octobre qu’elles étaient parvenues à un accord commercial partiel qui devrait maintenant être signé le 15 janvier.

Pékin s'est engagé dans cet accord à acheter de 80 à 100 milliards de dollars de produits agricoles américains sur deux ans, ce qui fait plus que doubler ses achats antérieurs.

Mais il y a encore du scepticisme aux États-Unis quant à savoir si la Chine s'en tiendra à ses concessions sur les droits de propriété intellectuelle et les subventions de l'État.

Impact sur la fabrication

Les tarifs mutuels semblent avoir affecté la croissance du secteur manufacturier américain. La croissance de l'emploi dans le secteur de 2,1% en 2018 (décembre 2017 à décembre 2018), un rythme jamais vu depuis les années 1990, a ralenti à moins de 0,4% en 2019.

Fabrication réduit de 12 000 emplois en décembre, principalement en raison de pertes dans les produits métalliques ouvrés (7 300 emplois) et la fabrication d'aliments (3 700 emplois).

Le ralentissement de la fabrication a cependant été contrebalancé par les quelque 2 millions d'emplois créés dans le reste de l'économie en 2019, en particulier dans les services de santé, les services professionnels et techniques ainsi que dans l'hôtellerie.

Pendant ce temps, les tarifs douaniers de Trump en Chine ont ajouté près de 43 milliards de dollars au budget fédéral, selon les données des douanes américaines et de la protection des frontières.

Malgré l'accord commercial «Phase One» avec la Chine, Trump maintient les tarifs pendant que la «Phase Two» est négociée.

"Il y a encore beaucoup de chemin à parcourir", a déclaré le président et chef de la direction de la Chambre de commerce américaine Thomas Donohue lors d'un récent événement. «La deuxième phase doit porter sur les politiques commerciales et industrielles chinoises qui désavantagent les entreprises américaines.»

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