HALIFAX – Justin Trudeau a appelé vendredi les agences fédérales à s’assurer que les personnes impliquées dans une pêche au homard dirigée par les Autochtones sont en sécurité, un jour après qu’un chef mi’kmaq l’a accusé d’offrir des paroles plutôt que des actes.

Les commentaires du premier ministre sont intervenus à la suite de deux affrontements violents impliquant 200 personnes mardi devant des étables de homard qui manipulent du homard pêché par des Autochtones dans le sud-ouest de la Nouvelle-Écosse.

Le chef Mike Sack, de la Première nation Sipekne’katik, a tenu une conférence de presse jeudi pour condamner la gestion de la situation par Ottawa.

Il a qualifié la GRC «d’inutile», affirmant que la force avait envoyé trop peu d’agents sur les scènes tendues dans les deux communautés.

Quant à Trudeau, Sack a déclaré qu’il devait aller au-delà de l’envoi de tweets réconfortants et commencer à envoyer des renforts pour les forces de l’ordre sur terre et sur l’eau.

Trudeau a déclaré aux journalistes à Ottawa que son gouvernement avait appelé à la fin de la violence et du harcèlement et a convenu que son gouvernement devait assurer des services de police adéquats.

«Nous devons nous assurer que notre police, nos agents de sécurité sont là pour s’assurer que tout le monde est protégé», a-t-il déclaré.

«Nous continuerons certainement de travailler à la réconciliation avec les peuples autochtones, en reconnaissant les droits qu’ils ont, établis depuis un certain temps, concernant les pêches, et nous devons trouver une voie à suivre qui fonctionnera pour tous.

La bande Sipekne’katik soutient que les peuples autochtones du Canada atlantique et du Québec ont le droit de pêcher pour gagner leur vie de façon modérée où et quand ils le souhaitent, en se fondant sur une décision de la Cour suprême du Canada de 1999 qui cite des traités signés par la Couronne dans les années 1700.

Cependant, de nombreux critiques non autochtones invoquent une clarification publiée quatre mois après la décision de 1999, indiquant que les droits issus de traités des Mi’kmaq seraient assujettis à des règlements fédéraux pour assurer la conservation de la ressource, en consultation avec les Premières Nations.

Darryl Davies, un criminologue de l’Université Carleton à Ottawa, a déclaré vendredi dans une interview que les affrontements tendus montrent que la GRC n’a pas suffisamment d’agents en place dans les détachements ruraux.

Il a dit que les officiers n’ont guère d’autre choix que de se tenir prêts, plutôt que de commencer à procéder à des arrestations, quand il n’y a pas assez de «bottes sur le terrain» pour réprimer une éventuelle émeute.

Davies – qui a étudié les services de police et la formation de la GRC – dit que les événements de cette semaine illustrent un manque de planification pour une situation qui a montré le potentiel d’éclater pendant plus d’un mois, depuis le lancement de la pêche autochtone à la mi-septembre.

«Vous avez besoin de ressources. . . . Vous devez être en mesure de montrer une certaine force qui dissuadera ces personnes », a-t-il déclaré.

“Si vous êtes dans une foule et que vous arrivez et voyez 10 officiers, vous direz:” Qui va nous arrêter? “”

Un porte-parole de la GRC, le Sgt. Andrew Joyce, a déclaré que la présence policière augmentait maintenant. «Notre présence s’est accrue chaque jour depuis les événements du 13 octobre. [Tuesday]”, A-t-il écrit dans un e-mail.

Pendant ce temps, certains militants autochtones ont montré peu de signes de recul dans la volonté de créer un marché pour la pêche autochtone.

Vendredi, un groupe s’est mis en place devant l’assemblée législative de Halifax pour vendre du homard, et plus de 100 personnes se sont alignées pour acheter les prises de Cheryl Maloney, membre de la bande Sipekne’katik.

La vente et l’achat de homard sans licence commerciale fédérale sont considérés comme illégaux en vertu d’un règlement provincial.

“Le premier ministre a dû voir le soutien pour faire ce qui est bien et le soutien pour modifier sa législation pour la rendre conforme à nos droits”, a déclaré Maloney.

Joel Comeau, un pêcheur basé à Meteghan, en Nouvelle-Écosse, a déclaré dans une interview que le conflit avait un impact émotionnel sur toutes les personnes concernées.

Il se dit inquiet pour sa petite communauté à prédominance francophone, car elle est déprimée et «émotionnellement brisée» par les tensions persistantes avec les pêcheurs autochtones de la baie St. Marys.

Il a déclaré vendredi qu’il démissionnait de son poste local au sein de l’Union des pêcheurs des Maritimes parce que lui et sa famille étaient fatigués d’essayer de plaider pour une solution.

Le pêcheur de 45 ans a déclaré que le ministère fédéral des Pêches n’avait pas réussi à inclure toutes les parties dans les pourparlers et que les frustrations avaient débordé.

«Tout le monde a mal à l’intérieur. Ma femme m’a tiré à l’intérieur et m’a dit: «Nous ne pouvons pas continuer ce combat», a-t-il déclaré.

Par Michael Tutton et Danielle Edwards