Les fils de Khashoggi pardonnent aux tueurs saoudiens, épargnant 5 de l’exécution

DUBAI, Émirats arabes unis – La famille du chroniqueur du Washington Post, Jamal Khashoggi, a annoncé vendredi avoir pardonné à ses assassins saoudiens, accordant un sursis légal aux cinq agents du gouvernement qui avaient été condamnés à mort pour une opération qui a jeté un soupçon sur le prince héritier du royaume.

“Nous, les fils du martyr Jamal Khashoggi, annonçons que nous pardonnons à ceux qui ont tué notre père alors que nous cherchons une récompense auprès de Dieu Tout-Puissant”, a écrit l’un de ses fils, Salah Khashoggi, sur Twitter.

Salah Khashoggi, qui vit en Arabie saoudite et a reçu une compensation financière de la cour royale pour le meurtre de son père, a expliqué que le pardon avait été accordé aux tueurs au cours des dernières nuits du mois sacré musulman du Ramadan, conformément à la tradition islamique pour offrir des pardons à cas autorisés par la loi islamique.

L’annonce était largement attendue car le procès en Arabie saoudite a laissé la porte ouverte au sursis en décidant en décembre que le meurtre n’était pas prémédité. Cette conclusion est conforme à l’explication officielle du gouvernement selon laquelle Khashoggi a tué qu’il avait été tué accidentellement lors d’une bagarre par des agents tentant de le renvoyer de force en Arabie saoudite.

Avant son meurtre, Khashoggi avait écrit un article critique sur le prince héritier d’Arabie saoudite dans des colonnes pour le Washington Post. Il vivait en exil aux États-Unis depuis environ un an alors que le prince héritier Mohammed bin Salman supervisait une répression en Arabie saoudite contre les militants des droits de l’homme, les écrivains et les critiques de sa guerre dévastatrice au Yémen.

En octobre 2017, une équipe de 15 agents saoudiens a été envoyée en Turquie pour rencontrer Khashoggi au consulat saoudien à Istanbul pour ce qu’il pensait être un rendez-vous pour récupérer les documents nécessaires pour épouser son fiancé turc. Le groupe comprenait un médecin légiste, des agents des services de renseignement et de sécurité et des personnes qui travaillaient pour le bureau du prince héritier.

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Le journaliste saoudien Jamal Khashoggi prend la parole lors d’une conférence de presse à Manama, Bahreïn le 15 décembre 2014. (Hasan Jamali / AP)

Les autorités turques allèguent que Khashoggi a été tué puis démembré avec une scie à os. Le corps n’a pas été retrouvé. La Turquie, rivale de l’Arabie saoudite, a apparemment fait écouter le consulat saoudien et a partagé l’audio du meurtre avec la CIA, entre autres.

Le meurtre macabre, qui a eu lieu alors que son fiancé turc l’attendait devant le bâtiment, a attiré la condamnation internationale du prince Mohammed.

Le prince de 34 ans, qui a le soutien de son père le roi Salman, nie toute implication. Les agences de renseignement américaines affirment cependant qu’une opération comme celle-ci n’aurait pas pu avoir lieu à son insu et que le Sénat a blâmé le prince héritier pour le meurtre.

Après avoir initialement proposé des comptes rendus changeants de ce qui s’est passé, et sous d’intenses pressions internationales et turques, les procureurs saoudiens ont finalement retenu l’explication selon laquelle Khashoggi avait été tué par des agents saoudiens lors d’une opération organisée par deux des principaux assistants du prince héritier à l’époque. Aucun des deux n’a cependant été reconnu coupable au procès.

En plus des cinq condamnés à mort, le procès saoudien a conclu l’année dernière que trois autres personnes avaient été reconnues coupables de dissimulation du crime et condamnées à 24 ans de prison. Au total, 11 personnes ont été jugées en Arabie saoudite pour le meurtre.

Le média saoudien Arab News a cherché à clarifier vendredi que l’annonce faite par les fils de Khashoggi pourrait épargner les meurtriers condamnés de l’exécution, mais cela ne signifie pas qu’ils resteront impunis.

Dans une interview en septembre avec «60 minutes» de CBS, le prince Mohammed a déclaré qu’il assumait «l’entière responsabilité en tant que leader en Arabie saoudite». Mais il a insisté sur le fait qu’il n’avait aucune connaissance de l’opération, affirmant qu’il ne pouvait pas suivre de près les millions d’employés du pays.

Par Aye Batrawy