L’Egypte expulse un journaliste du Guardian pour avoir contesté le nombre de coronavirus | Egypte News

L’Egypte a expulsé un correspondant de The Guardian d’un rapport citant une étude qui contestait le décompte officiel des cas de coronavirus dans le pays le plus peuplé du monde arabe.

Le quotidien britannique a rapporté jeudi que sa correspondante, Ruth Michaelson, avait quitté le pays la semaine dernière après que des diplomates occidentaux lui eurent informé que les services de sécurité égyptiens voulaient qu’elle parte “immédiatement”, a indiqué le quotidien.

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Michaelson a rendu compte d’une recherche non publiée réalisée par des spécialistes canadiens des maladies infectieuses, estimant une éclosion de plus de 19 000 cas en Égypte. Les scientifiques ont utilisé les données du début mars, lorsque l’Égypte n’avait officiellement que trois cas confirmés, selon le rapport de Michaelson publié le 15 mars.

Le lendemain, Michaelson, ainsi qu’un journaliste du New York Times qui a tweeté son histoire, ont été convoqués par des responsables égyptiens et ont dit qu’ils étaient accusés de “fausse déclaration” et de “propagation de panique”, a déclaré The Guardian.

Un jour plus tard, les services d’information d’État égyptiens, l’organisme gouvernemental supervisant les correspondants étrangers, ont révoqué les informations de presse de Michaelson et ont publié une déclaration l’accusant de citer une étude “trompeuse” basée sur de “fausses conclusions” et des “spéculations”.

Les autorités égyptiennes ont menacé de fermer le Bureau du Guardian au Caire si le journal refusait de se rétracter et de présenter des excuses officielles, selon le communiqué.

L’Egypte a déclaré mercredi qu’il y avait eu 456 cas de nouveau coronavirus dans le pays, dont 21 décès. Ces dernières semaines, le gouvernement a renforcé les mesures de précaution pour contenir la pandémie en fermant les écoles, les restaurants et les installations de loisirs, en réduisant la main-d’œuvre dans les entreprises publiques et privées et en imposant finalement un couvre-feu quotidien de 11 heures. Les médias publics ont appelé les gens à observer la distanciation sociale et à rester chez eux.

Offre de réfutation

Michaelson, qui vivait et faisait des reportages sur l’Égypte depuis 2014, est monté à bord d’un vol à destination de l’Allemagne avec des ressortissants étrangers bloqués vendredi dernier, un jour après que l’Égypte a suspendu tous ses vols commerciaux pour arrêter la propagation du virus.

Le Guardian a déclaré avoir proposé de publier une réfutation par les autorités égyptiennes de l’étude canadienne, mais n’a reçu aucune réponse à l’offre.

“Nous regrettons que les autorités égyptiennes aient choisi de révoquer l’accréditation d’un journaliste travaillant pour une organisation médiatique indépendante de confiance comme le Guardian”, a déclaré un porte-parole du journal.

L’Égypte reste parmi les pires geôliers de journalistes au monde, avec la Turquie et la Chine, selon le comité de surveillance américain Committee to Protect Journalists. Les autorités ont emprisonné des dizaines de journalistes et parfois expulsé certains journalistes étrangers.

«Accusations trompées»

Mahmoud Hussein d’Al Jazeera est emprisonné sans jugement en Égypte depuis plus de trois ans pour des allégations de production de “fausses nouvelles”, accusations que le réseau nie avec véhémence.

La semaine dernière, le réseau basé au Qatar a exhorté les autorités égyptiennes à libérer immédiatement Hussein et d’autres journalistes emprisonnés.

“Il est inacceptable que Mahmoud soit détenu par les autorités égyptiennes pendant près de 1 200 jours pour être simplement un journaliste accusé sans fondement et accusé de fausses accusations”, a déclaré le directeur général par intérim d’Al Jazeera Media Network, Mostefa Souag.

“Dans les circonstances actuelles, avec la propagation du coronavirus et les risques pour la santé qui y sont associés, Mahmoud et d’autres journalistes sont exposés à des risques extrêmes”, a ajouté Souag.

Alors que les craintes d’une épidémie grandissent, les autorités égyptiennes cherchent à réprimer toute tentative de contester le récit officiel. Plus tôt ce mois-ci, la police a arrêté trois personnes pour des publications Facebook sur le coronavirus, disant qu’elles diffusaient des “rumeurs” et des “fausses nouvelles” sur les cas signalés dans le pays.

LA SOURCE:
Al Jazeera et les agences de presse