L’avertissement de l’ambassadeur chinois Cong Peiwu selon lequel le Canada ne devrait pas accorder l’asile aux réfugiés de Hong Kong s’il se soucie de la «bonne santé et sécurité» des Canadiens à Hong Kong a suscité des critiques acerbes de la part des politiciens et des défenseurs des droits.

Le chef du Parti conservateur, Erin O’Toole, a déclaré que la déclaration de Cong était une menace pour les 300 000 Canadiens vivant à Hong Kong.

“C’était le genre de ton et de ténor auquel on s’attendrait de la part de quelqu’un qui cherche de l’argent pour la protection – et non de quelqu’un qui est l’émissaire officiel d’un membre du Conseil de sécurité des Nations Unies”, a déclaré O’Toole dans un communiqué.

«Une menace pour les Canadiens partout, est une menace pour les Canadiens partout.

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L’ambassadeur de Chine au Canada Cong Peiwu prend la parole lors d’un événement à Ottawa le 4 mars 2020 (La Presse canadienne / Justin Tang)

O’Toole a déclaré que Cong devrait retirer ses propos et présenter des excuses publiques, et s’il refuse de le faire, il devrait être expulsé. O’Toole a également appelé le gouvernement à sanctionner les responsables de la restriction des libertés à Hong Kong et à accélérer les cas de réfugiés de ceux qui fuient Hong Kong vers le Canada «pour qu’il soit clair que seul le gouvernement canadien déterminera qui sera admis et qui ne sera pas admis. dans ce pays. »

Michael Chong, ministre fantôme conservateur des affaires étrangères, a également condamné les propos de Cong.

«C’est scandaleux», a-t-il déclaré sur Twitter. «L’année dernière, l’envoyé de la Chine a déclaré que les Canadiens étaient des suprémacistes blancs – cela vient d’un pays qui a détenu un million d’Ouïghours. Maintenant, cet envoyé dit que l’acceptation par le Canada des réfugiés de Hong Kong met en danger les Canadiens à Hong Kong. »

Le 15 septembre, Cong a mis en garde le Canada contre l’octroi de l’asile aux résidents de Hong Kong fuyant la ville en raison de la loi sur la sécurité nationale imposée par Pékin, affirmant que cela reviendrait à «une ingérence dans les affaires intérieures de la Chine et que cela enhardirait certainement ces criminels violents».

«Donc, si la partie canadienne se soucie vraiment de la stabilité et de la prospérité à Hong Kong, et se soucie vraiment de la bonne santé et de la sécurité de ces 300 000 détenteurs de passeport canadiens à Hong Kong, et du grand nombre d’entreprises canadiennes opérant dans la RAS de Hong Kong, vous devez soutenir ces efforts pour lutter contre les crimes violents », a déclaré Cong lors d’une conférence de presse vidéo de l’ambassade de Chine marquant le 50e anniversaire des relations diplomatiques entre le Canada et la Chine.

Le député libéral Anthony Housefather a également critiqué Cong.

«Les commentaires de l’ambassadeur de Chine au Canada sont totalement inacceptables. Cela me rend d’autant plus déterminé à dénoncer la détention arbitraire des 2 Michaels par la Chine et ses actions à HK et contre les Ouïghours », a-t-il écrit sur Twitter.

Pékin a mis en œuvre la nouvelle loi sur la sécurité nationale à Hong Kong en juin, permettant aux forces de l’ordre du régime d’exercer leur juridiction sur la ville, érodant son autonomie.

Le Canada a commencé à accorder l’asile aux militants pro-démocratie de Hong Kong dans le cadre de la réponse mondiale à la décision de Beijing.

«Nous exhortons vivement la partie canadienne à ne pas accorder un prétendu asile politique à ces criminels violents à Hong Kong», a déclaré Cong lors de sa conférence de presse.

Alliance Canada Hong Kong, un groupe appelant à l’appui du Canada à Hong Kong, a également condamné les propos de Cong.

«Nous ne nous retirerons pas. Nous vous demandons de continuer à soutenir les Hongkongais et ceux qui recherchent un refuge sûr. Veuillez envoyer un e-mail et contacter votre député pour lui montrer votre soutien! »

Shuvaloy Majumdar, ancien directeur des politiques du ministre des Affaires étrangères du Canada, a déclaré via Twitter: «Menace brutale contre les Canadiens de la part de l’ambassadeur de Chine au Canada.»

Alex Neve, ancien secrétaire général d’Amnesty International Canada, a déclaré sur Twitter: «Parlez de renforcer les arguments en faveur du statut de réfugié!

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Une femme tient une pancarte avec des photographies de Michael Kovrig et Michael Spavor, qui sont détenus en Chine depuis décembre 2018, lors d’un rassemblement de soutien à la démocratie de Hong Kong à Vancouver le 16 août 2020 (La Presse canadienne / Darryl Dyck )

Lors d’une conférence de presse le 15 octobre marquant le 50e anniversaire des relations diplomatiques du Canada avec la Chine, le premier ministre Justin Trudeau s’est prononcé plus fermement que par le passé au sujet de l’arrestation par Pékin de Michael Spavor et Michael Kovrig. Les deux sont détenus en Chine peu de temps après l’arrestation par le Canada du directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou, à Vancouver en décembre 2018 pour extradition vers les États-Unis.

«Nous resterons absolument déterminés à travailler avec nos alliés pour faire en sorte que l’approche de la diplomatie coercitive de la Chine, sa détention arbitraire de deux citoyens canadiens, aux côtés d’autres citoyens d’autres pays à travers le monde, ne soit pas considérée comme une tactique réussie par eux,» il m’a dit.

Cong a déclaré que les efforts du Canada pour amener ses alliés à aider à obtenir la libération de Kovrig et Spavor sont «voués à l’échec»

Le ministre de la Défense, Harjit Sajjan, a récemment qualifié la détention des deux Canadiens de «diplomatie en otage».

Le ministre des Affaires étrangères François-Philippe Champagne devrait dévoiler une nouvelle approche de politique étrangère pour traiter avec Pékin plus tard cette année.

«Suprémacistes blancs»

Ce n’est pas la première fois qu’un officiel chinois s’en prend au Canada.

Le 5 décembre 2019, en réponse à une motion qui n’avait pas encore été déposée par deux sénateurs conservateurs appelant Ottawa à utiliser la loi Magnitsky pour sanctionner les fonctionnaires chinois impliqués dans des violations des droits à Hong Kong, Cong a déclaré que Pékin « contre-mesures à cela », et que« ce n’est pas dans l’intérêt du côté canadien ».

Le prédécesseur de Cong, Lu Shaye, a qualifié le Canada et ses alliés occidentaux de «suprémacistes blancs» en janvier 2019 pour avoir exigé la libération de Kovrig et Spavor.

«La raison pour laquelle certaines personnes ont l’habitude d’adopter avec arrogance deux poids deux mesures est due à l’égoïsme occidental et à la suprématie blanche», a écrit Lu dans un éditorial du Hill Times.

Après l’arrestation de Meng pour la première fois, Beijing a averti Ottawa que si elle n’était pas libérée immédiatement, il y aurait de «graves conséquences».

Lors d’une conférence de presse à Ottawa en juin 2016, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a semblé visiblement en colère et a critiqué un journaliste qui l’a interrogé sur le bilan de la Chine en matière de droits humains et l’emprisonnement en Chine du Canadien Kevin Garratt.

Wang a déclaré que «la question est pleine de préjugés contre la Chine et d’arrogance. … C’est totalement inacceptable.