Le 15 septembre, le département du Trésor américain a sanctionné une entreprise contrôlée par l’État chinois pour avoir saisi des terres aux Cambodgiens pour des projets visant à faire progresser les ambitions géopolitiques de Pékin.

Union Development Group Co., ou UDG, construit actuellement un complexe de 3,8 milliards de dollars appelé Dara Sakor, une zone d’investissement soutenue par l’État s’étendant sur 90 000 acres et couvrirait environ 20% du littoral du pays.

Le projet, qui inclurait le plus grand aéroport du Cambodge une fois achevé, a été présenté comme un projet phare de la Belt and Road Initiative (BRI) – la vaste stratégie d’infrastructure mondiale du régime chinois pour accroître le pouvoir géopolitique.

Le porte-parole du gouvernement cambodgien Phay Siphan a déclaré que le complexe pourrait être converti en base militaire, a noté le département du Trésor.

La sanction contre UDG a été imposée en vertu de la Global Magnitsky Act, qui permet aux États-Unis de cibler les auteurs de violations flagrantes des droits de l’homme et les fonctionnaires étrangers corrompus. L’action bloquerait toute transaction américaine avec l’entreprise et gèlerait les biens appartenant à l’entreprise sur le sol américain.

travailleur cambodgien
Des travailleurs cambodgiens et chinois jettent des ordures devant un chantier de construction à Sihanoukville, au Cambodge, le 16 février 2020 (Crédit: Paula Bronstein / Getty Images)

Le communiqué de mardi a déclaré que la société chinoise s’était à tort enregistrée en tant qu’entité cambodgienne pour acquérir un bail de 99 ans, mais qu’elle était ensuite «revenue à sa véritable propriété et a continué à fonctionner sans répercussions», ajoutant qu’elle menait certaines des activités à travers des individus corrompus, y compris Kun Kim.

Kim, un ancien chef de l’armée cambodgienne, qui a également été inscrit sur la liste des sanctions du Département du Trésor, a été décrit comme «ayant joué un rôle déterminant dans le développement de l’UDG et a tiré un avantage financier significatif de ses relations avec UDG».

«L’action d’aujourd’hui montre comment le Parti communiste chinois coopère avec les entreprises pour étendre son influence, notamment en travaillant par l’intermédiaire de fonctionnaires corrompus pour utiliser la force militaire contre des innocents dans une tentative flagrante d’obtenir des gains financiers illicites», a déclaré le secrétaire d’État Mike Pompeo dans un Déclaration du 15 septembre.

L’utilisation militaire potentielle de la station balnéaire de Dara Sakor, a-t-il déclaré, «irait à l’encontre de la Constitution cambodgienne et pourrait menacer la stabilité indo-pacifique, ce qui pourrait avoir un impact sur la souveraineté du Cambodge et la sécurité de nos alliés.

L’UDG et l’armée cambodgienne ont défriché le terrain par des moyens violents, ont ajouté des responsables.

«Les activités financées par l’UDG ont forcé les Cambodgiens à quitter leurs terres et dévasté l’environnement, nuisant aux moyens de subsistance des communautés locales, le tout sous prétexte de transformer le Cambodge en un centre logistique régional et une destination touristique», a déclaré le Trésor américain, ajoutant que, comme d’autres Initiatives de la BRI, les activités «ont profité de manière disproportionnée à la RPC, aux dépens du peuple cambodgien».

La sanction fait partie d’une campagne américaine visant à sanctionner les entreprises aidant à l’expansion militaire de Pékin à l’étranger.

Le 26 août, l’administration Trump a pris des mesures contre 24 entreprises d’État chinoises impliquées dans l’aide à l’agression militaire chinoise dans les eaux contestées de la mer de Chine méridionale, où le régime a construit plus de 3000 acres d’îles artificielles contenant des armes militaires telles que des – missiles de navire.

Deux jours plus tard, le Pentagone a identifié 11 autres entreprises chinoises, y compris le géant de la construction China Communications Construction Company, soutenues par l’armée chinoise.