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Les docuseries Golden State Killer de HBO examinent ce qui a poussé Michelle McNamara et le tueur

Pour les aficionados du vrai crime, Michelle McNamara est une héroïne. Les docuseries en six parties de HBO “I’m Be Gone in the Dark”, du nom du livre de McNamara, s’écartent du genre en traçant non seulement les crimes de Golden State Killer, mais aussi l’évolution de McNamara du blogueur de crime véritable à l’auteur publié dont le livre sur les crimes sont devenus un classique instantané.

McNamara a passé des années à enquêter sur une vague de plus en plus violente de cambriolages, de viols et de meurtres à Sacramento et ses environs, ainsi que sur une série de crimes similaires dans le sud de la Californie que les forces de l’ordre avaient jugés sans rapport. La police a attribué le premier au violeur de la zone Est et le second au traqueur de nuit d’origine, mais McNamara a inventé le surnom de “Golden State Killer” pour le criminel responsable de tous.

Bien qu’elle n’ait pas vécu pour voir la publication de son livre – son partenaire de recherche Paul Haynes et son collègue reporter Billy Jensen l’ont terminé avec l’aide de son veuf, Patton Oswalt, après sa mort en 2016 – certains pensent que son travail avait au moins quelque chose à voir avec ressusciter l’intérêt des forces de l’ordre dans les affaires froides. Finalement, les autorités ont arrêté le policier à la retraite Joseph DeAngelo en 2018 (il devrait plaider coupable dès lundi dans un accord pour éviter la peine de mort.)

McNamara est aimée pour de nombreuses raisons – sa détermination et sa curiosité obstinées, sa voix d’écrivain, sa capacité à gagner la confiance des survivants et des anciens détectives méfiants – mais surtout parce qu’elle était l’une de nous, des fanatiques du vrai crime qui passons des nuits blanches à parcourir les subreddits, même quand cela nous fait des cauchemars ou s’infiltre dans notre vie de jour.

Oswalt a donné à la réalisatrice Liz Garbus un accès incroyable aux fichiers de McNamara, à la fois professionnels et profondément privés. Le produit final la montre en tant que sœur, amie, fille, mère et épouse – et en tant qu’humaine imparfaite qui, comme beaucoup d’entre nous, a été attirée par le vrai crime pour des raisons qui lui sont propres.

C’est cependant un moment étrange – où les gens du monde entier exigent un changement radical dans les services de police – pour revenir sur le moment où le véritable crime en tant que genre était en plein essor. Le vrai crime, comme les procédures policières, a souvent renforcé les mythes sur la justice et les systèmes carcéraux. Le genre a été, plus largement au cours des quatre dernières années, justement critiqué pour avoir pris en compte les peurs et les intérêts des femmes blanches. Bien sûr, il y a beaucoup moins de Ted Bundys (ou Joseph DeAngelos) qui se cachent devant nos fenêtres de banlieue qu’il n’y a de Noirs, de Bruns et d’Autochtones assassinés et disparus, et il y a beaucoup plus de diplômes d’Asha que de JonBenét Ramseys.

Le véritable crime a souvent joué sur les peurs des Blancs d’être victimisés, ce qui a été utilisé pour justifier une augmentation des services de police et de l’incarcération de masse, alors que la simple vérité est, et a toujours été, que plus vous êtes marginalisé, plus vous êtes à risque crime violent. Cela comprend les crimes commis par des agents de l’État, comme Joseph DeAngelo. En tant qu’amoureux du genre, il est juste de se demander pourquoi nous nous sommes concentrés si intensément sur les valeurs aberrantes du crime alors que l’immédiateté et la nature généralisée de la violence policière sont, et ont été, constamment sur nos visages.

Cela dit, le véritable crime peut également pousser la conversation sur la justice et libérer les victimes d’agression domestique et sexuelle de la honte, comme le montre “Je vais m’en aller dans le noir”. Le réalisateur, Garbus, a utilisé son travail pour offrir aux survivants la chance de parler de leurs expériences à la fois aux mains du Golden State Killer et au sein du système judiciaire et de la société dans son ensemble dans les années 1970 et 1980. Comme le Los Angeles Times l’a rapporté dans sa série sur les viols, «Man in the Window», l’agression sexuelle était, au mieux, traitée comme tout autre type d’agression physique à l’époque et, le plus souvent, traitée comme quelque chose dont les femmes elles-mêmes devrait avoir honte.

Alors que certaines des victimes semblaient retraumatisées par l’arrestation de DeAngelo – ou faisaient peut-être face à leur traumatisme pour la toute première fois, étant donné le peu de place dont elles disposaient à l’époque – il est clair qu’elles ont trouvé le pouvoir de parler de leurs expériences et de la les liens qu’ils ont formés les uns avec les autres.

La question tacite ici est de savoir si quelqu’un aurait pu arrêter le Golden State Killer à l’époque. La spéculation alors que le suspect inconnu pourrait être un membre de la police ou de l’armée – DeAngelo a été brièvement membre des forces de l’ordre et est un vétéran de la Marine – n’a incité aucune agence à se scruter si fort. De plus, quels tests de dépistage des problèmes psychologiques il y avait, ou sont, dans l’application de la loi, ont régulièrement manqué les agresseurs.

Et, bien sûr, il y a la question toujours présente de ce qui pourrait arriver si la police faisait de l’agression sexuelle une priorité. Mais même maintenant, RAINN rapporte que même si environ 3 survivantes sur 4 ne signalent pas leurs agressions sexuelles à la police, le taux d’arrestation et de condamnation pour celles qui sont signalées est lamentable – et cela n’entre même pas dans l’énorme arriéré de viols kits. Pour certaines survivantes d’agression sexuelle, s’adresser à la police peut littéralement aggraver les blessures.

Un argument pour ne pas financer la police pour le moment est ce qu’il faut faire des hommes comme DeAngelo ou des violeurs en général. Mais la vérité est qu’il a fallu des gens comme McNamara – et la publicité qu’elle a générée à propos des victimes blanches dans cette affaire – pour rappeler à la police que ces affaires étaient ouvertes. En ce qui concerne les victimes d’agression sexuelle, la police ne s’est guère acquittée particulièrement bien au sens le plus large. Ces arguments contre le démantèlement jouent dans les mêmes craintes que le genre du vrai crime lui-même: que nous, en tant que blancs, sommes susceptibles d’être victimes, et avons besoin de quelque chose pour nous sauver de ce chaos.

Mais ce n’est pas vraiment ainsi que la police opère.

Dans un épisode récent du podcast «The Murder Squad», Billy Jensen (partenaire d’écriture posthume de McNamara) et Paul Holes (un enquêteur retraité de l’affaire froide qui se concentrait sur le Golden State Killer et était un partenaire non officiel de McNamara) ont consacré une épisode à l’idée de financer la police et à quoi cela pourrait ressembler pour l’avenir du crime. Bien que l’épisode ne soit pas allé assez loin pour expliquer comment et pourquoi le financement de la police pourrait être nécessaire ou comment cela fonctionnerait vraiment, il est assez remarquable qu’un ancien détective aborde les problèmes inhérents au système tel qu’il se présente actuellement.

Peut-être qu’à l’avenir, nous pourrons trouver et trouverons un meilleur moyen d’obtenir justice pour toutes les victimes – pas seulement celles qui me ressemblent et McNamara – quoi que cela puisse ressembler.