États-Unis - Écureuil

Un écureuil tient une noix qu’il a trouvée dans les feuilles d’automne à Heiligkreuztal. Thomas Warnack / AP

C’était un stratagème de haut vol qui a atterri avec un bruit sourd: sept trafiquants présumés d’écureuils volants ont été arrêtés dans l’État américain de Floride après avoir capturé des milliers d’animaux d’une valeur de plus d’un million de dollars.

Après une enquête de 19 mois, la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) a annoncé lundi qu’elle avait jusqu’à présent appréhendé sept personnes, mais que de nouvelles arrestations étaient en cours.

À la suite d’une plainte de janvier 2019, la commission a constaté que jusqu’à 3600 écureuils volants avaient été capturés dans 10000 pièges dans le centre de la Floride, a déclaré le FWC.

Dans le cadre de ce programme, les écureuils volants, qui sont un animal sauvage protégé en Floride mais sont vendus dans le monde entier comme animaux de compagnie, ont été braconnés, trafiqués et blanchis avant d’être achetés par des acheteurs sud-coréens.


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L’enquête a révélé que le marchand basé en Floride qui avait acheté les écureuils à des braconniers et affirmait qu’ils étaient nés en captivité, gagnait jusqu’à 213 800 dollars pour les animaux.

Selon le FWC, les écureuils volants, qui ont été collectés en moins de trois ans, ont une valeur internationale de plus d’un million de dollars.

Les accusations portées contre les sept personnes comprennent le racket, le blanchiment d’argent et les intrigues frauduleuses, entre autres crimes.

«Ces braconniers auraient pu gravement endommager les populations fauniques de Floride», a déclaré le major Grant Burton, chef de section de FWC Investigation.

«Le citoyen inquiet qui a initialement signalé cette activité a ouvert une enquête qui a révélé une opération de contrebande majeure.»

Les écureuils volants n’étaient pas les seules victimes: les suspects ont également profité de relations avec d’autres animaux braconnés – des tortues d’eau douce protégées et des alligators avec des documents falsifiés pour dissimuler leur origine.

hooly News