OTTAWA – Le gouvernement minoritaire de Justin Trudeau a survécu mercredi à son test de confiance le plus sérieux à ce jour, mais le ressentiment de l’opposition face aux enjeux élevés des libéraux pourrait rendre plus difficile la défaite à l’avenir.

Les députés néo-démocrates, verts et indépendants se sont joints aux libéraux mercredi, rejetant une motion conservatrice visant à créer un comité spécial de lutte contre la corruption qui aurait enquêté sur des exemples présumés du gouvernement utilisant des programmes de secours en cas de pandémie pour acheminer de l’argent à ses amis.

Mais ces députés de l’opposition ont clairement indiqué qu’ils votaient strictement pour éviter de plonger le pays dans une élection au milieu d’une deuxième vague meurtrière de COVID-19, et ils ont carrément blâmé Trudeau pour avoir poussé l’affaire au bord.

Trudeau avait déclaré qu’il considérerait la motion comme une question de confiance, ce qui signifiait que le gouvernement serait tombé si la motion avait été adoptée.

Finalement, il a été défait par un vote de 180-146, avec l’appui des députés conservateurs et du Bloc québécois.

«Les gens ont besoin d’aide maintenant. Ils ont besoin de confiance en l’avenir. Ils ne recherchent pas une élection. Les néo-démocrates ne donneront donc pas au premier ministre Trudeau l’élection qu’il souhaite », a déclaré Singh avant le vote.

De même, la chef verte Annamie Paul a déclaré: «Ce n’est pas le moment pour nous de plonger inutilement notre pays dans une élection parce que les libéraux et les conservateurs sont engagés dans leur jeu de poulet à enjeux élevés.

La députée indépendante Jody Wilson-Raybould, une ancienne ministre libérale, a expliqué son vote sur Twitter, affirmant que la décision du gouvernement de faire du vote un choix entre «une élection potentielle pendant une pandémie de flambée ou chercher à éviter la transparence / responsabilité pour les actes répréhensibles éthiques démontre une totale manque de leadership. »

«Imaginez que vous risquiez la santé des CDN pour éviter d’en prendre la responsabilité. Honteux », a-t-elle tweeté.

L’épreuve de force portait sur la portée et la composition d’un comité de la Chambre des communes qui aurait enquêté sur l’affaire WE Charity et d’autres questions qui, selon les conservateurs, empestent le fait qu’Ottawa envoie des fonds liés à la pandémie à des amis libéraux.

Les conservateurs avaient été disposés à supprimer «anticorruption» du nom de leur comité proposé, mais les libéraux ont soutenu que l’intention restait la même et ont donc accepté d’en faire une question de confiance.

La motion rejetée aurait donné au comité de larges pouvoirs pour appeler des témoins, y compris le premier ministre et d’autres ministres, et pour exiger des documents sur une gamme de questions, y compris les frais de parole prélevés par la mère et le frère de Trudeau au cours des 12 dernières années.

Les libéraux soutiennent que le comité aurait représenté une expédition de pêche sans fin qui paralyserait le gouvernement alors qu’il aurait dû se concentrer sur l’aide aux Canadiens pour traverser la deuxième vague de la pandémie.

Ils ont proposé leur propre comité spécial pour examiner toutes les dépenses gouvernementales liées à la pandémie, y compris, mais pas exclusivement, l’affaire WE et d’autres questions que l’opposition juge suspectes.

Les néo-démocrates ont dit que la motion conservatrice était «exagérée», mais ils ont également dit que la contre-proposition libérale n’était pas suffisante, d’autant qu’elle appelle un président libéral plutôt que de permettre à un député de l’opposition de présider.

Le NPD a proposé une autre solution mercredi: une «étude de responsabilité COVID» qui verrait le comité d’éthique examiner les conflits d’intérêts présumés dans les dépenses pandémiques par le gouvernement.

La motion présentée par le porte-parole du NPD en matière d’éthique, Charlie Angus, a souligné la Subvention canadienne pour services aux étudiants comme l’un des domaines à étudier.

La tentative des conservateurs de créer un nouveau comité est intervenue après que les libéraux ont fait l’obstruction systématique de l’opposition pour relancer leurs enquêtes sur l’affaire WE aux comités des finances et d’éthique de la Chambre des communes, dont les enquêtes ont été fermées lorsque Trudeau a prorogé le Parlement en août.

La controverse tourne autour de la décision du gouvernement en juin dernier de verser 43,5 millions de dollars à WE Charity pour administrer un programme de bourses de services aux étudiants maintenant annulé, malgré les liens familiaux de longue date de Trudeau avec l’organisation.

Trudeau a déclaré que les fonctionnaires recommandaient WE comme seul groupe capable de gérer le programme. Il s’est néanmoins excusé de ne pas se récuser de la décision d’impliquer WE, tout comme l’ancien ministre des Finances Bill Morneau, qui a également des liens familiaux étroits avec WE.

Trudeau et Morneau font tous deux l’objet d’une enquête du commissaire fédéral à l’éthique pour de possibles violations de la Loi sur les conflits d’intérêts.