OTTAWA – Le Canada et la Grande-Bretagne ont conclu un nouvel accord commercial, dépassant la date butoir du Brexit du 31 décembre qui aurait déclenché de nouveaux tarifs sur une gamme d’exportations canadiennes.

L’accord intérimaire remplacera l’accord actuel du Canada avec la Grande-Bretagne dans le cadre de l’Union européenne qui couvre actuellement le commerce entre les deux pays, jusqu’à ce qu’un nouveau pacte officiel puisse être négocié dans l’année à venir.

Le premier ministre Justin Trudeau et son homologue britannique, Boris Johnson, ont annoncé l’accord lors d’une conférence de presse vidéo en direct samedi matin.

«C’est un bon moment», a déclaré Trudeau, surnommant l’accord Canada-Royaume-Uni. Accord de continuité commerciale. Il a déclaré que le nouveau pacte envoyait un message fort sur l’importance du commerce mondial.

«Ce signe continu de notre collaboration, coopération et amitié et partenariat profonds et profonds est vraiment important non seulement pour les gens de nos deux pays, mais aussi pour les gens du monde entier», a ajouté le Premier ministre.

Johnson a déclaré que le libre-échange aiderait les deux pays à «rebondir» pour reconstruire leurs économies après la pandémie COVID-19.

«Mais je pense aussi que le Canada et le Royaume-Uni partagent une perspective sur la reconstruction plus verte», a-t-il déclaré.

La décision de la Grande-Bretagne de quitter l’UE après son référendum sur le Brexit signifie que l’accord économique et commercial global, ou CETA, ne s’appliquera plus au pays à la fin de l’année.

Le nouvel accord préserve la disposition clé de l’AECG jusqu’à ce qu’un accord plus complet puisse être conclu plus tard: l’élimination des droits de douane sur 98% des exportations canadiennes vers la Grande-Bretagne, qui est le cinquième partenaire commercial du Canada avec 29 milliards de dollars de commerce bilatéral de marchandises en 2019.

La ministre du Commerce international, Mary Ng, a déclaré que la législation serait bientôt présentée au Parlement afin que l’accord intérimaire puisse être ratifié. Ng a noté que le Canada n’accordait pas à la Grande-Bretagne un accès supplémentaire au marché du fromage britannique, préservant ainsi le statu quo du système de gestion de l’offre du pays.

Dans le passé, l’industrie laitière canadienne s’est vivement plainte de l’accès étranger supplémentaire au marché canadien dans le cadre d’accords commerciaux antérieurs, y compris l’ECGC et le nouvel accord Canada-États-Unis-Mexique.

Ng et son homologue britannique, Liz Truss, se sont engagées à négocier un nouvel accord plus complet dans l’année à venir. Elle a déclaré que le nouvel accord explorerait la coopération autour de l’autonomisation économique des femmes, de l’environnement et du commerce numérique.

Mais peu de détails étaient connus sur l’accord intérimaire actuel. En rupture avec la pratique passée lors des négociations commerciales, il n’y a pas eu de briefings préalables à l’annonce pour les journalistes et aucun texte n’a été publié.

Le milieu des affaires canadien a offert une réaction mitigée peu de temps après l’annonce de l’accord, se félicitant de la certitude économique offerte par l’accord provisoire tout en demandant des précisions sur l’accord.

«Nous demandons aux gouvernements canadien et britannique de publier les détails de l’accord afin que les entreprises puissent comprendre tous les détails pratiques», a déclaré Mark Agnew, directeur de la politique internationale de la Chambre de commerce du Canada.

«Nous demandons également au gouvernement et aux parlementaires de travailler ensemble pour assurer l’adoption rapide de la législation de mise en œuvre nécessaire afin d’offrir la certitude aux entreprises canadiennes le plus tôt possible.

Dan Darling, président de l’Alliance canadienne du commerce agroalimentaire, a décrit «l’accord de transition comme une mesure provisoire bienvenue, mais a déclaré que ce n’était pas suffisant».

Il a demandé au gouvernement de régler les problèmes d’accès au marché auxquels les producteurs canadiens ont été confrontés dans le cadre de l’accord existant avec l’UE.

«Pour les autres exportateurs agroalimentaires, un arrangement transitoire ne fait que renforcer une situation qui demeure inacceptable en vertu de l’AECG en raison de la persistance des obstacles commerciaux qui continuent d’entraver les exportations canadiennes», a-t-il déclaré.

La Grande-Bretagne a officiellement quitté l’UE à la fin du mois de janvier, mais les deux parties ont fonctionné pendant une période de transition de 11 mois, ce qui, pour le Canada, signifie que l’AECG a continué de s’appliquer à ses relations commerciales avec la Grande-Bretagne.

Les négociateurs canadiens et britanniques se réunissent depuis l’été pour conclure ce qu’on a appelé un accord bilatéral provisoire qui intègre de nombreux aspects de l’AECG et éviterait de déclencher l’imposition de nouveaux tarifs britanniques sur les exportations canadiennes comme les fruits de mer, le bœuf et les automobiles le 1er janvier. .