Les secteurs des affaires et du tourisme de Victoria ont embrouillé le premier ministre Daniel Andrews pour des retards continus dans la réouverture de Melbourne.

Les commerçants de la ville de détail, d’hôtellerie et de soins personnels devront peut-être attendre encore deux semaines avant d’ouvrir leurs portes.

Dans le cadre du dernier plan du gouvernement de l’État, tous les détaillants de la métropole de Melbourne peuvent reprendre leurs activités à partir de 23 h 59 le 1er novembre.

Les sites d’accueil pourront accueillir jusqu’à 20 clients à l’intérieur et jusqu’à 50 clients à l’extérieur sous réserve de limites de densité, tandis que des services de beauté et de soins personnels peuvent également ouvrir.

Mais Andrews a également balancé une carotte, signalant que les changements pourraient être reportés à dimanche prochain si le nombre de cas reste faible.

«Si nous jouissons de ces libertés mais le faisons de manière COVIDSafe, les choses que j’ai annoncées aujourd’hui… il y a toutes les chances que nous soyons en mesure d’avancer la date butoir du premier novembre», a-t-il déclaré aux journalistes dimanche.

Malgré cela, les commerçants de Chapel Street Precinct de Melbourne ont réagi dans «un nuage de colère» à la perspective d’être laissés en attente.

«Nous appelons Dan à lever les restrictions maintenant et à ne pas nous faire attendre des jours plus pénibles», a déclaré le président de l’association, Justin O’Donnell, dans un communiqué.

«Nous sommes en dessous du nombre national recommandé pour assouplir les restrictions et sommes maintenant en dessous des nombres quotidiens de NSW (Nouvelle-Galles du Sud) et ils sont ouverts aux affaires et nous ne le sommes pas.

«Nos entreprises ne devraient pas être contraintes de subir un jour de plus de fermetures forcées.»

La directrice générale du Victoria Tourism Industry Council, Felicia Mariani, a déclaré que l’industrie était en passe de perdre 23 milliards de dollars (16,2 milliards de dollars) en dépenses des visiteurs pour un coût de 165 000 emplois.

«Les entreprises, grandes et petites, espéraient une bouée de sauvetage des revenus de la prochaine grande finale (AFL) et des longs week-ends de la Melbourne Cup», a-t-elle déclaré.

“Ce sont des périodes de pointe que, encore une fois, l’industrie perdra.”

Les pubs et les hôtels de Melbourne ont également été amèrement déçus par les nouveaux retards.

Le président de la section victorienne de l’Australian Hotels Association, David Canny, a qualifié la limite de clientèle intérieure de «irréaliste et non viable» pour les publicains de Melbourne.

«Les pubs accumulent des dettes à un rythme alarmant en raison de la fermeture forcée du secteur par COVID», a-t-il déclaré.

«Je crains qu’un certain nombre de pubs locaux ne survivent pas avec des coûts s’élevant à près de 10 000 dollars par semaine (250 000 dollars sur la période de verrouillage) et jusqu’à 25 000 dollars par semaine pour les pubs plus grands.»

La modélisation a précédemment estimé que le verrouillage coûte à l’économie de Victoria environ 1 milliard de dollars par semaine.

Le premier ministre a déclaré que le prochain budget de l’État décrirait l’ampleur des dommages causés aux entreprises et comment le gouvernement entend y remédier.

“Vous ne pouvez pas réparer l’économie et réparer les dommages que ce virus a causés à l’économie tant que vous ne vous en occupez pas”, a déclaré Andrews.

Par Callum Godde