Mise à jour de cette semaine de Moderna, Inovio et plus

Des progrès préliminaires ont été signalés dans plusieurs efforts de vaccination, alors que des scientifiques du monde entier se bousculent pour tester des moyens possibles de protéger les gens contre le coronavirus, qui a rendu malade plus de 5,1 millions de personnes dans le monde et en a tué plus de 300 000.

Les candidats vaccins développés par les sociétés pharmaceutiques Moderna et Inovio ainsi que les vaccins des travaux de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni et de l’Institut de biotechnologie de Pékin en Chine sont prometteurs. Mais les experts continuent de souligner qu’il est encore tôt dans la phase de test et qu’il est peu probable qu’un vaccin viable soit disponible avant la fin de l’année.

Voici un tour d’horizon des actualités vaccinales les plus marquantes de la semaine.

Moderna

Moderna, basée au Massachusetts, a rapporté lundi que son candidat vaccin avait déclenché une réponse immunitaire dans le corps humain et avait été toléré en toute sécurité parmi un petit groupe de volontaires lors des essais cliniques de phase 1.

Il a été démontré que huit participants au premier essai développaient des anticorps neutralisants – qui joueraient un rôle clé dans la protection des personnes contre le COVID-19, la maladie causée par le coronavirus – à des niveaux comparables à ceux des personnes malades et qui se sont rétablies depuis.

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Les premiers tests, qui ont impliqué 45 patients, visaient à montrer que le vaccin potentiel peut être administré en toute sécurité. Les essais de phase 2 évalueront désormais l’efficacité du vaccin candidat.

La nouvelle a provoqué une flambée des actions de Moderna, mais certains experts ont déclaré que les attentes devraient encore être tempérées. Les scientifiques ont déclaré à Stat News que pas assez d’informations avaient été divulguées sur les essais de phase 1, y compris les résultats des autres participants du petit groupe. L’annonce de la société manquait également de détails sur la durabilité de la réponse en anticorps et sur le dosage.

Un expert en matière de maladies infectieuses répond

Le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert en maladies infectieuses du pays et membre du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, a abordé les préoccupations concernant l’annonce de Moderna dans une interview avec NPR, même s’il s’est dit optimiste quant aux premiers résultats.

Fauci a déclaré que les données de l’étude sont en cours de compilation et seront soumises à une revue à comité de lecture, comme c’est la pratique standard dans le cadre du processus scientifique. Mais il a ajouté que les résultats préliminaires sont une étape encourageante dans le processus de développement d’un vaccin.

“Après avoir examiné les données moi-même, c’est vraiment très prometteur”, a-t-il déclaré à NPR.

Université d’Oxford

Un vaccin candidat développé par des scientifiques de l’Université d’Oxford entre dans les deuxième et troisième phases des essais cliniques.

Les chercheurs continuent de surveiller 1 000 volontaires dès la première phase des tests, mais le gouvernement du Royaume-Uni a autorisé le projet à passer aux étapes avancées des essais sur l’homme. La deuxième phase devrait être lancée le 1er juin au Royaume-Uni, avec l’intention de commencer également les essais aux États-Unis.

Au cours de ces prochaines phases, les scientifiques d’Oxford visent à tester le vaccin candidat sur plus de 10 260 volontaires au Royaume-Uni à travers une gamme d’âges plus large.

L’université s’est associée au fabricant de médicaments anglo-suédois AstraZeneca pour fabriquer et distribuer le vaccin si les essais réussissent. AstraZeneca a reçu jeudi plus d’un milliard de dollars de la part de la Biomedical Advanced Research and Development Authority du département américain de la Santé.

Inovio

Inovio Pharmaceutical Inc., basée en Pennsylvanie, a annoncé mercredi que son candidat vaccin avait produit des réponses en anticorps chez la souris et le cobaye.

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“Nous avons vu des réponses d’anticorps qui font beaucoup de choses que nous voudrions voir dans un éventuel vaccin”, a déclaré à Reuters le Dr David Weiner, directeur du centre de vaccination et d’immunothérapie du Wistar Institute, qui a collaboré avec Inovio. “Nous sommes capables de cibler des choses qui empêcheraient le virus d’avoir un refuge sûr dans le corps.”

La société a commencé les essais sur l’homme du vaccin expérimental en avril, et les résultats préliminaires de ces tests devraient être révélés en juin. En cas de succès, les responsables d’Inovio ont déclaré qu’ils prévoyaient de passer aux essais de phases 2 et 3 en juillet ou août.

Institut de biotechnologie de Pékin

Des chercheurs de l’Institut de biotechnologie de Pékin en Chine ont rapporté que leur vaccin candidat produisait des anticorps neutralisants et des réponses immunitaires rapides et était toléré en toute sécurité dans les essais humains de phase 1.

Les tests initiaux ont impliqué 108 participants sains, et les premiers résultats détaillent les réponses immunitaires et immunitaires après 28 jours. Les résultats ont été publiés vendredi dans la revue The Lancet. Les chercheurs de l’étude ont déclaré que les résultats finaux seront évalués dans six mois, mais des essais supplémentaires sont nécessaires pour évaluer si le vaccin expérimental peut protéger efficacement contre le COVID-19.