La pandémie de coronavirus pousse des millions d’Afghans supplémentaires dans la pauvreté, submergeant le système de santé de base du pays et provoquant des pénuries alimentaires, a déclaré un chien de garde américain.

Dans son rapport trimestriel (PDF) publié jeudi, le bureau de l’Inspecteur général spécial pour la reconstruction de l’Afghanistan (SIGAR) a averti que l’Afghanistan, déchiré par des années de combats, se dirigeait vers une catastrophe humanitaire alors que le virus continuait de se propager.

«Le choc économique de la pandémie, y compris l’augmentation du chômage, les perturbations de l’approvisionnement alimentaire dues à la fermeture des frontières et la hausse des prix des denrées alimentaires, a exacerbé l’insécurité alimentaire des Afghans, déjà affectée par le conflit en cours et les niveaux élevés de pauvreté», a déclaré le SIGAR, qui collationne rapports d’experts et des médias et procède à sa propre analyse.

Vendredi, l’Afghanistan a enregistré plus de 36 500 cas de coronavirus et 1271 décès liés, selon les données recueillies par l’Université Johns Hopkins. Mais le véritable bilan du virus serait beaucoup plus élevé, a déclaré SIGAR, soulignant des recherches montrant que jusqu’à 90% des cas possibles ne sont pas testés.

La plupart des cas se trouvent dans les zones urbaines, la capitale, Kaboul, devenant l’épicentre des infections connues.

Les organisations humanitaires affirment que le système de santé du pays était déjà mis à rude épreuve avant même l’arrivée du nouveau coronavirus, avec une couverture limitée dans les zones touchées par le conflit et des soins de santé spécialisés médiocres – et maintenant, la pandémie exerce une pression supplémentaire sur les ressources.

“L’Afghanistan ne dispose pas de l’équipement médical nécessaire pour traiter les patients diagnostiqués avec le COVID-19”, indique le rapport SIGAR, notant que seuls 300 ventilateurs sont actuellement disponibles à travers le pays, avec une grave pénurie d’oxygène dans la capitale.

SIGAR a déclaré que l’Afghanistan était probablement entré dans une récession en raison de la pandémie, et que l’économie devrait reculer jusqu’à 10% en 2020.

Environ un tiers des 32,2 millions de personnes que compte le pays étaient soit en crise, soit en état d’urgence d’insécurité alimentaire, a-t-il ajouté.

«Les experts prévoient que huit millions de personnes supplémentaires tomberont dans la pauvreté, faisant passer le taux de pauvreté de 55% à 80%», indique le rapport.

Pendant ce temps, les attaques et la violence se sont poursuivies dans tout le pays.

Jeudi, au moins 17 personnes ont été tuées dans l’explosion d’une voiture piégée dans la province de Logar, quelques heures avant le début d’un cessez-le-feu de trois jours dans le pays pour la fête musulmane de l’Aïd al-Adha, ont indiqué des responsables.

Selon les Nations Unies, près de 1 300 civils, dont des centaines d’enfants, ont été tués en Afghanistan au cours des six premiers mois de l’année.

Les talibans mènent une rébellion armée sanglante depuis leur renversement du pouvoir lors d’une invasion dirigée par les États-Unis en 2001.

En février, les États-Unis et le groupe armé ont signé un accord dans la capitale du Qatar, Doha, prévoyant le retrait des forces étrangères d’Afghanistan en échange de garanties de sécurité du groupe.

L’accord américano-taliban ouvre également la voie à des pourparlers de paix intra-afghans, y compris un échange de prisonniers entre le gouvernement afghan et les talibans.

Vendredi, le président Ashraf Ghani a ordonné la libération de 500 prisonniers talibans comme un geste de bonne volonté en réponse au cessez-le-feu des talibans pour l’Aïd al-Adha.

Lors d’un discours télévisé, Ghani a déclaré qu’il avait maintenant libéré 4600 prisonniers talibans sur les 5000 promis dans l’accord de Doha.

“Le sort des prisonniers restants sera discuté et finalisé au cours des négociations”, a ajouté Ghani.

Ghani et les talibans ont tous deux signalé que les pourparlers de paix pourraient commencer juste après l’Aïd, et il y a de nombreux appels pour que les parties en guerre prolongent le cessez-le-feu.