PARIS – Le président français Emmanuel Macron a dénoncé ce qu’il a appelé une «attaque terroriste islamiste» contre un professeur d’histoire décapité vendredi dans une banlieue parisienne, exhortant la nation à s’unir contre l’extrémisme.

Le professeur avait discuté des caricatures du prophète de l’islam Mohammed avec sa classe, ont indiqué les autorités. L’agresseur présumé a été abattu par la police après la décapitation de vendredi.

Le procureur français antiterroriste a ouvert une enquête pour meurtre présumé à des fins terroristes, a indiqué le parquet.

Macron a visité l’école où l’enseignant travaillait dans la ville de Conflans-Saint-Honorine et a rencontré le personnel après le meurtre. Un journaliste de l’Associated Press a vu trois ambulances arriver sur les lieux, des policiers lourdement armés entourant la zone et des fourgons de police bordant les rues verdoyantes à proximité.

“Un de nos compatriotes a été assassiné aujourd’hui parce qu’il a enseigné … la liberté d’expression, la liberté de croire ou de ne pas croire”, a déclaré Macron.

Il a dit que l’attaque ne devrait pas diviser la France parce que c’est ce que veulent les extrémistes. «Nous devons être tous ensemble en tant que citoyens», a-t-il déclaré.

scène de crime scolaire
Le président français Emmanuel Macron, à gauche, est vu à l’extérieur d’un lycée après qu’un professeur d’histoire qui a ouvert une discussion avec des étudiants sur les caricatures du prophète de l’islam Mohammed a été décapité à Conflans-Sainte-Honorine, au nord de Paris, le 16 octobre 2020. AP Photo / Michel Euler)

Le meurtre horrible de l’enseignant s’est produit dans la ville de Conflans-Sainte-Honorine tandis que le suspect a été tué par la police à proximité d’Eragny.

Un responsable de la police a déclaré que le suspect, armé d’un couteau et d’un pistolet airsoft – qui tire des boulettes de plastique – a été abattu à environ 600 mètres (verges) de l’endroit où l’enseignant a été tué après avoir omis de répondre aux ordres de poser les bras et a agi de manière menaçante.

L’enseignant avait reçu des menaces après avoir ouvert une discussion «pour un débat» sur les caricatures il y a environ 10 jours, a déclaré le responsable de la police à l’Associated Press. Le parent d’un élève avait porté plainte contre l’enseignant, a déclaré un autre responsable de la police, ajoutant que le meurtrier présumé n’avait pas d’enfant à l’école. L’identité du suspect n’a pas été rendue publique.

police france
Des policiers français se tiennent devant un lycée après qu’un professeur d’histoire qui a ouvert une discussion avec des étudiants sur les caricatures du prophète de l’islam Mahomet a été décapité à Conflans-Sainte-Honorine, au nord de Paris, le 16 octobre 2020 (Crédit: AP Photo / Michel Euler )

Les médias français ont rapporté que le suspect était un Tchétchène de 18 ans, né à Moscou. Cette information n’a pas pu être confirmée immédiatement.

Les deux fonctionnaires n’ont pas pu être nommés car ils n’étaient pas autorisés à discuter des enquêtes en cours.

La France a offert l’asile à de nombreux Tchétchènes depuis que l’armée russe a mené la guerre contre les séparatistes islamistes en Tchétchénie dans les années 1990 et au début des années 2000, et des communautés tchétchènes sont dispersées dans toute la France.

La France a connu des violences occasionnelles impliquant sa communauté tchétchène ces derniers mois, dans la région de Dijon, dans la ville méditerranéenne de Nice et dans la ville de Saint-Dizier, dans l’ouest, qui seraient liées à des activités criminelles locales.

L’attaque est survenue alors que Macron fait pression pour une nouvelle loi contre ce qu’il appelle le «séparatisme» domestique, notamment par des radicaux islamiques accusés d’endoctriner des personnes vulnérables par le biais d’écoles à domicile, de prédications extrémistes et d’autres activités.

La France a la plus grande population musulmane d’Europe occidentale avec jusqu’à 5 millions de membres, et l’islam est la deuxième religion du pays.

«Nous n’avons pas vu cela venir», a déclaré Remi Tell, un habitant de Conflans, sur la chaîne de télévision CNews. Il a décrit la ville comme paisible.

Il s’agissait du deuxième incident lié au terrorisme depuis l’ouverture d’un procès en cours sur le massacre de la salle de rédaction en janvier 2015 au journal satirique Charlie Hebdo après la publication de caricatures du prophète de l’islam.

À l’ouverture du procès, le journal a republié des caricatures du prophète pour souligner le droit à la liberté d’expression. Il y a exactement trois semaines, un jeune Pakistanais a été arrêté après avoir poignardé, devant les anciens bureaux du journal, deux personnes qui n’avaient pas subi de blessures mortelles. Le jeune homme de 18 ans a déclaré à la police qu’il était bouleversé par la publication des caricatures.

L’incident est survenu alors que le gouvernement de Macron travaille sur un projet de loi pour s’attaquer aux radicaux islamistes qui, selon les autorités, créent une société parallèle en dehors des valeurs de la République française.

Par Elaine Ganley