Le Grand Manchester passera à un niveau d’alerte au virus du PCC «très élevé» à partir de vendredi, a annoncé mardi le Premier ministre Boris Johnson.

«Très élevé» est le niveau le plus élevé du nouveau système d’alerte à trois niveaux en Angleterre. Les pubs des zones de niveau 3 doivent fermer et le mélange de ménages est interdit.

La décision de placer le Grand Manchester sous verrouillage de niveau 3 a été prise après une négociation de 10 jours entre le gouvernement et les dirigeants du Grand Manchester s’est terminée sans accord plus tôt dans la journée.

«Malheureusement, aucun accord n’a été conclu. Je le regrette. Comme je l’ai dit la semaine dernière, nous aurions de meilleures chances de vaincre le virus si nous travaillons ensemble », a déclaré Johnson lors d’une conférence de presse où il a annoncé la décision.

Le Grand Manchester recevra une aide supplémentaire de 22 millions de livres sterling (28,5 millions de dollars).

Johnson a déclaré que le gouvernement avait fait une “offre généreuse et étendue” qui est “proportionnée” au soutien offert au Merseyside et au Lancashire, mais l’offre a été rejetée par le Grand Manchester.

Juste avant l’annonce de Johnson, le maire du Grand Manchester Andy Burnham a tenu une conférence de presse, accusant le gouvernement de s’éloigner des négociations et appelant le Parlement à intervenir.

Le gouvernement n’a pas offert suffisamment pour couvrir 80% des revenus de la population, afin que les gens puissent «joindre les deux bouts», a déclaré Burnham.

«Il ne peut pas être juste de fermer le lieu de travail des gens, de fermer l’entreprise de quelqu’un, sans leur apporter un soutien adéquat», a déclaré le maire.

«65 millions [pounds] est le strict minimum pour éviter un hiver de vraies difficultés ici. C’est ce dont nous pensons avoir besoin pour prévenir la pauvreté, prévenir les difficultés, prévenir l’itinérance.

Burnham a exhorté le Parlement à «se prononcer sur un cadre financier équitable pour les verrouillages de niveau 3».

Il a terminé en promettant de «continuer à se battre» pour les habitants du Grand Manchester, tout en les exhortant à «respecter la loi à tout moment».

Lorsqu’on lui a demandé de réagir aux commentaires de Burnham, Johnson a déclaré qu’il «regrettait amèrement toutes les restrictions qui conduisent à des dommages aux entreprises et à la vie des gens», mais doit «prendre des mesures simplement en raison de l’urgence de la situation».