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Un test de coronavirus sur papier rapide et bon marché sera bientôt disponible dans toute l’Inde. Fichier photo / hooly News

Un test de coronavirus sur papier rapide et bon marché sera bientôt disponible dans toute l’Inde, les scientifiques espèrent qu’il aidera à inverser la tendance à la pandémie dans l’un des pays les plus touchés au monde.

L’Inde a enregistré plus de 7,5 millions d’infections, juste derrière les États-Unis, et l’épidémie s’est propagée des mégapoles densément peuplées comme Mumbai aux communautés rurales aux services médicaux limités.

Le Feluda développé localement, du nom d’un détective dans une célèbre série de romans indiens, ressemble à un test de grossesse à domicile sur bande de papier et fournit des résultats en une heure.

Les chercheurs sont convaincus que son faible coût et sa facilité d’utilisation peuvent aider à endiguer la propagation de l’agent pathogène dans les régions pauvres et éloignées.

«Ce test ne nécessite aucun équipement sophistiqué ni main-d’œuvre hautement qualifiée», a déclaré le co-créateur Souvik Maiti, scientifique au CSIR-Institute of Genomics and Integrative Biology (IGIB) de New Delhi.

«Il existe de nombreuses régions isolées de l’Inde où vous ne disposez d’aucun laboratoire sophistiqué … (Le test) sera beaucoup plus facile à déployer; il aura beaucoup plus de pénétration. »


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L’Inde diagnostique actuellement Covid-19 avec des tests RT-PCR, qui sont très précis mais nécessitent des machines de laboratoire avancées, ou des tests d’antigène, qui peuvent donner des résultats en quelques minutes à un coût limité mais avec une précision nettement inférieure.

Feluda, comme d’autres tests papier bon marché développés dans d’autres pays, prétend combiner la précision du test PCR avec l’accessibilité des kits d’antigènes.

Il utilise la technique d’édition de gènes CRISPR-Cas9, qui a récemment valu à ses inventeurs Jennifer Doudna et Emmanuelle Charpentier le prix Nobel de chimie.

Feluda a obtenu l’approbation réglementaire du gouvernement et le ministre de la Santé, Harsh Vardhan, a déclaré la semaine dernière qu’il pourrait être déployé dans les prochaines semaines par le conglomérat indien Tata Group.

S’il est rendu disponible dans ce délai, l’Inde sera l’un des premiers pays au monde à commencer à utiliser en masse un tel test.

Le prix n’a pas été publié, mais les médias locaux ont déclaré qu’il pourrait coûter environ 500 roupies (6,80 $) – environ un cinquième de ce que coûte un test PCR à New Delhi.

Le prototype actuel nécessite une machine PCR pour le traitement, mais les scientifiques travaillent sur une version salive ou auto-écouvillon qui peut être utilisée à la maison, a déclaré le co-fondateur et scientifique de l’IGIB Debojyoti Chakraborty.

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