Panique alors que le dortoir de NY ordonne aux étudiants de sortir pendant le verrouillage de COVID-19 | USA News

La ville de New York – Anuja Jaiswal était en train d’aider une amie à quitter son dortoir étudiant lorsqu’elle a appris la nouvelle: elle avait huit jours pour quitter le dortoir et trouver un endroit où déménager pendant que New York se bouscule pour contenir la propagation du nouveau coronavirus.

“Mon cœur a coulé au fond de ma poitrine”, dit-elle au moment où elle a confirmé la nouvelle via un chat WhatsApp avec d’autres résidents d’International House, connu sous le nom de I-House, à New York.

Plus:

Le logement privé à but non lucratif accueille des centaines d’étudiants internationaux fréquentant différentes universités et collèges à New York. Pour beaucoup comme Jaiswal, un étudiant à la maîtrise, la nouvelle a été un choc.

Même alors que les universités renvoyaient leurs étudiants chez eux pour aider à lutter contre la menace du virus, les étudiants d’I-House avaient été assurés par l’administration que le dortoir resterait ouvert et qu’ils pourraient compter sur eux, selon plus de cinq personnes qui ont parlé à Al Jazeera.

Mais à la fin de la semaine dernière, ce message a changé après qu’un membre du personnel de I-House se soit révélé positif pour COVID-19. Les résidents vivant dans l’aile sud de l’immeuble, qui est conçu dans un style dortoir et nécessite le partage d’espaces communs tels que les salles de bain et les cuisines, ont été informés qu’ils devaient partir avant le 27 mars. La tour nord d’I-House, qui est de style appartement logement, restera ouvert.

Samedi, un résident serait décédé des «complications liées au coronavirus». Lundi, un troisième cas avait été signalé.

Les étudiants disent que I-House utilise une faille dans le contrat, qui stipule que les résidents de I-House sont des “membres” de la communauté, et non des “locataires”, pour se décharger de leurs responsabilités légales, d’autant plus qu’il y a actuellement un délai de 90 jours arrêter toutes les expulsions dans l’État de New York.

Nulle part où aller

I-House a déclaré dans un communiqué qu’il brandissait des sanctions financières et remboursait les dépôts de garantie et les frais de chambre et de repas non utilisés. Il a également déclaré qu’il travaillait avec des universités et d’autres organisations affiliées aux résidents pour aider à identifier des options de logement sûr.

I-House a ajouté qu’il garantirait “que même si les résidents doivent quitter le bâtiment sud, aucun résident ne se retrouvera sans alternative de logement viable”.

Jaiswal, un Indien de Bahreïn, a été particulièrement horrifié parce que l’annonce est survenue un jour après la fermeture des frontières du Canada. Sinon, elle aurait pu aller vivre avec sa sœur à Toronto. Parce qu’elle est toujours titulaire d’un passeport indien, et en raison de ses problèmes de visa, elle ne pourrait pas retourner à Bahreïn où vivent ses parents.

Jaiswal n’est pas le seul être expulsé. Étant donné que plus de la moitié des étudiants du dortoir viennent de l’étranger, la plupart des étudiants sont soudainement sans endroit où aller aux États-Unis.

“Cela met définitivement ceux d’entre nous qui sont déjà financièrement instables dans plus d’instabilité parce que nous devons maintenant nous mettre en quarantaine dans les hôtels ou Airbnbs avant d’entrer chez nos parents “, a déclaré à Al Jazeera” Grace Wacuka Njoroge, une étudiante à la maîtrise de Nairobi, au Kenya. “Sans parler des risques liés au passage d’un Airbnb et à la recherche de nourriture.”

Jaiswal a déclaré que cela rendait également très difficile et inconfortable pour les résidents de chercher un endroit maintenant, étant donné qu’ils courent maintenant le risque d’être porteurs.

“L’infection est un facteur important dans cette prise de décision et peut être différent d’une expulsion normale”, a-t-elle déclaré. “Le vrai risque n’est pas de savoir si je l’obtiens mais de le transmettre ou non à quelqu’un d’autre et je n’aime tout simplement pas être mis dans cette position. Vous me forcez à prendre des décisions moralement inconfortables.”

La saga s’est poursuivie dimanche soir, lorsqu’un autre avis a été envoyé aux étudiants les exhortant vivement à quitter les lieux d’ici mardi. Mais certains étudiants, comme Njoroge, ont déclaré qu’ils ne savaient pas s’ils pouvaient partir immédiatement.

Un membre élu d’un comité qui représente les résidents de I-House a déclaré à Al Jazeera que depuis que la nouvelle de la mort de samedi a éclaté, certaines personnes ont été rejetées par des appartements ou d’autres résidences initialement disposés à les accueillir. Le membre a parlé sous couvert d’anonymat, craignant un contrecoup de l’administration. Al Jazeera n’a pas pu confirmer que les étudiants avaient été refoulés.

Al Jazeera a parlé à deux étudiants qui avaient peur de partager leurs informations à cause des mêmes craintes. Ils ont partagé des témoignages similaires sur la manière dont l’administration avait traité la question, ainsi que sur la panique qui s’ensuivit.

New York

Les travailleurs se tiennent près d’une clôture lors de l’épidémie de COVID-19 dans le quartier de Manhattan à New York [Carlo Allegri/Reuters]

Dans une lettre vue par Al Jazeera, le président de l’arrondissement de Manhattan, Gale Brewer, a condamné la décision de l’I-House et a exigé que l’institution “réexamine” [the] expulsion d’innombrables étudiants “.

“Nous trouvons ce plan inacceptable et dangereux pour vos habitants et le public en général”, indique la lettre. “Nous croyons fermement que International House, en tant que membre de notre communauté et de cette ville, a une obligation envers vos étudiants-résidents, qui peuvent avoir été exposés au virus dans votre établissement, de leur permettre de rester dans leurs unités pour fournir le temps nécessaire pour qu’ils observent les symptômes, se mettent en quarantaine et, si nécessaire, guérissent chez eux. “

I-House, dans une déclaration à Al Jazeera, a déclaré que son personnel “réalisait et regrettait les difficultés et les perturbations que ces mesures avaient causées à la communauté et souhaitait qu’une option moins perturbatrice soit également efficace pour empêcher la propagation du virus”.

Il a ajouté: “La santé et la sécurité des résidents est notre préoccupation primordiale.”

Mais les experts craignent que le fait de forcer des centaines de personnes dans la société dans son ensemble et de les obliger à emménager avec d’autres personnes puisse être dangereux pour la santé dans cette pandémie, où l’isolement social a été à plusieurs reprises nommé un facteur clé pour aider à la ralentir.

“Du point de vue de la santé publique, il est beaucoup plus logique de garder les étudiants là où ils sont: isoler les individus malades et mettre en quarantaine les individus exposés tout en encourageant les mesures de distanciation sociale pour tous”, a déclaré le Dr Michael Sinha, chercheur à la Harvard Medical School. Jazeera.

Il a suggéré des mesures qui exigeraient de limiter l’accès aux espaces communs tels que les gymnases, les salles à manger et les salles de loisirs.

“L’expulsion les expose à un risque d’exposition beaucoup plus grand que de leur permettre de rester dans la Maison internationale: refuges pour sans-abri, garde-manger, espaces publics surpeuplés: tous à haut risque d’exposition au COVID-19”, a-t-il déclaré.

Mais le Dr Sinha a également déclaré qu’il y avait un défi avec les “verrouillages strictement appliqués” similaires à ceux qui se sont produits sur les navires de croisière au Japon et à Oakland City en Californie.

“Ces mesures ont regroupé des individus malades / exposés avec des individus non exposés. Dans ce contexte, tout le monde finit par être exposé”, a-t-il déclaré.

Absence de mesures préventives

Les étudiants ont déclaré comprendre que l’établissement devait prendre certaines mesures, mais compte tenu de la démographie unique, l’administration aurait dû être plus transparente, plus claire dans sa communication et prendre des mesures préventives.

Anindita Chakroborty, une étudiante indienne, a déclaré qu’étant donné le grand nombre d’étudiants résidant à I-House qui font partie de différentes institutions et campus à travers la ville, ce n’était qu’une question de temps avant que quelqu’un ne le contracte.

“Être un peu préparé à cela aurait été beaucoup plus utile”, a déclaré Chakroborty.

Elle était allée à Philadelphie pendant deux semaines lorsque ses cours à Columbia University étaient passés en ligne. Lorsqu’elle a appris la fermeture de l’I-House, elle craignait que tous ses biens – y compris les documents importants – soient toujours dans le bâtiment. Elle aussi avait compté sur ce qu’elle disait être des assurances répétées de l’administration qu’elles seraient ouvertes.

Elle craignait de revenir à I-House pour nettoyer sa chambre, un processus qui l’obligerait à se déplacer de Philadelphie et à s’exposer potentiellement pendant le voyage ou à I-House elle-même. Après une journée d’appels téléphoniques et d’e-mails répétés avec des réponses automatisées, Chakroborty a déclaré qu’ils l’avaient laissée garder ses affaires dans le dortoir pour le moment.

“Beaucoup de résidents ont l’impression qu’ils auraient pu prendre des dispositions pour les tests ou la quarantaine”, a déclaré Njoroge. Elle a ajouté que l’apprentissage d’une personne dont le test était positif, ainsi qu’un avis de départ dans le même e-mail, était écrasant.

Malgré la panique, les étudiants ont utilisé leur réseau d’anciens élèves pour trouver et partager des listes et des ressources que tout le monde pouvait utiliser en quelques jours. Une pétition de Njoroge demandant la démission du président a déjà reçu plus de 170 signatures.

Pour l’instant, Njoroge se dirige vers la maison d’un ami dans le Massachusetts – quelque chose qui l’obligera à prendre un bus pendant qu’elle soigne un pied blessé. Jaiswal emménage avec un ami à Brooklyn, qui l’a accueillie pour rester. En quittant les lieux, les étudiants ne portent pas avec eux le sentiment de sécurité et de respect qu’ils ressentaient autrefois pour la mission du mouvement I-House.