Les travailleurs sanitaires risquent leur vie malgré la propagation du coronavirus | Nouvelles

En poussant une tige de métal qu’il utilise pour soulever le couvercle de l’égout et un bâton de bambou pour déboucher les tuyaux, Iqbal Masih marche le long d’une rue étroite dans un quartier animé de la ville de Karachi, dans le sud du Pakistan.

Le tirage délibéré de la tige est destiné à informer les résidents que Masih, un visage bien connu dans la région, était là si quelqu’un avait besoin de lui.

“C’est la seule profession que je connaisse”, a expliqué Masih, qui travaille dans le domaine de l’assainissement depuis plus de 30 ans.

“Je sais que c’est risqué, non hygiénique et les gens nous regardent de haut. Mais quelqu’un doit le faire. Si je ne fais pas ça, je ne fais rien. Et c’est pire,” ta-t-il dit à Al Jazeera, 51 ans, en finissant sa cigarette et en regardant autour de lui pour voir si quelqu’un était sorti de leur maison.

Les travailleurs de l’assainissement sont des personnes dont les emplois peuvent comprendre le nettoyage des toilettes, la vidange des fosses et des fosses septiques, le nettoyage des égouts et des regards et l’exploitation de stations de pompage et de stations d’épuration.

Dans de nombreuses régions du monde, ils descendent souvent dans les égouts sans gants ni autre équipement de protection pour très peu d’argent ou de respect. Le travail s’accompagne généralement d’un ensemble de risques, dont certains mettent la vie en danger.

Masih fait partie des milliers de personnes qui prennent ces risques quotidiennement dans le monde, à une époque où les experts et les organisations de la santé demandent des mesures supplémentaires pour garantir la propreté et l’hygiène de base dans le contexte de la pandémie de coronavirus.

Plus de 18 500 personnes sont décédées après avoir contracté le coronavirus, avec des infections dépassant la barre des 400 000 dans le monde. Les experts recommandent de se laver les mains avec du savon régulièrement ou d’utiliser un désinfectant comme mesure de protection contre le nouveau coronavirus.

Mais pour des millions de personnes dans le monde, y compris Masih, ce n’est pas une option.

“Désinfectant? Je ne sais même pas ce que c’est. J’élimine les déchets humains à mains nues. Je me lave les mains avec de l’eau après. Parfois, les gens ne me laissent même pas faire ça, donc je dois trouver de l’eau quelque part autre.”

La taille de la main-d’œuvre de l’assainissement dans le monde n’est pas connue, selon un rapport conjoint, intitulé Santé, sécurité et dignité des travailleurs de l’assainissement, publié en novembre de l’année dernière par la Banque mondiale, l’Organisation mondiale de la santé, l’Organisation internationale du Travail et WaterAid.

“Les travailleurs de l’assainissement sont parmi les plus invisibles et les plus négligés de la société”, indique le rapport. «Ces travailleurs sont souvent les membres de la société les plus marginalisés, les plus pauvres et les plus discriminés qui exercent leur travail sans équipement, sans protection ni droits légaux, violant souvent leur dignité et leurs droits fondamentaux.

“Ce n’est que lorsque ces services essentiels échouent, lorsque la société est confrontée à des déchets fécaux dans les fossés, les rues, les rivières et les plages ou à des rapports occasionnels des décès de travailleurs de l’assainissement, que la pratique quotidienne et le sort des travailleurs de l’assainissement se révèlent.”

travailleurs sanitaires [WaterAid]

L’utilisation d’un désinfectant n’est pas une option pour des millions de personnes dans le monde [WaterAid]

Les travailleurs de l’assainissement ne sont pas beaucoup payés – la plupart du temps, Masih gagnerait moins de 1000 roupies (6,5 $) – pour faire ce travail risqué.

Outre les excréments humains, les aiguilles, les lames et le verre brisé, d’autres objets tranchants sont jetés dans les égouts, ce qui peut causer des dommages physiques, a déclaré Raj Kumar, un autre travailleur sanitaire basé à Karachi dont le nom se traduit directement par “prince”.

“Beaucoup de gens sont morts en faisant ce travail parce qu’il y a tellement de produits chimiques à l’intérieur. Les gens ne réalisent pas ce qu’ils jettent dans leurs égouts, et que finalement quelqu’un doit le ramasser”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Au Burkina Faso, le videur manuel de 45 ans, Wendgoundi Sawadogo, a été blessé après qu’un rocher lui soit tombé sur la tête alors qu’il vidait une fosse. Lui aussi est pleinement conscient des dangers du travail mais doit le faire.

“Il y a des risques et des problèmes de santé que nous rencontrons en faisant ce travail. Parfois, les gens jettent des seringues ou des éclats de bouteilles en verre dans la fosse. Nous devons dépenser de l’argent pour les vaccins contre le tétanos, mais si nous n’avons pas d’argent, que pouvons-nous faire, “Sawadogo aurait été cité dans le rapport.

“Certains sont même morts. En ce qui me concerne, j’ai de la chance.”

Parce que ces travailleurs sont informels et sans papiers, il n’y a pas de statistiques disponibles sur le nombre de personnes qui meurent au travail.

Pas de filet de sécurité

De retour à Karachi, Prakash a raconté à Al Jazeera comment il s’était cassé la jambe en tombant d’un pipeline d’eaux usées. Depuis des mois, il dépend d’un marcheur et n’a pas pu exercer le seul métier qu’il ait jamais connu.

En l’absence de soutien familial, d’assurance maladie ou d’aide médicale aux travailleurs sanitaires, il n’a pas encore soigné sa fracture de la hanche. Il mendie maintenant dans les rues de l’un des quartiers les plus riches de Karachi.

travailleur sanitaire de prakash

Les experts recommandent de se laver les mains avec du savon régulièrement ou d’utiliser un désinfectant. Mais pour ces travailleurs, ce n’est pas une option [Zehra Abid/Al Jazeera]

Au Pakistan, le travail sanitaire n’est offert qu’aux non-musulmans. Au Burkina Faso, les travaux d’assainissement sont principalement informels, a révélé le rapport sur les travailleurs de l’assainissement, tandis qu’au Kenya, le marché était “desservi par un grand nombre d’opérateurs informels et de petits opérateurs formels”.

Il a ajouté qu’en Inde, certains travailleurs manuels ont indiqué qu’ils avaient été payés en nourriture plutôt qu’en argent; Les vidangeurs manuels au Sénégal et en Haïti ont signalé que les ménages à faible revenu n’avaient pas payé les frais convenus une fois les travaux terminés.

“Les travailleurs de l’assainissement jouent certains des rôles les plus importants dans toute société. Il est choquant qu’ils soient obligés de travailler dans des conditions qui mettent leur santé et leur vie en danger et doivent faire face à la stigmatisation et à la marginalisation, plutôt que d’avoir un équipement adéquat, la reconnaissance et la célébration de le travail de sauvetage qu’ils effectuent “, a déclaré Tim Wainwright, PDG de WaterAid.

«Quand tu meurs, tu meurs»

Les chercheurs ont également averti que les risques pour la santé associés à ce travail comprennent «l’exposition à des gaz nocifs tels que le méthane et le sulfure d’hydrogène, la dégénérescence cardiovasculaire, les troubles musculo-squelettiques comme les modifications de l’arthrose et la hernie discale intervertébrale, les infections comme l’hépatite, la leptospirose et l’hélicobactérie, les problèmes de peau, les problèmes du système respiratoire et altérés paramètres de la fonction pulmonaire “.

Malgré les avertissements et les risques associés, bon nombre de ces personnes vontquent à leur routine quotidienne, connaissant très bien les dangers qu’elles accompagnent.

“Vous n’avez pas de papier pour prouver que c’est votre profession”, a déclaré Sawadogo, qui travaille comme vidangeur manuel depuis 15 ans.

“Quand vous mourrez, vous mourrez. Vous allez avec votre seau et sans votre reconnaissance, sans laisser de trace nulle part ni de document qui montre à votre progéniture que vous avez pratiqué un tel travail. Quand j’y pense, je suis triste. Je ne souhaite à aucun de mes enfants de faire le travail que je fais. “

Reportage supplémentaire de Zehra Abid