Michael Avenatti coupable de tous les chefs d’accusation dans l’affaire d’extorsion Nike

L’avocat Michael Avenatti a été reconnu coupable de tous les chefs d’accusation d’avoir tenté d’extorquer jusqu’à 25 millions de dollars à Nike.

Le verdict a été confirmé par le bureau du procureur américain de Manhattan, qui a porté l’affaire.

Avenatti encourt une peine légale maximale de 20 ans de prison. Un juge a fixé la peine au mois de juin.

La décision du jury devant le tribunal de district américain de Manhattan est intervenue vendredi après un procès de trois semaines pour l’avocat californien qui a acquis la renommée de la star du porno Stormy Daniels dans des poursuites contre le président Donald Trump. Les jurés ont commencé à délibérer mercredi.

“Aujourd’hui, un jury unanime a déclaré Michael Avenatti coupable d’avoir mal utilisé les informations de son client dans le but d’extorquer des dizaines de millions de dollars à la société de vêtements de sport Nike”, a déclaré le procureur américain Geoffrey Berman dans un communiqué. “Alors que l’accusé a peut-être tenté de se cacher derrière les termes légaux et un costume et une cravate, le jury a clairement vu le plan du défendeur pour ce qu’il était – un shakedown à l’ancienne. “

Avenatti regarda les jurés tandis que le verdict était annoncé, mais ne dit rien. Par la suite, il a serré la main de ses avocats et leur a dit: “excellent travail”.

L’un de ses avocats, Scott Srebnick, a refusé de commenter mais a déclaré qu’il ferait appel de la condamnation.

Avenatti a été arrêté en mars après que lui et un conspirateur non accusé ont menacé de tenir une conférence de presse pour ruiner la réputation de Nike et cratérer son cours boursier à moins qu’il n’accepte de lui payer des millions de dollars à lui et à son client, selon les documents judiciaires.

Le lendemain, le FBI l’a capturé lors d’un appel enregistré lançant des explosifs alors qu’il faisait pression sur les représentants de Nike pour qu’ils payent, selon des documents judiciaires.

“Je ne m’attaque pas à cela et je ne continue pas à jouer à des jeux”, a déclaré Avenatti aux représentants de Nike, selon des documents judiciaires. “Vous en savez assez maintenant pour savoir que vous avez un problème grave. Et cela vaut mieux pour moi que de simplement faire sauter le couvercle sur cette chose. Quelques millions de dollars ne font pas bouger l’aiguille pour moi. “

“Voici à quoi ressemble l’extorsion”, a déclaré le procureur adjoint américain Matthew Podolsky après avoir répété à plusieurs reprises les demandes enregistrées d’Avenatti.

Avenatti est toujours confronté à d’autres obstacles juridiques, notamment des accusations fédérales en Californie pour escroquerie à des clients et fuite pour les paiements qu’il a pu obtenir, y compris le vol d’un homme quadriplégique. Il fait également face à une affaire fédérale distincte à New York liée à des allégations selon lesquelles il aurait gardé 300 000 $ en argent d’un éditeur de livres qui devait être payé à Stormy Daniels.

Il est devenu célèbre il y a près de deux ans lorsqu’il a intenté une action en justice au nom de Stormy Daniels, dont le nom légal est Stephanie Clifford, affirmant que son “ accord secret ” avec le président Trump était invalide car il ne l’avait jamais personnellement signé. Daniels a déclaré qu’elle avait eu une liaison extraconjugale avec Trump avant sa candidature, une affaire que le président a vigoureusement niée.

Dans l’affaire Nike, les procureurs ont déclaré qu’Avenatti avait exigé que le géant des vêtements de sport paie un client de ses 1,5 million de dollars et le dédommageait ainsi que son co-conspirateur de 15 à 25 millions de dollars pour mener une “enquête interne” pour l’entreprise.

L’avocat aurait une dette de plus de 11 millions de dollars au moment de son plan d’extorsion.

Il avait rencontré des représentants de Nike le 19 mars, affirmant représenter un jeune entraîneur de basket-ball qui détenait des informations selon lesquelles des employés de Nike auraient effectué des paiements illicites aux familles d’athlètes du lycée, et menaçant d’organiser une conférence de presse pour dénoncer l’entreprise à moins qu’il n’accepte de le payer. et son client des millions de dollars, selon les documents judiciaires.

Avenatti avait plaidé non coupable. Ses avocats ont déclaré qu’il poursuivait simplement une négociation honnête avec la société au nom d’un client, Gary Franklin, un entraîneur de basket-ball amateur qui voulait que Nike nettoie son acte.

Lors des plaidoiries finales, l’un de ses avocats, Howard Srebnick, a exhorté les jurés à ne pas tenir compte des mots de quatre lettres de l’avocat de Californie. «C’était exactement ce que les clients voulaient. Il a agi de bonne foi », a déclaré Srebnick.« Non coupable ».

“Selon les mots de Nike lui-même, il est allé là-bas pour” Just Do It “, pour son client”, at-il ajouté avec éclat.

Mais les procureurs se sont penchés sur la dette d’Avenatti et ont dit qu’il cherchait son résultat net, pas son client. “Michael Avenatti, face à une montagne de dettes, a vu la lumière au bout du tunnel”, a déclaré Podolsky. “Il a vu un ticket de repas: Gary Franklin.”

L’ancien directeur du bureau du cabinet d’avocats d’Avenatti avait déclaré que l’argent y était si restreint que certains employés avaient été contraints de quitter leur bureau et de travailler à domicile.

Il devait à l’IRS 850 438 $ d’impôts impayés, ainsi que des intérêts et des pénalités, ont déclaré les procureurs.

Avenatti a également plaidé non coupable à l’accusation d’avoir volé des centaines de milliers de dollars du produit du livre de Daniels.

Daniels devait de l’argent grâce à un contrat de vente de livres et Avenatti aurait utilisé un “document frauduleux censé porter le nom et la signature de son client pour convaincre l’agent littéraire de son client de détourner l’argent dû au client d’Avenatti vers un compte contrôlé par Avenatti”, selon un communiqué. par les procureurs fédéraux.

Les procureurs, qui affirment avoir empoché près de 300 000 $ dans le stratagème, l’ont accusé d’avoir dépensé l’argent généreusement, comme pour rembourser sa Ferrari.

“Aucun montant relatif à Mme Daniels n’a été détourné ou mal géré. Elle a reçu des millions de dollars de services juridiques et nous avons dépensé d’énormes dépenses. Elle n’a payé directement que 100,00 $ pour tout ce qu’elle a reçu. J’attends avec impatience qu’un jury entende la “, a déclaré Avenatti lorsqu’il a été inculpé en mai.

Tant l’affaire impliquant Daniels à New York que l’affaire alléguant une fraude au tribunal fédéral de Los Angeles devraient être jugées au printemps.

The Associated Press contribué.