La ministre australienne de la Défense, Linda Reynolds, a déclaré vendredi lors d’un petit-déjeuner d’affaires à Perth que les conclusions d’un rapport sur des crimes de guerre présumés commis par des soldats des forces spéciales australiennes en Afghanistan étaient «très conflictuelles».

Le rapport de l’Inspecteur général des Forces de défense australiennes (IGADF) allègue que des soldats des SAS ont tué illégalement des civils afghans non armés.

«La responsabilité de la réponse de la Défense est d’une importance cruciale», a déclaré Reynolds, ajoutant que les forces de défense australiennes «doivent tirer les leçons des très graves conclusions de cette enquête» pour restaurer la confiance dans l’armée.

Les conclusions du rapport ont été rendues publiques jeudi par le chef de l’ADF, le général Angus Campbell, qui a accepté toutes les conclusions et recommandations.

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Le chef des forces de défense, le général Angus Campbell, s’exprime lors d’une conférence de presse concernant l’opération Bushfire Assist à Canberra, en Australie, le 5 janvier 2020 (Crédit: Rohan Thomson / Getty Images)

Campbell dirigera le FAD en traitant de manière exhaustive chacune des recommandations, a déclaré Reynolds. «C’est crucial pour maintenir les normes les plus élevées possibles que les Australiens attendent de nos militaires», a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré qu’elle continuerait de faire rapport au Parlement sur l’état d’avancement de la mise en œuvre des recommandations du rapport.

Reynolds a mis en place un groupe de surveillance composé de trois Australiens éminents et hautement qualifiés pour fournir une assurance supplémentaire au peuple australien et au gouvernement.

«Les conclusions annoncées par le chef des forces de défense ne doivent pas et ne doivent pas, ne doivent pas jeter une ombre sur le service de la grande majorité des hommes et des femmes qui ont et continuent de servir avec une si grande distinction pour notre nation», at-elle m’a dit. «Leurs contributions à la mission en Afghanistan ont été effectuées selon les normes les plus élevées qui leur ont été demandées.»

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La ministre australienne de la Défense et la sénatrice de WA, Linda Reynolds, prend la parole lors de l’événement Business News au Hyatt Regency Perth à Perth, en Australie, le 20 novembre 2020 (Crédit: Stefan Gosatti / Getty Images)

Le WA Today a rapporté que Reynolds avait déclaré au forum qu’elle était «physiquement malade» lorsqu’elle avait lu le rapport deux semaines auparavant.

“Cela ne représentait certainement pas mon service, cela ne représentait certainement pas [Western Australia Liberal MP] Le service d’Andrew Hastie et il ne représente certainement pas le service de la majorité des hommes et des femmes qui ont servi et continuent de servir notre nation avec une si grande distinction », aurait-elle déclaré à Nine News lors du petit-déjeuner Business News Politics and Policy.

Lors de l’un des incidents les plus horribles détaillés dans le rapport, des soldats australiens auraient coupé la gorge à deux garçons de 14 ans et jeté leurs corps dans une rivière parce qu’ils pensaient être des sympathisants des talibans.

Dans un autre, des forces spéciales auraient massacré un village, puis torturé des survivants pendant des jours avant de les tuer.

Un escadron du Special Air Service est en cours de dissolution suite aux constats accablants, tandis que 19 soldats ou anciens soldats devront faire face à d’éventuelles poursuites et à la dépouillement de leurs médailles. Une indemnisation sera versée aux familles afghanes qui ont perdu des êtres chers.

Certains des soldats accusés d’atrocités servent toujours dans l’armée. Chacune de leurs positions sera revue par le chef de l’armée.

AAP a contribué à ce rapport.