Monde trouble de l’espionnage et de la construction d’une ambassade: l’ambassade de Malte parrainée par la Chine à Bruxelles soulève des soupçons, Europe News & Top Stories

LONDRES – Lorsque le gouvernement de Malte – un petit groupe d’îles de la mer Méditerranée avec une population totale de moins d’un demi-million – a décidé d’établir sa nouvelle ambassade auprès de l’Union européenne, il savait qu’il devait fournir de grosses sommes d’argent sur le projet

Et ce n’est pas seulement parce que l’ancienne colonie britannique, qui a obtenu son indépendance en 1964, voulait faire une déclaration sur sa position parmi les nations, mais aussi parce que l’économie de Malte est entièrement dépendante du commerce extérieur, et la majeure partie de celle-ci est menée avec les Européens. Syndicat. Ainsi, une grande ambassade à Bruxelles, la capitale de l’UE, n’était pas seulement une question de fierté, mais aussi de nécessité.

Et “Dar Malta” – ou “Malta House” – qui a ouvert ses portes en 2007 s’est avéré être splendide: un bâtiment moderne de 13 étages en face du siège de la Commission européenne, l’organe exécutif de l’UE.

Le seul hic est que, selon une série d’allégations récentes rendues publiques à Bruxelles, les services de renseignement occidentaux soupçonnent depuis plus d’une décennie que le bâtiment emblématique de Malte était utilisé par la Chine pour espionner les communications de l’Union européenne.

Bienvenue dans le monde trouble de l’espionnage et de la construction d’ambassades, un passe-temps vénérable avec de nombreux exemples historiques.

Le gouvernement de Malte a conclu un marché lorsqu’il a acheté le bâtiment existant sur ce site il y a près de deux décennies: il n’a payé que 9 millions de livres maltaises à l’époque, l’équivalent d’environ 41 millions de dollars aujourd’hui, pour ce qui était un emplacement privilégié dans un quartier européen privilégié. Capitale.

Il a dépensé énormément pour refaire le bâtiment et pour installer un “système de haute sécurité et une liaison de communication” entre La Valette, la capitale maltaise, et Bruxelles, comme le Times de Malte, le plus grand quotidien du pays à l’époque.

Et il a affirmé que l’ensemble du projet se rembourserait, car les 50 diplomates maltais travaillant dans leur représentation dans l’UE n’avaient besoin que de cinq étages du bâtiment, laissant toutes les autres histoires à louer aux sociétés commerciales.

Néanmoins, étant donné que le gouvernement maltais a été prévenu par son opposition parlementaire au sujet de la grande portée du projet, il était désireux de trouver des sponsors potentiels qui pourraient réduire les coûts.

Et c’est à ce moment-là que la Chine est intervenue avec une offre d’un “accord de coopération” signé en 2006, en vertu duquel Pékin a fait don de meubles et d’autres équipements internes à l’ambassade nouvellement construite.

L’accord ne semblait pas étrange, car la Chine s’intéressait à Malte pour les mêmes raisons que les Britanniques ont gouverné Malte pendant des siècles: ses îles sont stratégiquement situées à l’intersection des routes commerciales entre l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique.

Mais selon un reportage du 15 mai dans le journal français Le Monde, “depuis le début des années 2010, la sécurité de l’État belge soupçonne l’ambassade de héberger les moyens techniques mis en place par les services de sécurité chinois pour espionner les institutions européennes”.

Ces activités, selon le quotidien français, “pourraient, selon les renseignements belges, durer aujourd’hui”.

Le gouvernement maltais nie qu’il y ait un problème; le bâtiment, dit-il, “a été balayé à plusieurs reprises à des fins de sécurité et a été trouvé en clair”. En outre, les meubles acceptés de Chine ont été installés “conformément aux procédures de sécurité applicables”, et la plupart d’entre eux ont déjà été jetés.

L’ambassade de Chine à Bruxelles a également été dédaigneuse: “Les allégations d’espionnage sont fausses”, a déclaré un porte-parole de l’ambassade.

Certains rapports affirment que les services de sécurité britanniques ont pour la première fois alerté les Belges des événements qui se seraient produits à l’ambassade de Malte, tandis que d’autres rapports affirment que les Belges eux-mêmes sont devenus méfiants.

Pourtant, un porte-parole du service belge de sécurité intérieure, le Veiligheid van de Staat, a confirmé que l’ambassade de Malte avait fait l’objet d’une enquête précédente, bien qu’il ait également ajouté “qu’il n’y a jamais eu de preuve que l’espionnage chinois”.

Et il y a une longue histoire de services de renseignement qui utilisent des opportunités de construction pour installer des appareils d’écoute. Les Américains ont utilisé des ouvriers russes du bâtiment pour construire la nouvelle ambassade des États-Unis à Moscou dans les années 80; ils ont ensuite découvert un labyrinthe d’appareils d’enregistrement plâtrés dans les murs.

Et lorsque la Chine a offert à l’Afrique un nouveau bâtiment pour abriter le siège de l’Union africaine à Addis-Abeba en Éthiopie, elle a également laissé derrière elle plus que des briques et des mortiers.

En niant que son bâtiment puisse avoir été utilisé pour des activités d’espionnage, le gouvernement maltais a reconnu en cachette des soupçons similaires. Il a souligné, par exemple, qu’un certain nombre de téléviseurs offerts par la Chine pour son ambassade à Bruxelles n’ont jamais été branchés et “finalement éliminés”, probablement parce que les appareils pouvaient faire plus que simplement jouer à Netflix.