Le chef humanitaire de l’ONU a averti mardi que “le spectre de la famine” est revenu au Yémen ravagé par la guerre et a pour la première fois distingué l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et le Koweït pour n’avoir rien donné à l’appel de 3,4 milliards de dollars de cette année pour une aide désespérément nécessaire. .

Mark Lowcock a déclaré au Conseil de sécurité de l’ONU que la famine au Yémen, le pays le plus pauvre du monde arabe, a été évitée il y a deux ans parce que les donateurs ont rapidement satisfait à 90% des besoins de financement de l’ONU, permettant aux agences humanitaires d’augmenter l’aide mensuelle de huit millions à 12 millions de personnes et sauver “des millions de vies”.

Aujourd’hui, a-t-il déclaré, l’appel de l’ONU n’a reçu que 30%, soit environ 1 milliard de dollars, laissant neuf millions de Yéménites face à des coupes croissantes dans les programmes d’aide, notamment la nourriture, l’eau et les soins de santé.

Lowcock a déclaré que l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et le Koweït “qui ont une responsabilité particulière, qu’ils ont assumée ces dernières années, n’ont jusqu’à présent rien donné au plan de l’ONU de cette année”.

Faisant allusion à des promesses financières qui n’ont pas été transformées en contributions réelles, il a déclaré: «Il est particulièrement répréhensible de promettre de l’argent, ce qui donne aux gens l’espoir que l’aide est en route, puis de briser ces espoirs en ne tenant simplement pas la promesse. “.

“Continuer à retenir l’argent de la réponse humanitaire maintenant sera une condamnation à mort pour de nombreuses familles”, a déclaré Lowcock. “Encore une fois, j’appelle tous les donateurs à payer leurs promesses maintenant et à augmenter leur soutien.”

Augmentation des combats

Le conflit au Yémen a tué plus de 100 000 personnes et créé la pire catastrophe humanitaire au monde, avec plus de trois millions de personnes déplacées à l’intérieur du pays et les deux tiers de la population dépendent de l’aide pour survivre. Selon les Nations Unies, quelque 24 millions de Yéménites, soit 80 pour cent de la population du pays, ont besoin d’une forme d’assistance ou de protection.

L’envoyé spécial de l’ONU, Martin Griffiths, a déclaré au conseil que “l’intensification des combats, les besoins humanitaires accrus et la pandémie COVID-19” ont fait des ravages.

Lowcock a déclaré que la situation avait été aggravée par l’escalade du conflit ces dernières semaines, en particulier dans le centre du Yémen. “En août, plus de civils ont été tués à travers le pays que tout autre mois cette année”, a-t-il déclaré.

Griffiths a déclaré au Conseil de sécurité que le Yémen pourrait “se retirer du chemin de la paix”. Il a déclaré avoir envoyé à toutes les parties belligérantes un projet de “déclaration commune” reflétant ce qui avait été dit lors des précédents cycles de négociations.

“Le moment est venu pour les parties de conclure rapidement les négociations et de finaliser la déclaration commune”, a-t-il déclaré.

Processus politique inclusif

Griffiths et Lowcock ont ​​tous deux souligné la situation préoccupante dans la province de Marib, où plus d’un million de personnes ont cherché refuge depuis 2015.

Griffiths a déclaré qu’une bataille là-bas ne forcerait pas seulement ceux qui ont cherché refuge à fuir à nouveau, mais aurait des implications politiques, sapant “les perspectives de convocation d’un processus politique inclusif qui amènerait une transition basée sur le partenariat et la pluralité”.

Dans un communiqué publié mardi par Oxfam, 31 organisations non gouvernementales yéménites ont appelé la communauté internationale et les donateurs à “exercer plus de pression sur les parties en conflit et leurs soutiens pour arrêter immédiatement les opérations militaires à travers le pays”.

Lowcock a condamné la fermeture de l’aéroport de la capitale du Yémen, Sanaa, aux vols de l’ONU et humanitaires par les rebelles Houthis, qui contrôlent la ville et le nord du pays, en raison de pénuries de carburant. Les pénuries ont de graves conséquences humanitaires “mais cela ne justifie pas la fermeture de l’aéroport”, a-t-il déclaré.

Lowcock a appelé à une solution rapide si les travailleurs humanitaires doivent rester en sécurité dans le nord et l’ONU doit maintenir les opérations, y compris la livraison prévue de 100 tonnes de fret humanitaire par avion à Sanaa dans les semaines à venir.

Ni Griffiths ni Lowcock n’ont offert une évaluation des progrès de l’impasse avec les Houthis sur un pétrolier chargé de stockage de pétrole en décomposition au large des côtes du Yémen.

Le FSO Safer, 45 ans, abandonné près du port de Hodeidah depuis 2015, a 1,1 million de barils de brut à bord, et une rupture ou une explosion aurait des conséquences environnementales et humanitaires catastrophiques.

Les Houthis ont empêché l’ONU d’envoyer une équipe d’inspecteurs pour évaluer le navire.