Les choix difficiles de la Chine: contenir le virus ou soutenir l’économie? | Actualités Chine

Sichuan, Chine: Mener une guerre sur deux fronts n’est jamais facile. Mais c’est la situation à laquelle le gouvernement chinois est confronté: il tente de contenir la pire épidémie virale du pays depuis 17 ans, tout en essayant d’empêcher son énorme économie de subir un ralentissement douloureux.

Pendant ce temps, des centaines de millions de travailleurs souhaitent retourner dans leurs usines et bureaux – dont beaucoup restent fermés après les vacances prolongées du Nouvel An lunaire – afin de pouvoir protéger leurs moyens de subsistance. Mais ils restent bloqués dans des régions éloignées avec des liaisons de transport entravées.

L’épidémie de coronavirus qui a maintenant tué plus de 1 000 personnes au cours du mois dernier continue de se propager, infectant des personnes non seulement en Chine mais aussi dans de nombreux pays voisins. Et permettre aux travailleurs de revenir pourrait l’aider à se propager encore plus rapidement.

“Je viens d’être mis à jour par mon entreprise et nous ne reprendrons le travail que vers le 1er mars”, a déclaré Xin, directeur des achats d’une entreprise qui produit des matériaux de pipeline à Zhaoqing, dans le sud de la Chine. Comme beaucoup d’autres, il a refusé de donner son nom complet par crainte de représailles.

“Mais ce qui préoccupe et inquiète le personnel maintenant, c’est le salaire”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Nous serons payés (pendant les temps d’arrêt), mais ce ne sera qu’au niveau de salaire très basique.”

De récents reportages dans les médias suggèrent que le président chinois Xi Jinping est préoccupé par le fait que des mesures trop restrictives pour contenir le virus, notamment des restrictions sur les transports routiers, ferroviaires et aériens, nuisent à la deuxième économie mondiale.

Gérer les attentes

Au moins deux économistes de groupes de réflexion liés au gouvernement prévoient une perte pouvant aller jusqu’à un point de pourcentage du taux de croissance de la Chine au premier trimestre 2020 et même pour l’année entière, un développement potentiellement troublant pour une économie qui ralentissait déjà.

Sur cette photo publiée par l'agence de presse Xinhua, le président chinois Xi Jinping portant un masque protecteur parle aux résidents alors qu'il inspecte le nouveau travail de prévention et de contrôle de la pneumonie à coronavirus

Le président chinois Xi Jinping s’est dit préoccupé par le fait que les mesures visant à freiner l’épidémie nuisent à la croissance économique [File: Pang Xinglei/Xinhua via The Associated Press]

L’économie chinoise a progressé de 6,1% sur toute l’année 2019, sa croissance la plus lente depuis 1990. Pour le quatrième trimestre, le produit intérieur brut (PIB) a augmenté de 6,0% par rapport à la même période un an plus tôt.

Certains prévisionnistes privés ont des prévisions encore plus désastreuses. Le prêteur américain Citi prévoit désormais une croissance de seulement 3,6% au premier trimestre.

Mais les responsables au niveau des provinces et des districts sont également chargés de réduire le nombre d’infections au minimum et d’imposer des restrictions sur les endroits où les gens entrent en contact étroit, tels que le réseau de transport et les lieux de travail, est le moyen le plus efficace de assurer que. Et ces restrictions nuisent à certaines des régions les plus productives de la Chine sur le plan économique.

Alors que cette situation persiste, les chaînes d’approvisionnement mondiales de tout, des lunettes aux voitures, aux produits chimiques, aux batteries et aux composants électroniques, restent paralysées.

“Les instructions que nous savons que Xi Jinping a émises sont en quelque sorte en profonde contradiction”, a déclaré par téléphone à Al Jazeera Victor Shih, professeur agrégé d’économie politique à l’Université de Californie à San Diego.

“Si les autorités font vraiment tout leur possible pour empêcher de nouveaux cas, alors elles auront des mesures très strictes pour empêcher les travailleurs migrants de revenir”, a déclaré Shih. “Mais cela, bien sûr, entravera l’activité économique.”

Enfermé dans

La peur, l’incertitude et les mesures gouvernementales maintiennent bon nombre des quelque 300 millions de travailleurs migrants en place dans leurs villes et villages d’origine, où ils se sont rendus avant les vacances du Nouvel An lunaire, qui devaient initialement durer du 24 au 30 janvier.

Certains travailleurs migrants disent qu’ils ont véritablement peur de contracter le virus et ne craignent donc pas de rester dans leur ville natale. Ils ne savent pas s’ils pourront accéder aux soins de santé s’ils tombent malades.

Cela convient aux gouvernements locaux qui tentent de contenir la propagation rapide du virus COVID-19.

Train de virus de Chine

Les travailleurs migrants en Chine ont du mal à retourner travailler dans les grandes villes car les transports restent limités [File: Qilai Shen/Bloomberg]

Ils empêchent de nombreux travailleurs de retourner dans de grandes régions manufacturières telles que la Grande Baie de Chine, dans le sud de la province du Guangdong. Bon nombre des modes de transport les moins chers, comme les trains lents et les bus long-courriers qui ramènent généralement les travailleurs après les vacances du Nouvel An lunaire, restent limités par les autorités.

Et un système de permis de voyage et de résidence internes garantit également que les travailleurs migrants restent sur place. Les comités villageois hésitent à délivrer des permis de sortie, tandis que les restrictions dans les villes proches d’importantes usines empêchent ceux qui n’ont pas de permis de séjour local, d’assurance sociale et d’hébergement à long terme d’entrer.

“La restriction du mouvement syndical nuira à la fabrication d’automobiles dans la province du Hubei et aux industries manufacturières lourdes dans des provinces telles que le Shandong, le Jiangsu, le Zhejiang, le Fujian, l’Anhui et le Guangdong”, a déclaré Le Xu, analyste principal de recherche chez Wood Mackenzie, dans une note publiée tardivement. mercredi.

On sait déjà que ces restrictions affectent certains fabricants économiquement importants. Foxconn, le plus grand fabricant d’électronique sous contrat au monde et un fournisseur clé pour les iPhones d’Apple a démenti les informations des médias selon lesquelles il prévoyait de reprendre ses activités d’ici la fin février.

“Le bien-être de nos employés continue d’être une priorité absolue pour Foxconn”, a déclaré officiellement la société Hon Hai Precision dans un communiqué. déclaration le 8 février. “Nous travaillons également avec les gouvernements locaux pour faciliter les préparatifs nécessaires pour que nos employés retournent au travail en toute sécurité. Les horaires d’opération de nos installations en Chine suivent les recommandations des gouvernements locaux et nous n’avons reçu aucune demande. de nos clients sur la nécessité de reprendre la production plus tôt. “

Opérer sur le bord

Les analystes estiment qu’un problème encore plus important est que des milliers de petites et moyennes usines, usines d’assemblage et facilitateurs des chaînes d’approvisionnement mondiales dans ces domaines de fabrication clés restent inactifs.

“Beaucoup de ces petites entreprises opèrent déjà sur des marges très faibles et beaucoup d’entre elles ont contracté beaucoup de dettes”, a déclaré Shih. “Donc, même quelques semaines sans entreprise, sans avoir de flux de trésorerie pourraient potentiellement mettre ces entreprises en faillite. C’est pourquoi elles ne paient pas leurs employés parce qu’elles n’ont littéralement pas d’argent.”

Hangzhou

Les employés en Chine ont été encouragés à travailler à domicile alors que le virus se propage [File: Qilai Shen/Bloomberg]

Beaucoup de ces usines restent fermées ou ne démarrent que lentement leurs activités.

Un employé du marketing et des ventes d’une entreprise basée à Dongguan qui produit des bonbons et des collations a déclaré à Al Jazeera que le personnel de bureau comme elle avait été encouragé à travailler à domicile et qu’il reviendrait probablement au bureau la semaine prochaine.

La production a redémarré dans l’installation le 10 février, bien que ses travailleurs migrants aient été lents à rentrer, et la société n’a toujours pas publié de politique concernant les travailleurs de retour, a déclaré Chen, qui a également refusé d’autoriser l’utilisation de son nom complet ou du nom de son entreprise. .

“À l’heure actuelle, la plupart de nos ateliers fonctionnent à 30% de leur capacité, mais ce nombre pourrait atteindre 50% après cette semaine”, a-t-elle déclaré.

C’est une histoire similaire dans la région de la Grande Baie.

“Nous n’avons atteint qu’une capacité de 40%”, a déclaré Lin à Al Jazeera, directeur d’une grande entreprise de matériaux d’emballage à Shenzhen. “Étant donné que certaines zones sont toujours verrouillées, il est difficile pour les gens de revenir.”

‘Action collective’

Même si l’épidémie de virus disparaît au cours de la période de trois mois pendant laquelle les autorités de Pékin fournissent une assistance aux entreprises – comme des allégements fiscaux et d’autres mesures de relance – les problèmes économiques pourraient persister plus longtemps, selon les analystes.

De nombreux travailleurs peuvent ne pas être payés, licenciés ou perdre des vacances même s’ils travaillent à domicile.

Travailleurs Chine

Les usines reprennent lentement leurs activités dans les plus grandes villes manufacturières de Chine, mais les travailleurs pourraient supporter les coûts de fermetures prolongées [File: Qilai Shen/Bloomberg]

“Les autorités tentent déjà de trouver un moyen de résoudre ce type de problèmes d’arbitrage avec les employés, et une sorte de procédure accélérée [how to deal with] cette possibilité “, a déclaré par téléphone à Al Jazeera Geoffrey Crothall, directeur des communications au China Labour Bulletin, une organisation non gouvernementale qui surveille les problèmes du travail en Chine continentale.

“Il est également probable que les travailleurs licenciés sans salaire recommenceront éventuellement à prendre des mesures collectives”, a déclaré Crothall. “Je pense que lorsque les choses se calmeront, si les gens doivent trois ou quatre mois de salaire, ou si une entreprise ne paie pas leurs cotisations sociales ou de retraite, je suis sûr que vous verrez davantage de protestations liées à cela.”

Diversifiez pour survivre

Alors que les entreprises mondiales dotées de chaînes d’approvisionnement internationales ne peuvent pas faire grand-chose pour échapper aux perturbations à court terme de leurs opérations en Chine, le message à long terme pour elles est clair, explique Shih: Diversify de l’Université de Californie.

“C’est encore une autre raison pour laquelle de nombreuses entreprises étrangères, en particulier celles Amérique du Nord et l’Europe, pour vraiment essayer de diversifier leurs chaînes d’approvisionnement “, a déclaré Shih.

“Avec le réchauffement climatique et l’avènement d’infrastructures de transport aérien et de transport à bas prix, vous aurez le potentiel de déclencher des pandémies, non seulement en Chine, mais dans d’autres pays en développement et peut-être même avancés”, a-t-il déclaré. “Ainsi, plus la chaîne de production d’une entreprise est diversifiée, mieux elle est capable de résister à ces différents chocs.”

Sur cette photo publiée par l'agence de presse Xinhua, les travailleurs produisent des masques faciaux dans l'atelier d'une entreprise textile du district de Jimo à Qingdao, dans la province du Shandong (est de la Chine), le mercredi 12 février 20.

Les entreprises multinationales opérant en Chine devront repenser leurs chaînes d’approvisionnement au milieu d’une épidémie virale [File: Liang Xiaopeng/Xinhua via The Associated Press]

Mais le sentiment qui règne actuellement dans le monde des affaires est ce qu’ils détestent le plus: l’incertitude.

S’il est tentant de comparer l’épidémie actuelle à l’épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) de 2002-2003 – à partir de laquelle l’économie chinoise a rebondi assez fortement – la biologie du virus COVID-19 pourrait entraîner le pays sur une trajectoire différente.

“Il est vraiment trop tôt pour dire comment les choses vont se dérouler dans les prochaines semaines”, a déclaré à Al Jazeera Harley Seyedin, président de la Chambre de commerce américaine du sud de la Chine. “Si le SRAS devait être utilisé comme jauge, je m’attends à ce que le virus fasse son chemin à mesure que le temps se réchauffe.”

“Cependant, les déplacements resteront à un niveau minimum en fonction des besoins”, a déclaré Seyedin. “Le travail en usine s’est poursuivi pendant le SRAS et je m’attends à ce que les choses reprennent leur pleine vitesse dans un mois environ, car un arriéré continuera d’être créé par les vacances prolongées et le manque de moyens de transport pour le retour des travailleurs. C’est tout, de bien sûr, si le virus ne surgit pas soudainement au-delà des attentes. “

Aide supplémentaire à la recherche et aux rapports fournie par Jonathan Zhong.