OTTAWA – Les néo-démocrates fédéraux se sont une fois de plus demandé mardi de décider de soutenir le gouvernement libéral minoritaire ou de forcer potentiellement des élections aux Canadiens aux prises avec la dernière vague de la pandémie du COVID-19.

Mais le chef du NPD Jagmeet Singh a refusé de voir les choses de cette façon, affirmant que la décision du premier ministre Justin Trudeau de faire une affaire de confiance en dehors de la motion des conservateurs pour créer un comité spécial d’enquête sur la pandémie COVID-19 était une «farce».

Si le résultat est une élection, c’est à Trudeau de l’expliquer aux Canadiens, a déclaré Singh.

«Je ne peux pas imaginer comment le premier ministre du Canada regarderait ces gens dans leurs yeux, des gens qui ont peur et qui s’inquiètent, et dire: ‘Je sais que vous êtes inquiet et effrayé, mais nous allons aux élections parce que je ne «pas comme un comité», dit-il.

«C’est scandaleux et absurde.»

Le problème est une motion conservatrice qui créerait un comité spécial pour enquêter sur les allégations de dépenses abusives dans les programmes COVID-19, une décision, selon les libéraux, signifie essentiellement que l’opposition n’a pas confiance dans le gouvernement et qu’une élection devrait avoir lieu.

Le Bloc québécois a déjà dit qu’il appuyait les conservateurs, c’est-à-dire qu’il incombe au NPD de décider de la voie à suivre: du côté de ses collègues de l’opposition et de faire tomber le gouvernement, ou du côté des libéraux.

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Le premier ministre Justin Trudeau arrive pour une conférence de presse le 20 octobre 2020 à Ottawa. (Adrian Wyld / La Presse canadienne)

Singh n’a pas précisé si son parti soutiendrait la motion, mais a déclaré que les négociations étaient en cours sur la voie à suivre.

Ce qui le préoccupe, a-t-il dit, c’est de savoir si les libéraux sont même intéressés à négocier.

«Le Premier ministre ne cherche pas de solution ici, le Premier ministre cherche une excuse pour aller à des élections», a-t-il dit.

«Et je ne donnerai pas au Premier ministre une excuse pour aller aux élections? Il ne pourra pas se cacher derrière l’opposition.

Les libéraux ont riposté avec leur propre version d’un comité spécial, un comité que présiderait un député libéral et qui aurait un mandat beaucoup plus large que la proposition des conservateurs.

La version conservatrice se concentrerait sur trois programmes de secours COVID-19 ayant des liens avec des individus ou des organisations ayant des liens étroits avec les libéraux.

Parmi eux, le programme de bourses d’études que les libéraux entendaient faire gérer par WE Charity, un organisme qui entretient des liens de longue date avec la famille Trudeau.

Plusieurs comités parlementaires avaient étudié cet accord avant que les libéraux ne prorogent le Parlement en août. Les efforts pour reprendre leur travail le mois dernier ont été entravés par la décision des libéraux de faire de l’obstruction systématique des comités où ils ont le contrôle.

Le nouveau comité proposé par les conservateurs serait présidé par un député de l’opposition et aurait une majorité de députés non libéraux, aurait le pouvoir de convoquer tout le monde, du premier ministre aux fonctionnaires comme témoins, exigerait la production de documents liés aux différents programmes et a préséance sur tout autre comité de la Chambre des communes pour effectuer ce travail.

Les libéraux ont fait valoir que cela paralyserait le gouvernement, une notion que l’opposition a rejetée mardi.

L’une des propositions du NPD est de faire présider le comité COVID-19 par un membre de l’opposition pour éviter l’obstruction systématique des autres comités en ce moment.

«Nous ne pouvons pas faire confiance à un président libéral», a déclaré le porte-parole du NPD en matière d’éthique, Charlie Angus, lors du débat sur la motion mardi.

«Votons sur quelqu’un dont tous les partis peuvent convenir qui serait un bon président de l’opposition solide. De cette façon, nous savons que nous pouvons faire le travail. Il s’agit de travailler ensemble. C’est l’offre qui est sur la table. »

Les libéraux n’ont donné aucun signe clair mardi qu’ils étaient ouverts à cela, se tenant fermement à leur affirmation selon laquelle la proposition plus agressive des conservateurs franchit une ligne.

La proposition se présente sous la forme d’une motion du jour de l’opposition, un jour du calendrier parlementaire où un parti de l’opposition peut présenter une question et la faire voter.

Le chef conservateur Erin O’Toole a déclaré plus tôt mardi que le pari de la motion de confiance des libéraux soulignait le point de vue de l’opposition selon lequel le gouvernement essayait d’éviter d’examiner les accords controversés.

«Dans de nombreuses régions du Canada, les enfants ne peuvent pas faire des trucs et astuces, mais les libéraux pensent que les Canadiens devraient aller aux urnes plutôt que de répondre à plusieurs questions simples», a-t-il déclaré.

«Ils ne veulent pas que la vérité éclate.»

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Le Parti conservateur Erin O’Toole se lève pendant la période des questions à la Chambre des communes sur la Colline du Parlement à Ottawa le 7 octobre 2020 (La Presse canadienne / Sean Kilpatrick)

Pourtant, O’Toole a déclaré que le but de la motion n’était pas de forcer une élection mais d’obtenir des comptes.

Il a proposé de le modifier, y compris de changer le nom de «anticorruption» et d’élargir potentiellement son mandat après consultation du NPD et du BQ afin qu’il puisse fonctionner.

Les conservateurs étaient également disposés à inclure un libellé qui rendrait explicite la formation du comité n’était pas un vote de défiance.

Rien de tout cela n’a changé l’avis du gouvernement.

«Si vous écrivez un livre sur Frankenstein et l’appelez« Cendrillon », c’est toujours un livre sur Frankenstein», a déclaré le leader libéral à la Chambre Pablo Rodriguez.

Un vote sur la motion aura probablement lieu mercredi, ce qui marque également le premier anniversaire de la réélection des libéraux avec un gouvernement minoritaire.

Ils ont déjà survécu à un vote de confiance sur leur discours du Trône, grâce au soutien des néo-démocrates après avoir obtenu des concessions sur les programmes de prestations en cas de pandémie.

Par Stephanie Levitz